Un pequeño, 'extinto' Marsupial vuelve a emerger en el desierto australiano

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Una especie de pequeño y adorable marsupial que los científicos pensaban que se había extinguido localmente por más de 100 años ha reaparecido en Nueva Gales del Sur, Australia.

El mulgara cola cola (Dasycercus cristicauda), que pesa solo 5 onzas (150 gramos), una vez fue un pequeño carnívoro común en las regiones del desierto del interior del continente, según un comunicado de la Universidad de Nueva Gales del Sur (UNSW). Pero los investigadores en la era moderna sabían que los mulgara vivían en Nueva Gales del Sur solo a partir de fragmentos de huesos fosilizados.

"El mulgara cola cola fue una vez ampliamente distribuida en ambientes desérticos arenosos en el interior de Australia, pero disminuyó debido a los efectos de conejos, gatos y zorros", dijo la científica de UNSW Rebecca West en el comunicado.

Los conejos, los gatos y los zorros son todas especies invasoras en Australia, según el Departamento de Medio Ambiente y Energía de Australia; llegaron con colonos europeos y tuvieron efectos devastadores en la fauna nativa del continente. [10 Species Success Stories]

El mulgara cola cola (Dasycercus cristicauda), no visto en Nueva Gales del Sur durante casi un siglo, ha sido redescubierto en el Parque Nacional Sturt https://t.co/9chG3ckjFn #WildOz pic.twitter.com/yU6kWjq9Oq

– Wildlife Land Trust (@wlt_au) 15 de diciembre de 2017

En el caso de la mulgara de cola, los conejos masticaban las plantas pequeñas que la criatura necesitaba para cubrirse, y luego los gatos y los zorros cazaban y comían, alejando a la población de la región, según la declaración.

Sin embargo, algunos mulgaras desaliñados deben haber encontrado una forma de sobrevivir a los tiempos oscuros. En las últimas dos décadas, el gobierno australiano liberó una plaga viral que eliminó grandes cantidades de la población invasora de conejos en Australia. Y los investigadores creen que la disminución del conejo precipitó un rebote mulgara, lo que llevó a la mulgara viva encontrada en el Parque Nacional Sturt.

Los investigadores habían sospechado que el mulgara de cola cresta todavía estaba vivo en Nueva Gales del Sur y que su alcance se estaba extendiendo. Las estimaciones recientes ponen la población total de la especie aproximadamente en alrededor de 10,000 individuos. Pero este es el primer ejemplo vivo del animal descubierto en Nueva Gales del Sur según la declaración. Afirman que esperan que los esfuerzos futuros para erradicar los carnívoros invasores como los gatos y los zorros impulsen aún más un rebote mulgara.

Publicado originalmente en Live Science.

        

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