Ubicación, Función, Dolor y Síntomas de la Apendicitis

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Su apéndice es un saco pequeño tipo bolsa que se encuentra en la parte inferior derecha de su abdomen. Un apéndice inflamado se llama apendicitis y causa dolor abdominal de leve a severo en el lado derecho. Es importante saber la ubicación de su apéndice y las señales de advertencia de apendicitis en que puede convertirse rápidamente en una emergencia médica. Un apéndice inflamado puede romperse y causar un dolor agónico en el lado derecho de la parte inferior del estómago.

La posición del apéndice es importante para diagnosticar los síntomas de la apendicitis. Aunque la mayor parte del dolor del apéndice estará en el abdomen derecho, el dolor por apendicitis generalmente comienza cerca del ombligo. Junto con el dolor, otras señales de advertencia de apendicitis son náuseas, vómitos y fiebre. Para tratar con éxito la apendicitis, los médicos deben extirpar quirúrgicamente el apéndice del área del estómago derecho.

En este artículo, descubrirá cómo localizar su apéndice y conocer su función en el cuerpo. Además, aprenderá sobre las señales de advertencia de la apendicitis y cómo distinguirlas de otras causas de dolores abdominales y dolor.

¿Dónde se encuentra el apéndice?

Su apéndice se encuentra en la parte inferior derecha de su vientre.

Es importante saber que el apéndice se encuentra en el lado derecho de su cuerpo por encima de su cintura, ya que puede ayudarlo a reconocer los primeros signos de apendicitis. Por ejemplo, a veces los dolores abdominales severos o la indigestión pueden parecerse a los síntomas de la apendicitis.

Según la Dra. Carol DerSarkissian en WebMD, su apéndice mide aproximadamente 3 ½ pulgadas de largo. La posición del apéndice es justo donde el intestino grueso se encuentra con el intestino delgado. Esta ubicación se encuentra en la parte inferior de su abdomen derecho. 1

Si desea encontrar exactamente dónde se encuentra su apéndice, puede hacer lo siguiente:

  • Ubique la parte superior del hueso de su cadera derecha en la parte frontal de su cuerpo.
  • Coloque el pulgar sobre la parte superior del hueso de la cadera y el dedo meñique sobre el borde del hueso púbico.
  • Extiende tu dedo índice.
  • Donde se encuentra su dedo índice debe ser la posición exacta de su apéndice.
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Otra forma de encontrar la ubicación precisa de su apéndice es encontrar el punto de McBurney. De acuerdo con MedicineNet, la ubicación del apéndice se conoce como el punto de McBurney. Para encontrar la posición del apéndice, imagine una línea recta desde el ombligo hasta el borde derecho del hueso de la cadera. Su apéndice debe estar aproximadamente a dos tercios de distancia de su ombligo. 2

Al diagnosticar apendicitis, los médicos utilizarán el punto de McBurney y aplicarán presión a esta ubicación para verificar si el apéndice es la causa del dolor de estómago del lado derecho.

La función del apéndice

Nadie sabe realmente qué hace el apéndice en el cuerpo. Sin embargo, una cosa es cierta, podemos vivir sin nuestro apéndice.

Dr. Melissa Conrad Stöppler en MedicineNet explica que algunos teorizan que el apéndice tiene algo que ver con el sistema inmune de un niño. Sin embargo, en niños mayores y adultos parece que no tiene ninguna función. 3

Otra teoría de la función de este pequeño órgano en su abdomen derecho es que está conectada a su sistema digestivo. Algunos médicos dicen que el apéndice contiene bacterias buenas que ayudan a la recuperación de enfermedades gastrointestinales. 1

¿Qué causa la apendicitis?

No parece haber ningún factor que aumente o disminuya el riesgo de una persona de desarrollar un apéndice inflamado que cause dolor abdominal.

Dr. Mary Lowth en Patient.info dice que un bloqueo en el apéndice podría ser el culpable de la apendicitis. El bloqueo del apéndice podría ser causado por comida indigerible, semillas atrapadas o heces duras. O bien, la inflamación podría ser en respuesta a una infección en otro lugar del cuerpo. 4

Cuando el bloqueo impide que el apéndice se drene, las bacterias pueden crecer demasiado y causar inflamación y dolor en la parte inferior del abdomen.

Ubicación del Apéndice del Dolor

Uno de los primeros signos dolorosos de que su apéndice se ha inflamado es el dolor abdominal que se extiende a su abdomen inferior derecho.

La ubicación del dolor en el apéndice puede ayudar a distinguir los síntomas, además de otras causas, del dolor de estómago. Los médicos del Servicio Nacional de Salud dicen que el dolor del apéndice por lo general comienza en el medio de su abdomen. Al principio, el dolor del apéndice puede sentirse como dolores leves que aparecen y desaparecen. Sin embargo, muy rápidamente el dolor puede extenderse al lado inferior derecho donde se encuentra el apéndice. 5

Los síntomas típicos del dolor en el apéndice son dolor abdominal incesante que se siente en el área entre el ombligo y el hueso de la cadera derecha.

