Viral Skin-Cancer Selfie impulsó las búsquedas en línea

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Una selfie brutalmente honesta y una publicación de Facebook de una mujer de Kentucky mientras recibía tratamiento por cáncer de piel atrajo el tipo de atención de las redes sociales y cobertura de noticias generalmente reservadas para divulgaciones de salud de celebridades, sugiere un nuevo estudio.

La fascinante foto, que mostraba la cara de Tawny Willoughby de 27 años de edad, carcomida por la costra, junto con su mensaje de que "así es como se puede ver el tratamiento contra el cáncer de piel", no solo atrajo la atención y diez de miles de acciones de ella. publicación, pero también desencadenó niveles cercanos al récord de búsquedas en línea sobre el cáncer de piel y su prevención, según el estudio.

Willoughby, que trabaja como enfermera, comenzó la publicación del 25 de abril de 2015 diciendo: "¡Si alguien necesita un poco de motivación para no tumbarse en la cama de bronceado y el sol, aquí está!" [5 Things You Must Know About Skin Cancer]

Para el 11 de mayo, la publicación de Willoughby había alcanzado 50,000 acciones, según los hallazgos. Ese mismo día, su selfie captó la atención de un medio de comunicación que cubría su historia.

A partir de ahí, la atención de los medios comenzó a desmoronarse: entre el 12 de mayo y el 14 de mayo, hubo 161 noticiarios de la historia, incluyendo televisión, revistas y cobertura de medios en línea, según el estudio.

Los hallazgos fueron publicados hoy (11 de diciembre) en la revista Preventive Medicine.

El mensaje de Tawny probablemente fue impactante porque era auténtico, dijo el autor principal del estudio, John Ayers, investigador de salud pública de la Universidad Estatal de San Diego.

El público puede cansarse de escuchar los mismos viejos mensajes de salud provenientes de expertos, dijo Ayers a Live Science. Pero en la era de las redes sociales, las personas no tienen que adivinar lo que el cáncer de piel puede hacer en su rostro, pueden verlo en una selfie, dijo.

Ver los efectos también puede estimular la curiosidad, los resultados mostraron: En el estudio, los investigadores evaluaron varias métricas, como la cantidad de comentarios y acciones de la publicación original de Willoughby, junto con cobertura de noticias y búsquedas de Google relacionadas con el cáncer de piel durante un mes después su selfie y su historia aparecieron en Facebook (la publicación recibió inicialmente 50 comentarios).

Impactando la salud pública

Los informes de noticias que surgieron de la publicación de Willoughby proporcionaron más detalles sobre cómo la enfermera de Kentucky había utilizado regularmente camas de bronceado cuando era adolescente, y se le diagnosticó cáncer de piel por primera vez a los 21 años, según el estudio. A los 27 años, Willoughby había sido diagnosticada con carcinoma de células basales cinco veces y carcinoma de células escamosas una vez, según informes de prensa. (Desde el momento en que publicó su selfie, Willoughby cambió su apellido y ahora publica en Facebook como Tawny Dzierzek).

Cuando los investigadores analizaron cómo el interés en el cáncer de piel se vio afectado por la cobertura de noticias de la selfie, descubrieron que las búsquedas de Google de los términos "piel" y "cáncer" eran hasta un 162 por ciento más altas que los volúmenes de búsqueda esperados el 13 y 14 de mayo , los dos días en que la cobertura de noticias de la historia había llegado a su punto máximo. (El volumen de búsqueda se comparó con los volúmenes de búsqueda esperados en función de las tendencias históricas de este período de tiempo)

El análisis también reveló que las búsquedas de Google para "prevención del cáncer de piel", así como para "bronceado" y "bronceado" mostraron incrementos aún mayores en este mismo período, en comparación con los volúmenes esperados. De hecho, el estudio estimó que del 13 al 18 de mayo, hubo hasta 229,000 búsquedas del término "cáncer de piel", con varios días acercándose a niveles récord. [7 Beauty Trends That Are Bad for Your Health]

Los autores del estudio señalaron que una de las limitaciones del estudio es que solo analizó las búsquedas de Google, que capturan la mayoría de las consultas en línea, pero no todas. Otro inconveniente es que los investigadores no pudieron investigar quién realizó las búsquedas ni qué sitios visitado como resultado.

A pesar de estas limitaciones, antes de este estudio, nadie había considerado que una sola persona común podría afectar la salud de la población, dijo Ayers.

Eventos como la autofotografía de Tawny están ocurriendo ahora, sin duda, tanto dentro como fuera de temas de salud como el cáncer, dijo Ayers. Si los líderes de la salud pública pudieran dedicar más tiempo a escuchar y participar en las redes sociales o en las conversaciones de los medios de comunicación, sus mensajes educativos podrían ser más impactantes, dijo.

Con el tiempo, esto puede generar importantes beneficios para la salud pública, escribieron los autores del estudio. Estos mensajes podrían tener efectos tan positivos como la sensibilización sobre cuestiones de salud, ayudar a prevenirlos e incluso salvar vidas.

La gran vigilancia de los datos de los medios es una forma de escuchar qué temas e historias de salud atraen a las personas y generan consultas en línea, dijo Ayers. "Hace que el público regrese a la salud pública", dijo.

Publicado originalmente en Live Science.

        

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