Tratamiento térmico y frío: ¿Cuál es el mejor?

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El calor y la terapia fría se recomiendan a menudo para ayudar a relevar un dolor dolorido que resulta de daño del músculo o de la junta.

Terapia de calor básica, o la termoterapia puede implicar el uso de una botella de agua caliente, almohadillas que se pueden calentar en un microondas, o un baño caliente.

Para la terapia de frío, o crioterapia, se puede usar una botella de agua llena de agua fría, una almohadilla enfriada en el congelador o agua fría.

En algunos casos, la alternación de calor y frío puede ayudar, ya que aumentará en gran medida el flujo de sangre al sitio de la lesión.

Datos rápidos sobre el frío y el tratamiento térmico:Aquí hay algunos puntos clave sobre el tratamiento de frío y calor. Más detalle está en el artículo principal.

    • El tratamiento en frío reduce la inflamación al disminuir el flujo sanguíneo. Aplicar dentro de las 48 horas posteriores a una lesión.
    • El tratamiento térmico promueve el flujo sanguíneo y ayuda a los músculos a relajarse. Uso para el dolor crónico.
    • Alternar el calor y el frío puede ayudar a reducir el dolor muscular inducido por el ejercicio.
    • Nunca use calor extremo, y nunca ponga hielo directamente sobre la piel.

 

Terapia de frío

El tratamiento en frío reduce el flujo sanguíneo a un área lesionada. Esto ralentiza la tasa de inflamación y reduce el riesgo de hinchazón y daño tisular.

También adormece los tejidos doloridos, actuando como un anestésico local, y ralentiza los mensajes de dolor que se transmiten al cerebro.

El hielo puede ayudar a tratar una articulación o un músculo hinchado e inflamado. Es más eficaz dentro de las 48 horas de una lesión.

Descanso, hielo, compresión y elevación (RICE) son parte del tratamiento estándar para lesiones deportivas.

Tenga en cuenta que el hielo no debe aplicarse normalmente directamente a la piel.

Tipos de terapia fría

Algunas maneras de usar la terapia fría incluyen:

  • una compresa fría o un paquete químico frío aplicado a la zona inflamada durante 20 minutos, cada 4 a 6 horas, durante 3 días
  • inmersión o remojo en agua fría, pero no congelada
  • masajear el área con un cubo de hielo o un paquete de hielo en un movimiento circular de dos a cinco veces al día, durante un máximo de 5 minutos, para evitar una quemadura de hielo

En el caso de un masaje con hielo, el hielo se puede aplicar directamente a la piel, porque no se queda en un lugar.

El hielo no debe aplicarse directamente a las porciones óseas de la columna vertebral.

Una compresa fría se puede hacer llenando una bolsa de plástico con verduras congeladas o hielo y envolverlo en un paño seco.

¿Para qué sirve el hielo?

Una compresa fría aplicada dentro de las 48 horas de una lesión puede ayudar a reducir la inflamación.
Una compresa fría aplicada dentro de las 48 horas de una lesión puede ayudar a reducir la inflamación.

El tratamiento en frío puede ayudar en casos de:

  • osteoartritis
  • una lesión reciente
  • gota
  • son
  • tendinitis o irritación en los tendones después de la actividad

Una máscara fría o envoltura alrededor de la frente puede ayudar a reducir el dolor de una migraña .

Para la osteoartritis, se recomienda a los pacientes utilizar un masaje con hielo o aplicar una almohadilla fría 10 minutos y 10 minutos de descanso.

Cuando no usar hielo

El frío no es adecuado si:

  • hay un riesgo de calambres, ya que el frío puede empeorar esto
  • la persona ya está fría o la zona ya está adormecida
  • hay una herida abierta o una piel ampollada
  • la persona tiene algún tipo de enfermedad vascular o lesión, o disfunción simpática, en la que un trastorno nervioso afecta el flujo sanguíneo
  • la persona es hipersensible al frío

El hielo no debe usarse inmediatamente antes de la actividad.

No debe aplicarse directamente a la piel, ya que puede congelar y dañar los tejidos del cuerpo, lo que puede provocar congelación .

Los atletas profesionales pueden usar masaje con hielo, inmersión en agua fría y cámaras de crioterapia de cuerpo entero para reducir el daño muscular inducido por el ejercicio (EIMD) que puede conducir a dolor muscular tardío (DOMS). DOMS emerge comúnmente 24 a 48 horas después del ejercicio.

A study published in The Cochrane Library in 2012 suggested that a cold bath after exercise may help prevent DOMS, compared with resting or doing nothing.

The participants spent between 5 and 24 minutes in water between 50 and 59 degrees Fahrenheit, or 10 to 15 degrees Celsius.

However, the researchers were not certain whether there may be negative side effects, or if another strategy might be more helpful.

Cryotherapy is primarily a pain-reliever. It will not repair tissues.

Ice and back pain

Ice is best used on recent injuries, especially where heat is being generated.

It may be less helpful for back pain, possibly because the injury is not new, or because the problem tissue, if it is inflamed, lies deep beneath other tissues and far from the cold press.

Back pain is often due to increased muscle tension, which can be aggravated by cold treatments.

For back pain, heat treatment might be a better option.

Heat therapy

Applying heat to an inflamed area will dilate the blood vessels, promote blood flow, and help sore and tightened muscles relax.

Improved circulation can help eliminate the buildup of lactic acid waste occurs after some types of exercise. Heat is also psychologically reassuring, which can enhance its analgesic properties.

