Trasplante de células madre para tratar el cáncer – todo lo que necesita saber

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Hay un montón de nuevos desarrollos e investigaciones en el campo del cáncer para disminuir las tasas de mortalidad y mejorar la calidad de vida después de los tratamientos. La terapia con células madre emergió como una línea de tratamiento prometedora para mejorar la vida de los pacientes con cáncer de manera exponencial durante las últimas dos décadas. Hay mucho que esta terapia tiene que ofrecer a los pacientes con cáncer. Así que hablamos con Dr Sachin Almel, consultor oncólogo, P D Hinduja Hospital y Centro de Investigación Médica, Mumbai para saber más sobre cómo funciona la terapia y cómo los pacientes pueden beneficiarse de ella.

¿Qué tipo de cánceres pueden ser tratados con la ayuda de trasplante de células madre?

Dr. Almel: Un trasplante de células madre es más eficaz en el tratamiento de los cánceres relacionados con la sangre como la leucemia, los mielomas múltiples y algunos tipos de linfomas. Generalmente no se usa para tratar tumores sólidos y otros tipos de cáncer. En el pasado, las células madre se extrajeron de la médula ósea del donante o de los pacientes cuando alguien necesitaba recibir tratamiento con el mismo. Estos días desde que las células se extraen de la sangre periférica se denomina como trasplante de células madre.

¿Cuáles son los tipos de trasplante de células madre que uno puede optar por?

Dr. Almel: Hay dos tipos de trasplantes que podemos ofrecer

  1. Autólogo: Las células madre provienen del mismo paciente que está a punto de someterse a un trasplante
  2. alogénico: Las células madre provienen de un donante después de que se correspondan con el paciente

En un trasplante autólogo, las células madre del paciente se extraen o se recogen de la sangre o la médula ósea y se congelan para ser utilizadas para el tratamiento. Una ventaja de este tipo de trasplante es que, puesto que es la propia célula, las posibilidades de rechazo por el cuerpo son menores y hay pocas posibilidades de contraer una infección. Sin embargo, en el transplante alogénico donde se necesita un donante cuyo tipo de tejido debe coincidir con el tipo de tejido del paciente, hay una posibilidad justa de rechazo de las células por el cuerpo, lo que podría dejar de desarrollar nuevas células en la médula ósea. También existe la posibilidad de desarrollar infecciones que podrían poner en peligro la vida. Esta es una razón por la cual las personas que se someten a un trasplante alógeno tienen que tomar inmunosupresores durante toda la vida para vivir una vida sana. En un trasplante autólogo, las cosas no son tan estrictas como usted no se ponen en modificaciones estrictas de estilo de vida porque recibe sus propias células.

¿Son las tasas de supervivencia más altas con el trasplante de células madre periféricas en comparación con el trasplante de médula ósea

Dr. Almel: La tasa de supervivencia después del trasplante ha aumentado durante el período y la razón no es sólo el trasplante, sino la calidad de los antibióticos que han mejorado a pasos agigantados que ayudan a través del proceso de recuperación.

¿Cómo se hace un trasplante de células madre?

Dr. Almel: Un trasplante de células madre no ayuda en el tratamiento del cáncer o la muerte de las células cancerosas, sino que ayudan en el proceso de recuperación. Un trasplante no sólo se ofrece por adelantado; en primer lugar, el paciente es tratado de la manera convencional para enviar las células cancerosas en remisión y, a continuación, inicia el trasplante de células madre que ayuda al cuerpo a recuperarse lenta y constantemente.

En un trasplante autólogo, se recogen células madre de los pacientes a través de un catéter de trasplante y se congelan para ser utilizadas posteriormente. Las células se recogen usualmente de la sangre periférica. A continuación, el paciente recibe rigurosas quimioterapia y radiación en algunos casos para matar las células cancerosas. Esto puede tomar de 10 a 12 días dependiendo del cáncer y la condición del paciente y luego una transfusión de células madre se realiza a través del catéter. Algunos pacientes pueden necesitar una transfusión y algunos pueden necesitar múltiples.

En un trasplante alogénico, las células madre se recogen del donante y se recogen o se cultivan para su uso posterior. A continuación, el paciente recibe quimioterapia y radiación después de la cual se realiza la transfusión de células madre.

