¿Tocino bajo en grasa? Los científicos usan CRISPR para criar pequeños lechones

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Varios de los lechones genéticamente modificados.

                    Crédito: Zheng et. al., PNAS, 2017
                
            

Un grupo de científicos en China ha modificado con éxito los genes de los cerdos para crear un cerdo más delgado.

Estos cerdos "bajos en grasa" tienen aproximadamente un cuarto menos de grasa corporal que los cerdos normales, según NPR.

Los lechones pequeños se crearon utilizando la herramienta CRISPR genérica de cortar y pegar, que puede programarse para hacer un corte en un genoma en un lugar específico y luego insertar nuevos fragmentos genéticos en esa ranura.

Para reducir la cantidad de tejido graso, los investigadores insertaron un gen en células embrionarias de cerdo que instruyen al cuerpo a crear una proteína llamada desacoplamiento de proteína 1. La mayoría de los mamíferos tienen esta proteína, que ayuda a los animales a mantenerse calientes en temperaturas frías al permitirles quemar grasa de manera más eficiente. Los cerdos, sin embargo, son originarios de los trópicos, y probablemente perdieron esta proteína a lo largo de la evolución, según el estudio sobre los cerdos OGM, que se publicó hoy (23 de octubre) en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences. .

Estos embriones de cerdo editados se implantaron en 13 cerdas hembras, tres de las cuales quedaron embarazadas y dieron a luz un total de 12 lechones, según el estudio. [10 Amazing Things Scientists Just with CRISPR]

Además de tener menos grasa que sus compañeros piggy no modificados, los cerdos bajos en grasa fueron más capaces de regular la temperatura corporal en el frío.

De hecho, la capacidad de soportar temperaturas más frías fue la principal razón por la que los científicos modificaron el genoma del cerdo. Según el estudio, las temperaturas frías pueden ser un factor mortal para los lechones recién nacidos, que no pueden mantener su temperatura corporal. Los criadores de cerdos han respondido utilizando lámparas de calor para calentar a los cerdos infantes. Sin embargo, la creación de lechones que pueden mantenerse calientes por sí solos podría aumentar la supervivencia de los lechones, dijeron los investigadores.

Pero probablemente no verá estos cerdos bajos en grasa y sus tocino bajos en grasa en los Estados Unidos en el corto plazo: es poco probable que la Administración de Alimentos y Medicamentos apruebe un cerdo modificado genéticamente para venderlo en los EE. UU. Y los consumidores. también sería muy escéptico, dijo el editor del estudio R. Michael Roberts, un profesor de ciencias animales en la Universidad de Missouri a NPR.

Publicado originalmente en Live Science.

        

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