Tiny Spider Gobbles Tadpole en comportamiento nunca antes visto

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Una araña saltadora fue atrapada comiendo un renacuajo en los Ghats occidentales en la India.

                    Crédito: Sagar Satpute
                
            

Olvídate de las comidas de moscas y mosquitos; ésos son para amateurs. Una araña saltadora en la India está festejando con renacuajos en su lugar.

Por primera vez, los investigadores observaron a una araña saltadora depredar un renacuajo. Los científicos tropezaron con la extraña escena en el paso de montaña Kumbharli Ghat de la India occidental.

A última hora de la tarde de 2014, durante la temporada de los monzones, los investigadores que realizaron una encuesta botánica notaron un acantilado de 2,1 metros con arroyos que caían en cascada. Varios renacuajos se aferraban a la roca fangosa dentro del agua que fluía. Y les acechaba una araña pequeña, marrón y negra con pelaje blanco borroso en sus apéndices más importantes. Mientras los investigadores observaban, la araña arrebató uno de los renacuajos de la mitad de la corriente y lo arrastró por el acantilado para consumirlo.

"Nos dimos cuenta de inmediato de que se trataba de un comportamiento completamente nuevo e indocumentado", dijo Javed Ahmed, un aracnólogo del equipo de investigación y coautor de un nuevo artículo en la revista Peckhamia que describe el descubrimiento. [Photos: A Jumping Spider Devouring a Tadpole]

Arañas saltarinas

Las arañas saltarinas son un gran grupo de especies conocidas por su estilo de caza activo. En lugar de tejer redes, estos arácnidos suelen atacar a sus presas. Es probable que tengan la mejor visión de cualquier invertebrado terrestre, Ahmed le dijo a Live Science en un correo electrónico. (Este hecho se hizo semifamoso en un muy amado hilo de Twitter en el que un astrónomo de la Universidad de Washington que enfrentaba una plaga de arañas saltarinas en su oficina descubrió que los arácnidos perseguirían una luz de puntero láser. El astrónomo terminó en una animada conversación con un Experto de la Universidad de Cincinnati en la visión de la araña saltadora que posteriormente calculó que los ojos de las arañas son lo suficientemente afilados como para ver la luna.)

Se sabe que algunas especies grandes de arañas saltarinas depredan pequeños anfibios, dijo Ahmed. Un estudio reciente en el Journal of Arachnology, por ejemplo, informó que la especie Phidippus regius, que se encuentra en Florida, a veces puede alimentarse de ranas y lagartos. Sin embargo, esa especie crece alrededor de 0.8 pulgadas (2.2 centímetros) de largo, mucho más grande que la mayoría de las especies de arañas saltarinas.

Las arañas saltadoras "no son las arañas que vienen a la mente cuando se habla de arañas que pueden tomar vertebrados acuáticos, como peces pequeños y renacuajos", dijo Ahmed.

Punto de acceso a la biodiversidad

La araña que Ahmed y sus colegas observaron era probablemente un pariente cercano de la especie común Hasarius adansoni, según sus marcas y tamaño, informaron los investigadores. No pudieron identificarlo más específicamente; podría ser una especie no descubierta anteriormente, dijo Ahmed. En cualquier caso, H. adansoni crece a solo cerca de 0,3 pulgadas (8 milímetros) de longitud, mucho más pequeño que las especies de caza de anfibios de Florida.

Los Ghats occidentales, donde se vio a la araña, son una cadena de montañas repletas de biodiversidad inexplorada, dijo Ahmed. Él tweets sobre su trabajo en el área (y sobre otros invertebrados de investigación) @curiocritters. Finalmente, dijo, el objetivo de esta investigación es llenar las enormes lagunas en lo que se conoce sobre la biodiversidad en los Ghats occidentales.

"[The] la riqueza de especies, junto con la falta de una investigación adecuada sobre muchos grupos de invertebrados en la región, significa que hay varios organismos que esperan ser descubiertos o redescubiertos", dijo. "Y eso es exactamente lo que estamos haciendo, descubriendo arañas de una especie a la vez".

Artículo original sobre Live Science.

        

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