Una lengua enormemente hinchada estaba destruyendo la vida de un oso

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Un oso negro asiático llamado Nyan htoo tuvo que someterse a una cirugía para extirparle la lengua hinchada. Los médicos piensan que la elefantiasis causó la hinchazón.

                    Crédito: Universidad de Edimburgo
                
            

Un oso rescatado con una lengua tan grande que se arrastró por el suelo tiene una segunda oportunidad en la vida después de la cirugía.

Un veterinario de la Universidad de Edimburgo se unió a organizaciones de rescate de osos en el sudeste asiático para operar con el oso negro asiático (Ursus thibetanus). El joven oso, apodado "Nyan htoo" o "brillante", fue rescatado de la venta ilegal en Myanmar junto con un hermano. Los monjes en un monasterio en Myanmar intervinieron para evitar que los dos osos fueran enviados a China, según la Universidad de Edimburgo.

Desafortunadamente, la lengua de Nyan Htoo pronto comenzó a hincharse. En 2016, los veterinarios de Myanmar realizaron una operación para extirpar el tejido agrandado, pero la hinchazón regresó. En junio de 2017, la lengua era bulbosa y dura para que Nyan Htoo aguantara. Se arrastraba por el suelo cuando jugaba, arañaba constantemente sus dientes, y obligaba al oso a apoyar su cabeza contra el costado de su jaula para obtener apoyo, según la universidad. [The 6 Craziest Animal Experiments]

La veterinaria Hannah Bacon de la escuela veterinaria de la universidad se unió a la enfermera veterinaria Caroline Nelson en el Centro de Rescate de Animales de Animals Asia en Vietnam y Romain Pizzi de Wildlife Surgery International para hacer un plan para una segunda cirugía. Con fondos de la Fundación Winton para el Bienestar de los Osos y Free the Bears, los expertos veterinarios viajaron a Myanmar. Más de 4 horas, eliminaron la lengua hinchada de Nyan Htoo, todos 6,6 libras (3 kilogramos) de la misma. Nyan htoo ahora se está recuperando muy bien, según el equipo.

La patología posquirúrgica sugiere que la lengua hinchada puede haber sido causada por elefantiasis, una hinchazón de tejido causada por gusanos parásitos que se transmiten a través de la picadura del mosquito. A partir de 2015, alrededor de 38 millones de personas en todo el mundo se infectaron con los gusanos causantes de enfermedades, según un artículo de 2016 en la revista médica The Lancet, la mayoría en regiones tropicales de Asia y África.

La enfermedad, también conocida como filariasis linfática, se produce cuando las lombrices bloquean el flujo de líquido llamado linfa. La linfa es el sistema de drenaje del cuerpo; está hecho de plasma sanguíneo y fluidos que fluyen a través de los vasos linfáticos para reintegrarse a la sangre. El sistema inmune también usa el sistema linfático como base de operaciones. La elefantiasis es famosa por el caso del "Hombre Elefante" de finales de 1800, Joseph Carey Merrick, quien tenía crecimientos severos e hinchazón sobre su cabeza y cuerpo y que fue dramatizado en una película de 1980 por el actor inglés John Hurt. Sin embargo, se desconocía en los osos antes de este caso.

"Esta fue una condición médica muy inusual, nunca antes vista en ninguna especie de oso", pero no estábamos a punto de renunciar a Nyan Htoo ", dijo Nelson en un comunicado. "Ahora, podrá comer mucho más cómodamente, dormir en posiciones más naturales y moverse con más libertad por el resto de su vida"

Artículo original sobre Live Science.

        

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