Los médicos de la Clínica Mayo explican que la acumulación de bacterias hace que el apéndice se llene de pus y se inflame. Esto causará dolor alrededor de la ubicación del apéndice que empeora gradualmente. Finalmente, el apéndice se rompe. Un apéndice roto es una emergencia grave y causará que el dolor se extienda desde la parte inferior del abdomen hacia el resto de la región abdominal. 6

Para diagnosticar si el dolor abdominal es una señal de advertencia de apendicitis, los médicos generalmente presiona sobre el área donde se encuentra el apéndice. Lo hacen ejerciendo algo de presión sobre el abdomen inferior derecho y luego retirando rápidamente la mano.

Toser o caminar puede empeorar el dolor de la apendicitis.

Otras razones para el dolor abdominal del lado derecho

Por supuesto, puede haber más razones para el dolor abdominal en el área donde se encuentra el apéndice.

Dr. Charles Patrick Davis de MedicineNet dice que algunas otras causas del dolor abdominal derecho y el malestar son el síndrome del intestino irritable, cálculos de la vesícula biliar, enfermedad de Crohn, infección del tracto urinario o cálculos renales que causan dolor en el flanco derecho. 7

Algunas mujeres también experimentan dolor en el lado derecho de la pelvis si tienen un quiste ovárico o fibromas uterinos.

Apendicitis en niños y ancianos

Aunque cualquiera puede desarrollar síntomas de apendicitis, parece afectar más a los niños y a los ancianos.

El World Journal of Clinical Pediatrics informó que los apéndices inflamados y rotos son comunes en personas de hasta 20 años de edad. En los niños, la mayoría de los casos de apendicitis ocurren entre las edades de 3 y 5 años. 8

Los peligros de la apendicitis en los niños es que las rupturas del apéndice tienden a ocurrir antes que en los adultos. Los investigadores de Johns Hopkins Medicine informan que los padres deben saber la ubicación del apéndice y también los signos de advertencia temprana de la apendicitis. 9

Muchos niños que tienen apendicitis no muestran las señales de advertencia habituales como los adultos. Por ejemplo, Johns Hopkins Medicine dice que muchos niños no tienen náuseas y vómitos y pérdida de apetito con síntomas de apendicitis. Con mucha frecuencia, los primeros síntomas de la apendicitis infantil son fiebre alta y dolor en el abdomen inferior derecho. 9

En cuanto a los signos y síntomas de la apendicitis en los ancianos, el World Journal of Emergency Surgery dice que los apéndices rotos se producen con mayor frecuencia en niños que en adultos. 10

Señales de advertencia de apendicitis

Conocer la ubicación de su apéndice puede ayudar a identificar las señales de advertencia de un apéndice inflamado.

Estos son los signos de advertencia más comunes de la apendicitis.

Dolor en el ombligo y apendicitis

Aunque su apéndice se encuentra en el lado derecho de su abdomen, el primer signo de apendicitis es generalmente dolor alrededor de su ombligo.

El Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y del Riñón (NIDDK) informa que el dolor de la apendicitis a menudo comienza alrededor de su ombligo antes de extenderse a su abdomen inferior derecho. 11

El dolor de estómago en el lado derecho es una señal de advertencia de apendicitis

La señal de advertencia más común de la apendicitis es un dolor leve a severo en el lado derecho de su abdomen medio.

Dr. Mary Lowth en Patient.info informa que el dolor de apéndice en el abdomen derecho empeora gradualmente en un período de 6 a 24 horas. Otros síntomas de la apendicitis serán sensibilidad y posiblemente dolores de estómago cuando tose. 4

Algunas personas describen el dolor de apendicitis como un dolor muy severo e intenso que nunca antes habían experimentado.

Fiebre y apendicitis

La acumulación de bacterias en su apéndice y la infección resultante causará fiebre en su cuerpo.

Según el Departamento de Salud de EE. UU., Uno de los síntomas habituales de la inflamación del apéndice es una fiebre leve. Si el apéndice se revienta, la fiebre aumentará a medida que la infección se propague a su abdomen. 11

Náuseas y vómitos junto con apendicitis

La mayoría del dolor abdominal del lado derecho que es causado por la apendicitis causará náuseas y vómitos.

Según la Dra. Carol DerSarkissian en WebMD, la incomodidad causada por el malestar gástrico por lo general comenzará más o menos al mismo tiempo que el dolor abdominal. 1

Movimientos intestinales anormales

La apendicitis también alterará su sistema digestivo y provocará evacuaciones anormales junto con el dolor.

Según el International Journal of General Medicine, el estreñimiento, la diarrea y la incapacidad para pasar el gas son todos síntomas de apendicitis. 12

Necesidad urgente de orinar

Junto con los signos de advertencia de la apendicitis que ya mencioné, junto con los dolores severos en el abdomen derecho, es posible que necesite orinar más a menudo.

El diario BMJ informa que el dolor pélvico y la necesidad frecuente de orinar suceden en aproximadamente el 20% de los casos de apendicitis. 13

Otros signos de advertencia de un apéndice inflamado

No todas las personas con apendicitis tendrán todas las señales de advertencia comunes de un apéndice inflamado. De hecho, la ubicación del apéndice en algunas personas no se encuentra en su lugar habitual.

