Un estudio muestra cómo los ácidos grasos saturados pueden conducir a enfermedades mortales

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Utilizando una nueva técnica para visualizar la distribución y la dinámica de los ácidos grasos dentro de las células vivas, los investigadores han descubierto por qué el exceso de grasas saturadas, como las liberadas de la manteca de cerdo, son tóxicas para las células y causan una amplia variedad de enfermedades relacionadas con los lípidos. El estudio, publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), también mostró por qué las grasas no saturadas, como las del pescado y el aceite de oliva, pueden ser protectoras. Los investigadores creen que los hallazgos podrían tener un impacto significativo tanto en la comprensión como en el tratamiento de la obesidad, la diabetes y las enfermedades cardiovasculares. "El comportamiento de los ácidos grasos saturados una vez que ingresan a las células contribuye a enfermedades mayores y, a menudo, mortales", dijo el investigador principal del estudio Wei Min, profesor de la Universidad de Columbia en Nueva York.

"Visualizar cómo los ácidos grasos contribuyen a la enfermedad metabólica de los lípidos nos da la información física directa que necesitamos para comenzar a buscar formas efectivas de tratarlos. Tal vez, por ejemplo, podamos encontrar una manera de bloquear la acumulación tóxica de lípidos ", agregó Min. Los investigadores desarrollaron una nueva técnica de microscopía que permite el seguimiento directo de los ácidos grasos después de haber sido absorbidos por las células vivas. La técnica implica reemplazar los átomos de hidrógeno en los ácidos grasos con su isótopo, el deuterio, sin cambiar sus propiedades fisicoquímicas y su comportamiento, como lo hacen las estrategias tradicionales. Lea que este alto consumo de grasas saturadas puede ponerlo en alto riesgo de enfermedades del corazón

Al hacer el cambio, todas las moléculas hechas de ácidos grasos se pueden observar dentro de las células vivas mediante una técnica de imagen avanzada llamada microscopía de dispersión Raman estimulada (SRS). Los investigadores descubrieron que el proceso celular de construir la membrana celular a partir de ácidos grasos saturados produce parches de la membrana endurecida en la que las moléculas están "congeladas". En condiciones saludables, esta membrana debe ser flexible y las moléculas fluídicas. Los investigadores explicaron que las cadenas rígidas, rectas, largas de ácidos grasos saturados rigidizan las moléculas de lípidos y hacen que se separen del resto de la membrana de la célula. grasas saturadas, monoinsaturadas y poliinsaturadas: ¿qué es lo mejor para su salud?

Bajo su microscopio, el equipo observó que esas moléculas de lípidos se acumulan en "islas" apretadas, o cúmulos, que no se mueven demasiado, un estado que llaman "sólido". A medida que ingresan más ácidos grasos saturados, célula, esas islas crecen en tamaño, creando una inelasticidad creciente de la membrana y dañando gradualmente la célula completa. "Encontramos que agregar ácidos grasos insaturados podría 'fundir' las islas de la membrana congeladas por los ácidos grasos saturados", dijo el primer autor Yihui Shen, un estudiante graduado en el laboratorio de Min. Este nuevo mecanismo, dijo, puede explicar en parte el efecto beneficioso de los ácidos grasos insaturados y cómo las grasas no saturadas como las del aceite de pescado pueden ser protectoras en algunos trastornos de los lípidos.

Fuente: IANS

Fuente de la imagen: Shutterstock

    

Publicado: 4 de diciembre de 2017, 9:36 a.m.

        
            
        
        

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