Vitaminas B protegen contra los efectos de la contaminación del aire

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La contaminación atmosférica se ha convertido en un problema abrumador en nuestra sociedad, con un estimado del 90% de las personas que viven en áreas donde las partículas en el medio ambiente son significativamente más altas que la cantidad percibida saludable. Los científicos creen que recientemente han encontrado una forma en la que los suplementos pueden ayudarnos a contrarrestar los efectos desastrosos de la contaminación en el aire.

Efectos negativos de la contaminación del aire sobre la salud

Una de las principales causas de esta contaminación atmosférica es la presencia de gran cantidad de partículas finas (PM2.5). Este es el resultado de las emisiones de estufas de leña, coches diesel, y las reacciones químicas causadas cuando se queman otros gases. Las partículas pueden alojarse en nuestros pulmones, resultando en problemas con nuestra respiración y la salud del corazón.

El efecto que el medio ambiente tiene en el funcionamiento de nuestros cuerpos se llama epigenética. Cuando se exponen a estas partículas, causan cambios dentro de nuestros genes que posteriormente inhiben la forma en que pueden funcionar. Este encendido y apagado de nuestros genes, los resultados en los efectos adversos que luego causan una disminución de nuestros niveles de inmunidad.

Cómo las vitaminas B pueden ayudar

En los experimentos iniciales, los investigadores notaron que cuando se les daban ciertos nutrientes, las células dentro del cuerpo del animal dejarían de encenderse y apagarse. Se dieron cuenta de que este método podría utilizarse para mantener nuestra salud incluso en zonas contaminadas.

Para ampliar sus hallazgos, los científicos realizaron pruebas con 10 voluntarios sanos y no fumadores entre las edades de 18 y 60 años. Los participantes no estaban usando ningún medicamento, incluyendo vitaminas, en ese momento. Antes de comenzar, la función epigenética de cada persona se verificó utilizando un placebo y aire limpio. Las partículas ambientales se recogieron después de un área de tráfico intenso y se administraron a voluntarios a través de un instrumento como una máscara de oxígeno. Cada persona recibió posteriormente un suplemento diario de vitamina B que consistía en ácido fólico y vitaminas B6 y B12.

Después de un mes, se recogieron muestras de sangre y se midieron de cada persona, y se demostró que los efectos de la materia en partículas estaban entre 28 y 76% más bajos. También hubo menor impacto en las células mitocondriales que son responsables de nuestra energía.

Las limitaciones del experimento, incluyendo el número minucioso de voluntarios y el hecho de que no se sabe mucho sobre la forma en que la contaminación del aire afecta nuestra estructura molecular, han hecho que los investigadores adviertan que los experimentos son actualmente inconclusos. Sin embargo, pueden ser el comienzo de una forma diferente de abordar los efectos de la contaminación atmosférica que estarían libres de posibles efectos secundarios.

Aunque la escala del experimento era demasiado pequeña para dar resultados definitivos, los investigadores creen que sus hallazgos son prometedores. Ellos han sugerido expandir el proyecto en áreas con contaminación del aire a gran escala, como Pekín, India y México, para determinar los efectos que el suplemento vitamínico tendría sobre un porcentaje mayor de la población. Sin embargo, la principal solución que se necesita encontrar es un método para reducir la contaminación del aire y los científicos creen que el control y la regulación de las emisiones deben ser más focalizados.

Referencias

https://www.medpagetoday.com/publichealthpolicy/environmentalhealth/63840

http://www.bbc.co.uk/news/science-environment-39231896

            

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