Volcán gigante en Bali está arrojando nubes de ceniza, puede erupcionar pronto

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El Monte Agung, un volcán en Indonesia, hizo erupción de nubes de ceniza el lunes (27 de noviembre).

                    Crédito: Donal Husni / NurPhoto / Getty
                
            

El monte Agung de Indonesia está arrojando nubes de ceniza, lo que despierta la preocupación de que el gigantesco volcán de 10.305 pies de altura (3.140 metros) pueda tener una gran erupción pronto, según fuentes de noticias.

El volcán, ubicado en el lado este de la isla turística de Bali, comenzó a cenizas el martes pasado (21 de noviembre). Estos penachos cenicientos han alcanzado alturas de aproximadamente 9,800 pies (3,000 m), y han llevado al gobierno a pedir a unas 100,000 personas en Bali que evacuen, de acuerdo con la Junta Nacional de Gestión de Desastres de Indonesia.

"El nivel de alerta del volcán se elevó al nivel más alto", dijo el volcanólogo senior estatal Gede Suantika al The Jakarta Post. "Se pueden sentir temblores constantes". [50 Amazing Volcano Facts]

Los últimos rumores del volcán comenzaron en septiembre, lo que llevó a las autoridades a evacuar a más de 140,000 personas que vivían cerca del volcán en ese momento, informó The Jakarta Post. Pero la alarmante actividad de Agung cayó en octubre, lo que provocó que el gobierno redujera la advertencia al segundo nivel más alto y permitiera a muchas personas regresar a sus hogares.

Eso cambió la semana pasada, cuando el volcán vomitó vapor, un episodio que los expertos llaman una erupción freática, cuando el magma calienta las aguas subterráneas y hace que se evapore instantáneamente, a veces llevando escombros rocosos.

Algunas de las ráfagas de cenizas del volcán están acompañadas de erupciones explosivas, cuyos auges asociados se pueden escuchar hasta a 7 millas (12 km) de la cumbre. "Los rayos de fuego se observan cada vez más en la noche siguiente", dijeron en un comunicado los funcionarios de la Junta Nacional de Administración de Desastres. "Esto indica que la posibilidad de una erupción más grande es inminente".

La agencia aconsejó a las personas que permanezcan al menos a 7.5 millas (12 km) del cráter del Monte Agung. Esta zona incluye 22 aldeas y entre 90,000 y 100,000 personas, dijo el portavoz gubernamental Sutopo Purwo Nugroho a la prensa, según la National Public Radio (NPR). Sin embargo, solo 40,000 personas se han ido, en gran parte porque muchas personas no quieren abandonar su ganado o no creen que la situación sea lo suficientemente peligrosa como para justificar la evacuación, informó NPR.

Funcionarios del gobierno también cerraron el Aeropuerto Internacional Bali Ngurah Rai (también conocido como Aeropuerto Internacional de Denpasar), afectando a aproximadamente 59,000 pasajeros en 445 vuelos, según Business Insider.

El Monte Agung estalló por última vez en el transcurso de casi un año, desde febrero de 1963 hasta enero de 1964, según un estudio de 2012 en la revista Bulletin of Volcanology. Durante esas erupciones, el volcán expulsó lava, gases calientes y fragmentos de rocas volcánicas, conocidos como tefra, que causaron la muerte de más de 1.100 personas, según el estudio.

El monte Agung es parte del arco volcánico de Sunda, que se encuentra sobre la corteza oceánica que pasa bajo la trinchera de Java en el Océano Índico, al sur de Bali, informó el estudio. Antes de su erupción de 1963, Agung no había entrado en erupción desde 1843, lo que significa que permaneció inactivo durante 120 años, dijeron los investigadores.

Artículo original sobre Live Science.

        

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