Dr. Mary Lowth dice que las personas cuyo apéndice está en una posición diferente sentirán dolor abdominal asociado con apendicitis en la articulación de la cadera derecha o en el área pélvica inferior. 4

Algunos de los síntomas menos comunes de la apendicitis incluyen:

  • Dolor repentino en el lado derecho de la región abdominal.
  • Dolor abdominal leve que se vuelve insoportable solo cuando el apéndice perfora.
  • Sensación de dolor intenso en el abdomen derecho que empeora gradualmente.

Con estos signos de apendicitis menos típicos, aún tendrá náuseas y vómitos junto con fiebre.

Cómo diagnosticar los síntomas de la apendicitis

Los médicos diagnostican los síntomas de la apendicitis presionando sobre el abdomen derecho y realizando algunos análisis de sangre y orina.

Es importante obtener un diagnóstico preciso de apendicitis ya que la inflamación puede convertirse en una emergencia médica. En primer lugar, un médico presionará sobre el área abdominal donde se encuentra el apéndice. Él o ella hará esto presionando y luego soltando rápidamente su mano.

Para confirmar que su dolor abdominal del lado derecho es causado por una apendicitis, los médicos pueden realizar análisis de sangre. Verificará su recuento de glóbulos blancos para ver si tiene más glóbulos blancos de lo normal en el torrente sanguíneo. Esto puede mostrar que tiene granulocitos inmaduros o un aumento en el volumen plaquetario medio (MPV) que generalmente aparece en las pruebas de laboratorio si tiene apendicitis.

Además, es posible que deba administrar una muestra de orina para detectar leucocitos y bacterias en la orina. En algunos casos, es posible que deba someterse a una tomografía computarizada, una radiografía o una ecografía.

Tratamiento para la apendicitis

El único tratamiento para la apendicitis es extirpar el apéndice inflamado con una apendicectomía.

Los médicos de la Clínica Mayo dicen que se extrae un apéndice haciendo una incisión en el abdomen donde se encuentra el apéndice. Las apendicectomías se llevan a cabo como un procedimiento de emergencia para extirpar el apéndice antes de que se rompa y la infección se disemina. 14

A menos que el apéndice se extirpe rápidamente, puede causar complicaciones graves. Los médicos de Johns Hopkins dicen que un apéndice roto puede causar peritonitis que puede ser fatal en algunos casos. 15

¿Se puede prevenir la apendicitis?

No hay forma de predecir o prevenir la apendicitis. La mayoría de los médicos están de acuerdo en que las razones por las cuales el apéndice se infecta e inflama no se comprenden completamente.

Según la Dra. Mary Lowth en Patient.info, ciertas investigaciones sobre las causas de la apendicitis apuntan a un vínculo con la dieta occidental. Los nutricionistas concuerdan en que eliminar el azúcar y los alimentos procesados ​​y aumentar la fibra dietética en una dieta bien equilibrada puede ayudar a mejorar la salud digestiva. Esto también puede mantener la comida moviéndose a través de su tracto digestivo de manera adecuada. 4

Según la Universidad de Maryland, los estudios demuestran que consumir más vegetales verdes y comer más tomates podría ayudar a reducir el riesgo de apendicitis. 16

Sin embargo, no existe un vínculo directo comprobado entre la dieta y la apendicitis y no hay investigación científica que haya demostrado cómo prevenir la apendicitis.

Cuándo ver a un médico por dolor en el abdomen inferior derecho

Nunca debe ignorar los dolores agudos o dolores profundos donde se encuentra el apéndice, ya que la apendicitis puede convertirse rápidamente en una afección médica grave.

Por supuesto, nunca debes ignorar cualquier tipo de dolor abdominal que sea constante y no desaparezca. Según el Dr. John Cunha en eMedicineNet, debe llamar a su médico de inmediato si tiene dolor abdominal repentino y agudo en el lado derecho de su cuerpo. Si tiene otros síntomas como fiebre, náuseas y / o vómitos, y el dolor dura más de 4 horas, estos podrían ser signos de advertencia de apendicitis.

Fuentes del artículo

  1. WebMD. Apendicitis.
  2. MedicineNet. El punto de McBurney.
  3. MedicineNet. Síntomas, causas, tratamientos y cirugía del apendicitis.
  4. PatientInfo. Apendicitis.
  5. NHS. Apendicitis.
  6. MayoClinic. Apendicitis.
  7. MedicineNet. Dolor abdominal.
  8. World J Clin Pediatr. 2015 8 de mayo; 4 (2): 19-24.
  9. HopkinsMedicine. ¿Este niño tiene apendicitis?
  10. World J Emerg Surg. 2014; 9: 6.
  11. NIDDK. Apendicitis.
  12. Int J Gen Med. 2012; 5: 789-797.
  13. BMJ. 2006 9 de septiembre; 333 (7567): 530 – 544.
  14. MayoClinic. Apendicitis. Tratamiento y drogas.
  15. HopkinsMedicine. Apendicitis.
  16. UMM. Apendicitis.

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