Una vida saludable puede aliviar algunos síntomas de MS

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MIÉRCOLES, 6 de diciembre de 2017 (SaludLimpia News) – El viejo adagio de que "una manzana al día mantiene al médico" de distancia "parece ser, al menos en parte, cierto para las personas que viven con esclerosis múltiple (EM).

Una nueva investigación sugiere que una dieta saludable, llena de frutas, vegetales y granos integrales, pero que contiene poca cantidad de azúcares agregados y carnes rojas o procesadas, se asoció con un riesgo reducido de discapacidad.

El estudio también encontró que un estilo de vida saludable estaba relacionado con menos depresión, fatiga y dolor para las personas con EM. Vivir saludablemente significa llevar una dieta saludable, hacer ejercicio regularmente, mantener un peso normal y no fumar.

"Este es un tema importante que está en la mente de mis pacientes", dijo la Dra. Claire Riley, directora médica del Centro de Esclerosis Múltiple en el Presbyterian de Nueva York / Centro Médico de la Universidad de Columbia en la ciudad de Nueva York.

"Si bien no está demostrado que el logro de estos factores de estilo de vida mejore la EM o su progresión, las asociaciones están ahí", dijo Riley, que no formó parte del estudio. "Recomiendo a los pacientes que den prioridad a la abstinencia de fumar y a un peso saludable. Después de eso, consuma una dieta saludable que pueda organizar y pagar e intente hacer ejercicio regularmente".

Con EM, el sistema inmunológico ataca la sustancia grasa que cubre las células nerviosas, llamada mielina, así como las propias células nerviosas, según la National Multiple Sclerosis Society. Este daño puede causar síntomas tales como fatiga, entumecimiento, hormigueo, problemas para caminar, mareos y visión borrosa.

El estudio incluyó a casi 7.000 personas con EM diagnosticada por un médico que habían proporcionado información dietética detallada para otro estudio. Más del 90 por ciento de los encuestados eran blancos, y la edad media fue de casi 60. En promedio, tenían EM por 20 años.

"Desarrollamos un puntaje de calidad dietética basado en la ingesta alta de frutas y verduras y granos integrales y una menor ingesta de carnes rojas y procesadas y azúcar añadido de postres y bebidas endulzadas con azúcar", dijo el autor principal del estudio Kathryn Fitzgerald. Es investigadora postdoctoral en la Facultad de Medicina Johns Hopkins en Baltimore.

Una limitación del estudio es que no se proporcionó información dietética sobre carnes magras o pescado, dijo Fitzgerald.

Los participantes del estudio se colocaron en cinco grupos, según la salud de sus dietas.

El estudio halló que el grupo con las dietas más saludables tenía un 20 por ciento menos de probabilidades de tener una discapacidad física severa o depresión severa. La discapacidad grave se definió como la necesidad de algún tipo de apoyo, un bastón, una silla de ruedas o un scooter, para caminar 25 pies, dijo Fitzgerald.

Las personas con dietas de la más alta calidad consumieron 1.7 porciones de granos enteros y 3.3 porciones de frutas, verduras o legumbres diariamente. Las dietas de aquellos en el extremo más bajo contenían 0.3 porciones de granos enteros y 1.7 porciones de frutas.

Las personas con un estilo de vida saludable en general tenían la mitad de probabilidades de sufrir depresión, un 30% menos de fatiga grave, un 40% menos de dolor y un tercio menos de problemas de pensamiento y memoria.

Fitzgerald dijo que hay una serie de teorías sobre cómo un estilo de vida saludable, particularmente una dieta saludable, podría ayudar a las personas con EM. "Sin embargo, debido al diseño del estudio, no podemos decir con certeza cómo la dieta afecta la discapacidad de MS", dijo.

Samantha Heller, dietista registrada del NYU Langone Health System en la ciudad de Nueva York, dijo: "La EM es una enfermedad que produce inflamación, por lo que si usted come una dieta que disminuye la inflamación, tiene sentido que la discapacidad y el dolor mejoraría ".

El estudio también analizó el efecto de una serie de planes de dieta popular, como la dieta paleo, la dieta de Wahl, Swank, sin gluten y más. En general, encontró un efecto ligeramente positivo de estas dietas sobre el riesgo de discapacidad.

Tanto Heller como Riley dijeron que esto probablemente se debía a la pérdida de peso de estas dietas.

"Cuando se pierde peso, también se disminuye la inflamación y se da un descanso a las articulaciones", dijo Heller, que no participó en el estudio. "Por cada libra perdida, pierdes 4 libras de presión sobre tus articulaciones".

El estudio no solicitó información específica sobre la cantidad de personas ejercitadas, pero para la mayoría de las personas con EM, está bien hacer ejercicio.

"El ejercicio, según lo tolere, puede ayudar a mantener la fuerza muscular y la calidad de vida", dijo Heller.

Riley agregó que les dice a sus pacientes que encuentren una actividad que disfrutan hacer. También sugiere hacer ejercicio aeróbico de tres a cuatro veces por semana durante al menos 30 a 40 minutos y también trabajar en un poco de entrenamiento de fuerza.

"El ejercicio puede poner a la gente en un lugar mejor", dijo Riley. "Si experimentan una recaída, pueden ser más capaces de recuperarse rápidamente".

El estudio fue publicado en línea el 6 de diciembre en Neurology.

Más información

La Sociedad de esclerosis múltiple tiene más información sobre la EM.

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