Usted preguntó: ¿Debería comer colágeno en polvo?

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Este artículo apareció originalmente en Time.com.

La palabra "colágeno" proviene de la palabra griega para pegamento, y esa es una manera útil de pensar sobre el papel que desempeña el colágeno en su salud física. En el esqueleto, los tendones, los músculos, la piel e incluso en los dientes, el colágeno es una proteína estructural que une las células y los tejidos a la vez y los ayuda a mantener la forma y la integridad.

Pero tu cuerpo produce menos y menos colágeno a medida que envejeces. Y algunos fabricantes de suplementos y alimentos están comercializando productos de colágeno como una forma de aumentar los niveles de su cuerpo.

"El colágeno es básicamente la venta de aminoácidos", dice el Dr. Mark Moyad, director de medicina preventiva y alternativa de la Universidad de Michigan y autor de The Supplement Handbook. Los aminoácidos son los componentes básicos de las proteínas, y los suplementos y alimentos que tienen colágeno contienen cadenas de aminoácidos de proteínas derivadas del colágeno, o a veces solo los aminoácidos mismos, separados de sus enlaces, dice Moyad. Hay diferentes tipos de colágeno; algunos se derivan de huesos de animales o piel, y otros de cartílago animal.

Tiene sentido que consumir colágeno extra de origen animal, ya sea como un suplemento en polvo o en un alimento como caldo de huesos, podría ayudar al cuerpo a reponer sus reservas de colágeno disminuido. Y algunas investigaciones respaldan esta idea. "Hay muchos ensayos preliminares que muestran beneficios potenciales para todo, desde la osteoartritis hasta el mejoramiento de la piel", dice Moyad.

Un estudio de 2008 de la Universidad Estatal de Pensilvania descubrió que los atletas que durante seis meses tomaron un suplemento de colágeno hidrolizado, básicamente proteínas de colágeno que se han descompuesto en aminoácidos fácilmente digeribles, experimentaron menos dolor en las articulaciones durante la actividad y en reposo. Estudios similares han relacionado los suplementos de colágeno con menores tasas de dolor de espalda o reducción del dolor de rodilla en personas con osteoartritis.

Mientras tanto, la investigación también ha vinculado los suplementos de colágeno para mejorar la elasticidad de la piel y la humedad de la piel.

Pero Moyad enfatiza que toda esta investigación es preliminar. "Los estudios son débiles en general", dice, lo que significa pequeño en alcance, de corta duración o aún no replicado por experimentos de seguimiento.

Además, no está del todo claro que comer colágeno incremente los niveles de tu cuerpo. Como los investigadores en nutrición han demostrado una y otra vez cuando se trata de la grasa en la dieta, el hecho de que un alimento contenga algo no significa que su cuerpo lo absorba o produzca más.

Moyad dice que también se preocupa por los contaminantes en los suplementos de colágeno y los alimentos. "Dado que esto proviene principalmente de partes de animales trituradas, me gustaría saber el contenido de metales pesados ​​de estos suplementos, y también el contenido de creatinina", dice. Los metales pesados ​​nocivos como el cobre y el arsénico han aparecido en los productos cárnicos, y la creatinina es un producto de descomposición tóxica que proviene del tejido muscular.

"No quiero metales pesados ​​ni creatinina en mi cuerpo", dice Moyad. Agrega que también ha visto suplementos de colágeno vinculados a efectos secundarios como náuseas, diarrea y otros problemas gastrointestinales.

Todavía no está claro cuánto colágeno, o exactamente qué tipo, es más efectivo. Moyad dice que la gelatina barata de la tienda de comestibles, que se deriva del colágeno animal, puede ser tan buena para las articulaciones y la piel como los costosos polvos de los suplementos. "Pero nadie ha realizado los estudios, por lo que no sabemos", dice.

Dice que no ve ningún riesgo importante en que alguien pruebe un suplemento de colágeno durante un par de meses para ver si funciona para ellos. Pero deténgase si experimenta algún efecto secundario o tiene algún problema gastrointestinal.

Si le das una oportunidad al colágeno, Moyad dice que también querría que consideras las opciones de estilo de vida que dañan el colágeno a medida que envejeces. Estos incluyen el tabaquismo, el alto nivel de azúcar en la sangre, la exposición al sol, un estilo de vida sedentario y el aumento de peso.

"Si toma estos suplementos [collagen] pero no hace cambios de estilo de vida, es como poner gasolina premium en su automóvil pero no cambiar el aceite del motor ni hacer nada para mantenerlo", dice.

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