Technicolor Turkey Sports Plumas Iridiscentes

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He aquí el pavo ocelado: un pájaro de aspecto majestuoso con plumas iridiscentes, una cara azul y protuberancias de color rojo y naranja con forma de arándano en la cabeza.

No encontrará el pavo ocelado (Meleagris ocellata) en ninguna placa de Acción de Gracias, pero probablemente sea lo mejor. El pájaro tropical está "casi amenazado" en su hogar natal en la Península de Yucatán, el norte de Belice y el norte de Guatemala, según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.

"Son absolutamente hermosos", dijo John Fitzpatrick, director del Cornell Lab of Ornithology en Ithaca, Nueva York. "Los colores, dejan nuestro pavo [North American] en el polvo". [10 Terrific Turkey Facts]

El pavo ocelado pertenece al mismo género que el pavo silvestre norteamericano (Meleagris gallopavo), pero el pájaro colorido es una especie diferente. "Se parece superficialmente a nuestro pavo, pero es bastante diferente en color, comportamiento y hábitat", dijo Fitzpatrick a Live Science.

Los pavos ocelados mastican la vegetación (como flores y hojas), nueces, insectos, frutas y raíces.

            Crédito: Shutterstock

Para empezar, el pavo salvaje de América del Norte tiene cinco subespecies: oriental, Florida, grande, Merriam y Gould. Los machos (llamados gobblers o toms) de cada una de estas subespecies pueden llegar a ser bastante grandes, hasta 25 lbs. (11 kilogramos), y tienen una cabeza roja y una icónica barba roja, dijo Fitzpatrick.

Ese no es el caso para el M. ocellata más pequeño, que carece de un zarzo. Por el contrario, los machos y las hembras de M. ocellata se parecen notablemente: ambos tienen plumas iridiscentes color bronce-verde y grumos coloridos, verrugosos llamados carúnculas en sus cabezas. Estos bultos son más pronunciados en toms y pueden ayudar a los pájaros machos a atraer a las mujeres durante la temporada de apareamiento, dijo Mark Hatfield, biólogo de vida silvestre de la Federación Nacional de Turquía Salvaje (NWTF).

Las carúnculas también le dan a cada M. ocellata una apariencia única.

"He caminado alrededor de una docena de pavos ocelados, y cada uno de ellos se ve diferente", dijo Fitzpatrick.

 Las protuberancias anaranjadas y rojas, llamadas carúnculas, pueden ayudar a los machos a cortejar a las mujeres.

Las protuberancias anaranjadas y rojas, llamadas carúnculas, pueden ayudar a los machos a cortejar a las mujeres.

            Crédito: Shutterstock

Los lugareños en México y América Central llaman a esta ave "pavo" (la palabra en español para "pavo"), y por el nombre maya "ucutz il chican", según el Laboratorio de Ornitología de Cornell. Las manchas oculares en la cola del ave inspiraron los nombres científicos (ocellata) y comunes (ocelados) del animal, que provienen de la raíz latina para el ojo, u "óculo", informó el laboratorio.

Las aves son un poco más pesadas durante la temporada de apareamiento, que generalmente es de marzo a mediados de abril. Cuando los timbales impresionan a las gallinas al pavonearse y mostrar sus carúnculas y plumas azules, verdes y bronce, los machos pesan alrededor de 12 libras. (5.4 kg). Después de que las hembras se aparearon y pesan con huevos, las gallinas pesan alrededor de 8 lbs. (3.6 kg), informó la NWTF.

Los pavos ocelados no solo son únicos en apariencia, también son extraños de escuchar. Se sabe que las gallinas chasquean y silban, y el gamberro de los toms comienza con un sonido de tambor hueco, seguido de un sonido agudo como un gañido, según la NWTF.

"Toda la vocalización se ha escrito fonéticamente como 'whumpwhump- whump-pum-pum-pum-peedle-glunk' o 'tingting-ting-co-on-cot-zitl-glung', pero en realidad, no hay series de palabras o las frases pueden expresar adecuadamente el engullimiento ocelado ", escribió la NWTF. Puede escucharlo en línea en la Biblioteca Macaulay del Cornell Lab of Ornithology.

 El precioso pavo ocelado tiene plumas iridiscentes de color verde, azul, negro y bronce.

El magnífico pavo ocelado tiene plumas iridiscentes de color verde, azul, negro y bronce.

            Crédito: Wolfgang Kaehler / LightRocket / Getty

Al igual que el pavo silvestre norteamericano, M. ocellata es un explosivo, lo que significa que puede volar distancias cortas para escapar del peligro, dijo Hatfield. Los toms tropicales también tienen espolones en sus patas que usan para defensa y para establecer el dominio, como sus primos del pavo en el norte, dijo.

"Es un ave rara en este momento", dijo Fitzpatrick. "Hay lugares para verlo, como Tikal, en Guatemala, o Chan Chich, en Belice. En esos lugares, son bastante mansos. Puedes literalmente caminar alrededor de ellos"

Artículo original sobre Live Science.

        

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