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Tratamiento de la hepatitis con interferón

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El interferón es una poderosa droga que se usa para tratar los tipos de hepatitis B, C y D. Puede prevenir el daño hepático grave, pero también tiene muchos efectos secundarios, algunos de ellos serios.

El interferón es el fármaco de elección para tratar varias formas crónicas de hepatitis viral, incluidas la hepatitis B y C. También se puede usar para tratar un tipo más inusual de hepatitis llamada hepatitis D , que es una coinfección, que puede ocurrir con el tipo B hepatitis, a menudo en usuarios de drogas inyectables.

Los interferones son proteínas que secretan las células cuando el cuerpo está siendo atacado por un virus como la hepatitis B, C o D. El interferón diseñado genéticamente, administrado por inyección, evita que el virus de la hepatitis se replique y proporciona un refuerzo al sistema inmunitario . Se necesitan diferentes formas de interferón para tratar la hepatitis B, la hepatitis C y la hepatitis D.

Sin tratamiento, la hepatitis crónica se inflama y daña el hígado y puede conducir a:

  • Cirrosis del higado
  • Cáncer de hígado
  • Insuficiencia hepática (que requiere un trasplante de hígado o causa la muerte)

Cómo funciona Interferon

Las células de una persona comienzan a secretar interferón cuando detectan una infección viral. El interferón alerta a todas las células cercanas de que está en curso una infección viral, lo que desencadena la producción de proteínas que bloquean la replicación viral. El interferón también hace que las células dejen de producir proteínas que los virus necesitan para reproducirse y prosperar. Los médicos sospechan que el interferón también protege las células contra los virus por otros medios; la investigación sobre la forma en que funciona está en curso.

Diferentes tipos de interferón

Los médicos han descubierto que las diferentes formas de hepatitis viral crónica responden a diferentes tipos de interferón artificial:

  • La hepatitis B . El interferón alfa-2b es la forma de la droga que funciona contra la infección crónica de hepatitis B viral. La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) también ha aprobado el uso de interferón PEGilado para el tratamiento de la hepatitis B. La pegilación es un proceso químico que hace que la terapia sea más eficiente.
  • Hepatitis C . Varias formas diferentes de interferón están aprobadas por la FDA para el tratamiento de la hepatitis C , incluido el interferón PEGilado, interferón alfa-2b PEGilado (intrón PEG), interferón alfa-2b (Intron A, Rebetol), interferón alfa-2a (Roferon) e interferón aphacon-1 (Infergen).
  • La hepatitis D . Los casos crónicos de hepatitis D generalmente se tratan con interferón PEGilado.

Pros y contras del interferón

El interferón ha demostrado ser muy exitoso en el tratamiento de la hepatitis B, C y D, aunque solo produce una curación completa en un cierto porcentaje de pacientes. Es más eficaz cuando se combina con medicamentos antivirales de amplio espectro (lo que significa que funcionan contra muchos virus) como la ribavirina, particularmente en el tratamiento de la hepatitis C.

Debido a que el interferón es una parte natural de su sistema inmune, el tratamiento que aumenta sus niveles de interferón puede causar una variedad de efectos secundarios:

  • El efecto secundario más común del interferón involucra síntomas graves similares a la gripe, como fiebre, fatiga y dolores musculares.
  • El interferón también puede causar recuentos sanguíneos anormales, con pacientes que muestran niveles reducidos de hemoglobina, glóbulos blancos y plaquetas.
  • El interferón tiene efectos secundarios psicológicos y puede provocar depresión y sentimientos suicidas. También se han informado casos de agresión, psicosis, alucinaciones y manía.
  • Los altos niveles de interferón pueden causar daños en todo el sistema de las partes vitales del cuerpo, como los riñones, el hígado, la médula ósea y el corazón.

Si se somete al tratamiento con interferón, su médico deberá controlarlo de cerca para detectar cualquiera de estos efectos secundarios.

Quién no debería recibir interferón

Algunas personas no deben recibir terapia con interferón o deben recibirla bajo la estrecha supervisión de un médico. Estas incluyen personas que tienen:

  • Depresión u otra enfermedad mental
  • Otra infección junto con su hepatitis, ya sea de origen bacteriano, viral o fúngico
  • Un desorden autoinmune
  • Enfermedad de la médula ósea
  • Problemas del corazón
  • Trastornos oculares

El interferón puede ser un medicamento que salve vidas. Sin embargo, también es extremadamente potente, y no para todos. Es importante conocer los posibles efectos secundarios. Pídale a su médico que lo ayude a preparar una estrategia de afrontamiento para enfrentar los efectos secundarios que pueda experimentar durante su tratamiento.

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