En ambos procesos, lo que sucede es la quimioterapia y la radiación mata las células cancerosas y luego las células madre enviadas dentro se dividen y se convierten en células sanas, ayudando al cuerpo a recuperarse. Sin embargo, después de la quimioterapia y de la parada de la radiación, hay un estado en donde el cuerpo tiene inmunidad cero y en tal estado un paciente se mantiene en una burbuja estéril como el trasplante de la célula de vástago se hace. Se tarda alrededor de dos a tres semanas para que las células se dividan y se multipliquen para hacer suficientes células y ayudar a recuperar la energía y el vigor.

¿Cómo se documenta la recuperación?

Dr. Almel: Después de una o dos semanas de la transfusión de células madre, se mide el recuento sanguíneo del paciente. Este recuento da la idea de cuántos glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas hay en la muestra. Si los números están cerca de los conteos normales muestra que el tratamiento ha sido un éxito.

Sin embargo, en el trasplante de células madre alogénicas, hay dos aspectos a tener en cuenta, uno es si no hay recaída después del trasplante y otro es la mortalidad relacionada con el trasplante que ocurre debido a las infecciones. La mortalidad relacionada con el trasplante fue muy alta una vez, pero ahora con buenos medicamentos y mejor experiencia las cosas han cambiado drásticamente.

Con el trasplante de células madre son hay posibilidades de recurrencia también?

Dr. Almel: Sí, hay posibilidades de recurrencia incluso después de someterse a trasplante de células madre. Depende de paciente-a-paciente y de la condición también. Hay ciertos tipos de leucemia donde las posibilidades son altas. Antes de ofrecer el trasplante de células madre, tomamos en consideración ciertos informes y citogenéticos. Algunos pacientes durante las pruebas iniciales caen bajo las categorías de riesgo donde las posibilidades de recurrencia incluso después del trasplante de células madre son altas. Incluso durante la quimioterapia, las pruebas se realizan para comprobar la enfermedad residual mínima o MRD, si esto es alto en los pacientes, incluso cuando el cáncer ha entrado en remisión, estos pacientes tienen una mayor probabilidad de sufrir de una recurrencia

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A veces, para las personas sometidas a trasplante de células madre alogénicas, si hay una recaída de un trasplante de médula ósea se puede planificar como una copia de seguridad.

Es el trasplante de células madre sugerido a todos los que sufre de cánceres relacionados con la sangre?

Dr. Almel: No, no es para todos. Una gran cantidad de factores citogenéticos, genéticos, marcadores biológicos que se tienen en cuenta antes de ofrecer una opción para el trasplante de células madre. Para los pacientes ancianos, un trasplante de células madre es generalmente evitado. Si el paciente no está en forma suficiente, como si la edad cronológica no permite un trasplante, no podemos seguir adelante con uno. Además, para la leucemia infantil, donde las posibilidades de recaídas son altas, se suele sugerir un trasplante de médula ósea. No es una decisión simple de tomar.

Después de las pruebas iniciales se realizan, los pacientes son segregados como un buen riesgo y los pacientes de bajo riesgo. En pacientes de buen riesgo, se puede evitar un trasplante de médula ósea, pero en los pacientes de bajo riesgo, se hace obligatoriamente.

Incluso con los trasplantes de células madre donde el cuerpo recibe las células madre que se dividen en células sanas ¿por qué el cuerpo todavía recuperar el cáncer en algunos casos?

Dr. Almel: Cada ser humano tiene oncogenes y genes normales en ellos que permanecen equilibrados en el cuerpo. Pero en algunos casos un disparador puede hacer que este equilibrio se vuelva loco, podría ser un hábito o un vicio que hace que el oncogene asumir el control y algunas células para multiplicar y establecer el escenario para esta enfermedad. Por lo tanto, incluso para las personas en remisión siempre les aconsejamos que tengan mucho cuidado con sus opciones de estilo de vida y la práctica de buenos hábitos de higiene como la prevención es la mejor práctica.

Fuente de la imagen: Shutterstock

    

Publicado: 22 de septiembre de 2017 5:55 pm

        
            
        
        

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