'Yeti' Cabello? Nada tan abominable, los científicos encuentran

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El muñeco de nieve abominable, o yeti, supuestamente creó estas huellas, capturadas en una foto tomada durante una expedición al Monte Everest hace más de 50 años.

                    Crédito: Popperfoto / Getty Images
                
            

El yeti, también conocido como el "muñeco de nieve abominable", ocupa un lugar destacado en el folclore de Nepal, Bhután y el Tíbet. Los avistamientos reportados de la criatura mítica han persistido durante siglos en las altas montañas de Asia, y las personas que viven en la región han recogido pelos, huesos y otras muestras que dicen que pertenecen a la bestia legendaria.

Sin embargo, los científicos ahora han examinado el ADN de muchos de estos artículos, encontrando que provienen de osos y perros.

Estos nuevos hallazgos también revelan que los altos picos del Himalaya pueden haber ayudado a crear un linaje oso evolutivamente distinto, dijeron los investigadores. [Rumor or Reality: The 10 Creatures of Cryptozoology]

En 1951, el alpinista británico Eric Shipton regresó de una expedición al Monte Everest con fotografías de huellas gigantes en la nieve. Desde entonces, las teorías marginales han sugerido que el escurridizo Yeti asiático puede representar a una criatura humanoide aún desconocida para la ciencia. La especulación con respecto a este animal ha sugerido que puede ser un miembro sobreviviente de un linaje humano extinto, como los neandertales o un simio extinto como Gigantopithecus, o incluso un híbrido improbable entre los humanos modernos y otros primates.

 Una muestra de cabello de un presunto Yeti que aparentemente vio un sacerdote jesuita en las montañas de Nepal en la década de 1950, según los productores de la película especial "YETI O NOT" de Icon Films.

Una muestra de cabello de un presunto Yeti que aparentemente vio un sacerdote jesuita en las montañas de Nepal en la década de 1950, según los productores de la película especial "YETI O NOT" de Icon Films.

            Crédito: Icon Films Ltd.

Un estudio de 2014 descubrió que dos supuestas muestras de yeti provenían de un híbrido entre un oso polar y un oso pardo, dijo Charlotte Lindqvist, autora principal del nuevo estudio y bióloga evolutiva de la Universidad de Buffalo en Nueva York. Pero Lindqvist era escéptico sobre la posibilidad de "algún extraño oso híbrido deambulando por las montañas del Himalaya", le dijo a Live Science.

 Un hueso de fémur del cuerpo en descomposición de un presunto Yeti encontrado en una cueva en el Tíbet.

Un hueso de fémur del cuerpo podrido de un presunto Yeti encontrado en una cueva en el Tíbet.

            Crédito: Icon Films Ltd.

Lindqvist y sus colegas decidieron realizar un seguimiento del estudio de 2014 analizando muestras de yeti supuestas adicionales. "Mi idea era que si el yeti es realmente un oso, este estudio podría ser una vía interesante para acceder a muestras difíciles de encontrar de osos del Himalaya", dijo Lindqvist.

En total, Lindqvist y sus colegas analizaron nueve especímenes "yeti", incluyendo muestras de huesos, dientes, piel, pelo y heces recolectadas de monasterios, cuevas y otros sitios en el Himalaya y la meseta tibetana. También recolectaron muestras de osos en la región y de animales en otras partes del mundo.

De las nueve muestras de yeti, ocho eran de osos negros asiáticos, osos pardos del Himalaya o osos pardos tibetanos. El noveno era de un perro.

"Fue emocionante descubrir que las supuestas muestras de yeti, sin duda, no son extrañas criaturas híbridas de osos, sino simplemente relacionadas con osos pardos y negros", dijo Lindqvist. "La ciencia moderna, y los datos genéticos en particular, pueden ayudar a responder y resolver viejos misterios".

 Una nueva investigación vincula el ADN de supuestos Yetis con los osos asiáticos, incluidos los osos pardos del Himalaya (que se muestran aquí).

Una nueva investigación vincula el ADN de supuestos Yetis con los osos asiáticos, incluidos los osos pardos del Himalaya (que se muestran aquí).

            Crédito: Abdullah Khan / Snow Leopard Foundation

Estos nuevos hallazgos también arrojan luz sobre la historia evolutiva de los osos asiáticos. Mientras que los osos pardos tibetanos comparten un ancestro común cercano con sus parientes en América del Norte, Europa y Asia, los investigadores encontraron que los osos pardos del Himalaya pertenecen a un linaje evolutivo distinto que divergió de todos los otros osos pardos hace unos 650,000 años.

"Esto es mucho antes de que los humanos modernos salgan de África", dijo Lindqvist. "Es probable que los altos picos de los Himalayas hayan mantenido a estas poblaciones separadas y aisladas de otras poblaciones de osos pardos".

Investigaciones futuras sobre la genética del oso podrían arrojar más información sobre estas poblaciones de osos aislados y raros, "lo que podría ayudar a las estrategias de gestión de la conservación", dijo Lindqvist.

Los científicos detallaron sus hallazgos en línea el 29 de noviembre en la revista Proceedings of the Royal Society B.

Artículo original sobre Live Science.

        

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