Tu perro podría estar lamiendo la boca porque piensa que eres un idiota

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Cuando tu mejor amiga te pilla de mal humor, ¿trata de consolarte, darte espacio para refrescarse o lamerse la cara en una baba incontrolable?

Si su mejor amigo es un perro, esta tercera reacción puede serle familiar. Los perros se lamen la boca, la nariz y la papada todo el tiempo. Ciertas comunidades de Internet obsesionadas con la ternura lo llaman un "mlem"; algunos investigadores del comportamiento animal prefieren llamarlo lamer la boca, y ofrecen muchas explicaciones posibles para el peculiar comportamiento canino. Lamer la boca ha sido descrita como un mecanismo para sobrellevar el estrés, un despliegue espontáneo de excitación o una forma de comunicar el deseo de jugar con un determinado juguete o de masticar un determinado placer.

Pero de acuerdo con un nuevo estudio realizado por investigadores de comportamiento animal de la Universidad de Sao Paulo, Brasil, el lamido de boca puede ser una de las mejores herramientas de un perro para leer y responder a rostros humanos, en particular, rostros enojados. [10 Things You Didn’t Know About Dogs]

En el estudio, los investigadores expusieron a 17 perros adultos sanos a una serie de señales de audio y video que representan emociones positivas y negativas. En dos pantallas, a los perros de prueba se les mostró una combinación de rostros humanos felices y enojados, y rostros de perros felices y enojados, todos acompañados de grabaciones de audio. Los investigadores documentaron cualquier caso de lamerse la boca a medida que cada pupper miraba la presentación. Al final, descubrieron que solo las imágenes de rostros humanos enojados demostraron ser un disparador confiable para chuparse la boca.

"Lamer la boca fue provocada solo por señales visuales", dijo la autora principal del estudio, Natalia Albuquerque, candidata a doctorado en psicología experimental en la Universidad de Sao Paulo, en un comunicado. "También hubo un efecto de especie, con perros lamiéndose la boca más a menudo cuando se mira a humanos que a otros perros. Lo más importante es que los hallazgos indican que este comportamiento está relacionado con la percepción de emociones negativas de los animales".

Los investigadores descubrieron que los perros respondieron a los rostros humanos de aspecto enojado con casi el doble de lamerse la boca que cuando miraban rostros humanos de aspecto feliz, según el estudio, que se publicó ayer (28 de noviembre) en la revista Behavioral Processes.

La impresionante inteligencia emocional del mejor amigo del hombre no es una historia nueva, pero estos hallazgos podrían sugerir la existencia de una evolución conductual aún más íntima entre perros y humanos de lo que se había pensado anteriormente. Los investigadores dijeron que creen que este rasgo de lamer la boca puede haber surgido durante el proceso de domesticación canina, y que evolucionó específicamente para permitir que los caninos se comuniquen mejor con los cohabitantes humanos.

"La comunicación facial juega un papel crucial en la cognición social de varias especies animales y [the ability to rapidly distinguish] entre las expresiones faciales positivas y negativas puede ser fundamental para el éxito", escribieron los autores. "Esto es particularmente relevante para los perros domésticos que viven en grupos mixtos de especies con humanos, una especie que depende en gran medida de señales visuales para la comunicación".

El nuevo estudio sigue de cerca los hallazgos del mismo equipo de 2016, que sugirieron que los perros pueden emparejar con precisión los patrones de habla grabados con las expresiones faciales correspondientes. Así que asegúrese de sonreír la próxima vez que vea un mlem; ese doggo te está mirando más de cerca de lo que crees.

Publicado originalmente en Live Science.

        

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