Heat therapy is usually more effective than cold at treating chronic muscle pain or sore joints caused by arthritis.

Types of heat therapy

Types of heat therapy include:

  • applying an electrical heating pad, hot water bottle, hot compress, or heat wrap
  • empapando el área en un baño caliente, entre 92 y 100 grados Fahrenheit o 33 y 37.7 grados Celsius
  • usando tratamiento de cera de parafina caliente
  • medicamentos como frotaciones o parches que contienen capsicum

Los paquetes de calor pueden estar secos o húmedos. El calor seco se puede aplicar hasta 8 horas, mientras que el calor húmedo se puede aplicar durante 2 horas. Se cree que el calor húmedo actúa más rápidamente.

El calor debe aplicarse normalmente a la zona durante 20 minutos, hasta tres veces al día, a menos que se indique lo contrario.

Los envolturas de un solo uso, envolturas secas y parches a veces pueden usarse continuamente hasta 8 horas.

¿Para qué sirve el calor?

El calor es útil para aliviar:

Un baño caliente puede proporcionar comodidad y alivio de algunos tipos de dolor.
Un baño caliente puede proporcionar comodidad y alivio de algunos tipos de dolor.
  • osteoartritis
  • Esguinces y torceduras
  • tendinitis o irritación y rigidez crónicas en los tendones
  • calentamiento de músculos rígidos o tejido antes de la actividad
  • aliviar el dolor o los espasmos relacionados con el cuello o la lesión de espalda, incluyendo la parte inferior de la espalda

Aplicado al cuello, el calor puede reducir los espasmos que conducen a dolores de cabeza .

En 2006, un equipo de investigadores descubrió que los pacientes con dolor lumbar que se ejercitaban y usaban la terapia de envolvimiento continuo de bajo nivel (CLHT) experimentaron menos dolor que aquellos que no usaron CLHT.

Estudios previos habían demostrado que, para algunas personas, la CLHT aliviaba el dolor más eficazmente que los analgésicos orales, el acetaminofeno y el ibuprofeno.

Sin embargo, la efectividad del tratamiento térmico puede depender de la profundidad del tejido afectado por el dolor o la lesión.

Algunas personas utilizan el tratamiento térmico, a menudo en forma de un baño caliente, para evitar los DOMS.

Hay algunas pruebas de que esto podría ayudar, pero el calor que se aplica durante sólo 5 a 20 minutos puede ser menos eficaz, ya que no tiene la oportunidad de impactar los niveles más profundos de los tejidos.

Algunos investigadores han sugerido que los paquetes de calor químico húmedo, que puede ser utilizado durante 2 horas, puede ser la mejor manera de prevenir DOMS a través del tratamiento térmico.

Cuando no usar el calor

El calor no es adecuado para todos los tipos de lesiones. Cualquier lesión que ya esté caliente no se beneficiará de un calentamiento adicional. Estos incluyen infecciones, quemaduras o lesiones nuevas.

No se debe usar calor si:

  • la piel está caliente, roja o inflamada
  • la persona tiene dermatitis o una herida abierta
  • el área está adormecida
  • la persona puede ser insensible al calor debido a neuropatía periférica o una condición similar

Pregúntele a un doctor primero sobre el uso de calor o frío en una persona que tiene presión arterial alta o enfermedad cardíaca .

Se debe evitar el calor excesivo.

 

Alternando frío y calor

Cuando el frío se aplica al cuerpo, los vasos sanguíneos se contraen, se produce vasoconstricción. Esto significa que la circulación se reduce y el dolor disminuye.

La extirpación del resfriado causa la vasodilatación, a medida que las venas se dilatan para sobrecompensarse.

A medida que los vasos sanguíneos se expanden, la circulación mejora y el flujo entrante de sangre aporta nutrientes para ayudar a los tejidos lesionados a sanar.

Alternar el calor y el frío puede ser útil para:

  • osteoartritis
  • lesión inducida por el ejercicio o DOMS

La terapia de contraste de agua (CWT) utiliza calor y frío para tratar el dolor. Los estudios demuestran que es más eficaz en la reducción de EIMD y la prevención de DOMS que no hacer nada.

Una revisión de los estudios ha sugerido que, para los atletas de élite, CWT es mejor en la reducción del dolor muscular después del ejercicio en comparación con no hacer nada o descansar.

Sin embargo, los investigadores señalan que puede no mejor que otras estrategias, como el tratamiento térmico, el tratamiento en frío, el estiramiento o la compresión. Dicen que más pruebas son necesarias.

Consejos y precauciones

No se debe usar calor en una lesión nueva, una herida abierta o si la persona ya está sobrecalentada. La temperatura debe ser cómoda. No debe quemarse.

El hielo no debe utilizarse si una persona ya está fría. Aplicar hielo a los músculos tensos o tensos en la espalda o el cuello puede empeorar el dolor.

El tratamiento con calor y frío puede no ser adecuado para personas con neuropatía diabética u otra condición que reduce las sensaciones de calor o frío, como el síndrome de Raynaud , o si son muy jóvenes o viejos o tienen dificultades cognitivas o de comunicación.

Puede ser difícil saber cuando el calor o el frío es excesivo en estos casos.

La ciencia todavía no ha establecido firmemente la efectividad de las terapias de calor y frío, pero ninguno de los dos es muy potente y el peligro de una reacción adversa, cuando se aplica a un punto particular del cuerpo, suele ser bajo.

Las personas con dolor crónico o una lesión no grave pueden intentar cualquiera de los métodos y encontrar su propia mejor solución.

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