Tiburón sofocado en peces puercoespín

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No hubo ganador en un enfrentamiento mortal entre un tiburón y un pez puerco espín.

                    Crédito: Lauren Arthur
                
            

Un tiburón hambriento que trató de tragar un pez espino espinoso se asfixió en su cena, cuando el bocado espinoso quedó enganchado a medio camino en la garganta del tiburón y bloqueó las agallas del depredador.

El desafortunado pez puercoespín no sobrevivió al encuentro tampoco.

El mortífero enfrentamiento tuvo lugar el 21 de abril en aguas tropicales cerca de las Maldivas, un país insular en el Océano Índico, y las consecuencias fueron observadas y fotografiadas por la bióloga marina independiente Lauren Arthur luego de que los restos de los animales quedaran varados en la playa. [Beastly Feasts: Amazing Photos of Animals and Their Prey]

Los tiburones limón jóvenes son visitantes frecuentes de la laguna poco profunda en el atolón de Baa, y las aguas también albergan una gran población de peces puercoespín, que también reciben el nombre de pez globo o de espolones espinosos por sus capacidades para inflar el cuerpo. Pero esta escena en particular, un tiburón muerto con un pez de púas inflado que sobresale parcialmente de las mandíbulas abiertas del depredador, era algo que Arthur nunca había visto antes, le dijo a Live Science en un correo electrónico.

Jardineros en el complejo Amilla Fushi en Baa Atoll de las Maldivas se contactaron con Arthur, quien también trabaja en el complejo, cuando vieron lo que parecía un tiburón golpeando cerca de la orilla. Pero cuando Arthur llegó, el tiburón ya había expirado, explicó. Identificó a los animales como un tiburón limón (Negaprion brevirostris) y un pez globo del puerco espín en la familia Diodontidae, escribió en el correo electrónico.

 El biólogo marino que fotografió los restos de los animales nunca antes había visto un encuentro como este.

El biólogo marino que fotografió los restos de los animales nunca antes había visto un encuentro como este.

            Crédito: Lauren Arthur

Cuando los peces globo se ven amenazados, inflan sus cuerpos tragándose rápidamente agua en sus estómagos, explotando hasta varias veces su tamaño desinflado. Lo que probablemente sucedió fue que el tiburón intentó tragarse el pez, que luego se infló rápidamente, enganchándose en el interior de la garganta y boca del tiburón con sus afiladas espinas, explicó Arthur.

Comportamiento del estómago

Los tiburones son capaces de vomitar artículos no digeribles o exceso de comida, como informaron los investigadores en 2011 en la revista científica Florida. En casos extremos, los tiburones pueden incluso expulsar brevemente sus propios estómagos, lo que se conoce como "eversión", según un estudio publicado en 2005 en el Journal of the Marine Biological Association del Reino Unido. Los autores de este estudio incluso capturaron la evidencia de este comportamiento literalmente estomacal en un video, en el cual el estómago de un tiburón nadador sale de su boca y luego vuelve a entrar de nuevo.

Eversión de estómago en un tiburón de vida libre de Juerg Brunnschweiler en Vimeo.

Pero en el incidente con el pez puercoespín, cuando el tiburón trató de escupir al pez, las púas que apuntaban hacia atrás cavaron más profundo, alojando el pez hinchado dentro del tiburón, Arthur le dijo a Live Science. El cuerpo expandido del pez globo bloqueó el flujo de agua a través de la cámara branquial del tiburón y causó que el tiburón se sofocara, dijo Arthur.

Los tiburones limón pueden crecer más de 10 pies (3 metros), con un peso de hasta 551 libras (250 kilogramos), de acuerdo con la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza. Pero este individuo midió solo alrededor de 3.6 pies (1 m) de largo, notó Arthur.

 Los tiburones limón jóvenes son comunes en las lagunas de las Maldivas.

Los tiburones limón jóvenes son comunes en las lagunas de las Maldivas.

            Crédito: Lauren Arthur

Las ballenas y los delfines han encontrado extremos desagradables similares después de tragar lo que parecían comidas fáciles. En 2015, los científicos informaron que dos calderones de aleta larga murieron mientras se alimentaban de peces planos que las ballenas inadvertidamente chuparon en sus orificios. Y en mayo de este año, los investigadores describieron la muerte por asfixia de un delfín mular que se asfixió con la boca llena de pulpo.

Aunque este reciente encuentro entre tiburones y peces globo era fascinante, Arthur no tenía equipo a mano para analizar más a fondo el desafortunado tiburón ni para sacar a la presa de las fauces del tiburón, y no había nada más que pudiera hacerse para estudiar a los dos combatientes. , ella escribió en el correo electrónico.

"Entonces enterramos al tiburón en la isla", dijo Arthur.

Artículo original sobre Live Science.

        

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