¿Verifica los precios de los procedimientos médicos en línea? Buena suerte

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MARTES, 5 de diciembre de 2017 (Noticias de SaludLimpia) – Las tarjetas parecen estar en contra de cualquiera que quiera usar Internet para conviértase en un consumidor de atención médica más inteligente.

Un nuevo estudio descubrió que las personas que buscan en línea para averiguar cuánto pagarán por un procedimiento médico vendrán decepcionados la mayor parte del tiempo, dijo la investigadora principal Allison Kratka. Ella es estudiante de medicina en la Universidad de Duke en Durham, N.C.

"Menos de 1 de cada 5 sitios web arrojaron una estimación del precio local que era relevante para el procedimiento de atención médica en cuestión", dijo Kratka.

Para ayudar a detener el creciente costo de la atención médica, dijo Kratka, se alienta a los pacientes a aprender más sobre los precios de los procedimientos médicos que necesitan. Sin embargo, no está claro si los recursos existen para ayudar a las personas a obtener una comprensión real de lo que cuesta un procedimiento y lo que tendrían que pagar de su bolsillo, dijo.

Para ver si Internet es útil, Kratka y sus colegas investigadores utilizaron los motores de búsqueda Google y Bing para buscar información sobre precios en ocho ciudades de EE. UU. En cuatro tratamientos médicos que no eran de emergencia: una prueba de colesterol en sangre, un cerebro MRI, un reemplazo de cadera y una endoscopia gastrointestinal superior.

"Elegimos esos porque, cuando estás teniendo un ataque al corazón, no vas a estar buscando a qué ER ir", dijo Kratka. "Queríamos elegir procedimientos donde fuera posible compararlos".

Los investigadores descubrieron que muy pocos sitios web disponibles para los consumidores ofrecen transparencia de precios, lo que significa que proporcionaron información de costos sobre el procedimiento en cuestión.

De los 1.326 sitios web identificados por los motores de búsqueda, solo 1 de 5 eran sitios de transparencia de precios. El resto llevó a los consumidores a sitios web para proveedores y clínicas específicos, proporcionó información genérica sobre el procedimiento o la calidad calificada pero no mencionó el costo.

En general, solo el 17 por ciento de los sitios web proporcionaron estimaciones de precios para procedimientos en ciudades específicas, hallaron los investigadores. La proporción de sitios web con esta información varía de una ciudad a otra, desde el 27 por ciento de los resultados de búsqueda en Chicago hasta el 7 por ciento en Baltimore.

Además, la mayoría de los sitios web no especificaban si el precio cotizado era el costo total del procedimiento o solo el dinero que el consumidor tendría que desembolsar, dijeron los investigadores.

Dr. Ira Nash, vicepresidente senior y director ejecutivo de Northwell Health en New Hyde Park, N.Y., dijo que no estaba sorprendido por los hallazgos.

Las compañías de seguro médico a menudo negocian un conjunto de precios fijos con hospitales y médicos, explicó Nash. Para saber cuánto pagarán, los consumidores tendrían que averiguar el costo negociado del procedimiento, qué parte de ese costo cubriría su plan, qué cantidad de deducible ya han gastado y si el procedimiento específico sería un beneficio cubierto dentro o fuera de la red, dijo.

"No tiene sentido decir que los proveedores deben publicar su precio de lista porque nadie paga eso", dijo Nash. "Si realmente desea exponer a los pacientes a lo que van a tener que gastar, debe proporcionar muchos más detalles sobre qué cobertura de seguro tienen".

Otro inconveniente es que los proveedores de atención médica no legalmente permitido compartir los precios que han negociado con diferentes compañías de seguros, para que no sean acusados ​​de fijación de precios, agregó Nash.

"Hay algunas barreras legales que no son insignificantes", dijo.

Sin embargo, Nash está de acuerdo en que todos deberían poder obtener una buena estimación de cuánto costará su atención médica.

"¿Por qué debería comprometerse con un curso de acción y no estar completamente informado de cuáles serán las implicaciones para su bolsillo?" él dijo.

En este momento, la mejor fuente de información de costos es la compañía de seguros de una persona, y Nash dijo que algunas aseguradoras han comenzado a compartir información sobre precios como un medio para conducir a los pacientes a opciones más asequibles.

Kratka sostiene que los gobiernos estatales podrían aprobar leyes que obliguen al establecimiento de bases de datos de reclamos que revelarían el costo real de los procedimientos. También podrían apoyar y comercializar sitios web de transparencia de los precios de la atención médica administrados por el estado.

"Necesitamos promover políticas de atención médica que faciliten a los consumidores conocer el precio de su atención", dijo.

Los hallazgos del equipo de investigación se publicaron en línea el 4 de diciembre en JAMA Internal Medicine.

Más información

El sitio web HealthCare.gov del gobierno de EE. UU. Tiene más información sobre el costo total de la atención médica.

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