Trump declara que una epidemia de opioides es una emergencia de salud pública

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JUEVES, 26 de octubre de 2017 (SaludLimpia News) – En su primer gran discurso del jueves sobre la epidemia de opioides en Estados Unidos, el presidente Donald Trump declaró la crisis como una emergencia de salud pública.

"Como estadounidenses, no podemos permitir que esto continúe", dijo Trump en un discurso desde la Casa Blanca. "Es hora de liberar a nuestras comunidades del flagelo. Podemos ser la generación que ponga fin a la epidemia de opiáceos".

El presidente, flanqueado por la Primera Dama Melania Trump y el gobernador republicano de Nueva Jersey Chris Christie, agregó que luchar contra el problema "requerirá todo nuestro esfuerzo y nos exigirá enfrentar la crisis en toda su complejidad real".

Christie encabeza una comisión presidencial especial para controlar la epidemia de adicción a los opioides.

El presidente se abstuvo de pasar la declaración de un estado de emergencia "público" a uno "nacional". Un estado de emergencia nacional permite a los estados acceder a dinero del Fondo de Ayuda en Casos de Desastre, como ocurre cuando se declaran huracanes u otros desastres naturales.

Según el Washington Post, funcionarios de la Casa Blanca dijeron a los reporteros que designar la crisis de opiáceos como un estado de emergencia nacional no era apropiado para un problema a más largo plazo y agregaría poco a lo que ya se puede hacer bajo estado de emergencia "pública" .

El estado de emergencia dura 90 días pero se puede renovar repetidamente.

Según el Post, el memorándum presidencial que Trump firmó el jueves exige que el Secretario en funciones del Secretario de Salud y Servicios Humanos, Eric Hargan, ordene a las agencias federales que utilicen sus autoridades de emergencia para reducir el número de muertes por sobredosis de opioides.

Se han tomado medidas similares antes, la última fue en 2009 en respuesta al virus de la gripe H1N1.

Como explicó la Casa Blanca, bajo las nuevas medidas, las nuevas iniciativas se pueden implementar rápidamente. Por ejemplo, las personas que viven en áreas remotas tendrán un acceso más fácil al tratamiento de adicción a los opioides, y sin la necesidad de ver a un médico en persona. Los estados pueden cambiar rápidamente el dinero de las subvenciones federales a los esfuerzos para luchar contra la crisis. Y el Departamento de Salud y Servicios Humanos acelerará la contratación de personal que podría necesitar ser enviado a varios estados.

Pero queda una pregunta importante: dónde encontrar los fondos federales para cubrir todos estos esfuerzos.

Como señaló el Post, el Fondo de Emergencia de Salud Pública actualmente solo tiene $ 57,000 en sus arcas. La Casa Blanca dijo que está trabajando con el Congreso para encontrar fondos adicionales, que podrían alcanzar las decenas de miles de millones de dólares. Sin embargo, la Casa Blanca no emitió cifras de costos.

Cynthia Reilly, quien dirige la Iniciativa de Prevención y Tratamiento del Uso de Sustancias en Pew Charitable Trusts, aplaudió el nuevo movimiento.

"Nos complace ver que la Administración da un paso para aumentar la conciencia sobre esta crisis de salud pública", dijo Reilly. "Solo 1 de cada 10 estadounidenses con un trastorno por abuso de sustancias reciben algún tipo de tratamiento, por lo que es fundamental ampliar el acceso a terapias basadas en evidencia. Se necesitan fondos adicionales y otros recursos para lograr este objetivo".

Durante su campaña para la Casa Blanca, Trump prometió convertir la lucha contra la adicción en una prioridad.

Pero obtener el dinero para intervenciones efectivas ha sido un problema. En una audiencia en el Congreso el miércoles, los demócratas y los republicanos expresaron su frustración al interrogar a los funcionarios de la administración Trump sobre las fallas en el gasto federal para combatir la crisis de opiáceos, informó Associated Press.

"No entiendo por qué no están fluyendo más recursos para ayudar a un estado rural como West Virginia", dijo el representante republicano de Virginia Occidental David McKinley.

Se agregó el representante Ben Ray Lujan, un demócrata de Nuevo México: "La gente en casa no siente que están recibiendo ayuda".

Ha pasado casi un año desde que el Congreso y el presidente Barack Obama aprobaron $ 1 mil millones para hacer frente a la crisis de opiáceos. Ese dinero está llegando gradualmente a los lugares que lo necesitan, pero ha habido retrocesos y retrasos en el camino, informó la AP.

"Es una gran oportunidad, pero viene con mucha angustia", le dijo a la AP Tom Hill, del no lucrativo Consejo Nacional para la Salud Conductual, un grupo de defensa de los proveedores de tratamiento de adicciones.

Y en un comunicado, la Asociación Médica Estadounidense dijo que la epidemia de adicción a los opiáceos de la nación sigue siendo un objetivo difícil y cambiante.

"La cantidad de opiáceos recetados en el país está disminuyendo, mientras que el número de personas que mueren por heroína y fentanilo ilícito aumenta a un ritmo vertiginoso", dijo la AMA. "Tal como están las cosas, es más fácil para los pacientes acceder a la heroína que acceder a tratamiento basado en la evidencia y atención del dolor no opioide. Hay mucho trabajo por delante y la declaración de emergencia agrega más urgencia a esta epidemia".

Más información

El Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas de EE. UU. Tiene más información sobre los opiáceos.

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