Tarantulas peludas, azules encontradas escondidas en tocón de árbol lleno de agujeros

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Esta especie de tarántula previamente desconocida es negra y azul por todas partes.

                    Crédito: Andrew Snyder
                
            

Una noche oscura en la selva de Guyana, el herpetólogo Andrew Snyder arrojó su linterna por casualidad sobre "un pequeño destello de azul brillante, cobalto" que sobresalía de un tronco podrido.

Al principio, Snyder pensó que el destello provenía de los ojos de una araña, que generalmente brilla de color azul bajo las luces brillantes. Pero ese no era el caso, se dio cuenta rápidamente. Más bien, Snyder había encontrado una especie de tarántula previamente desconocida con patas peludas y azules.

"Inmediatamente supe que esta era diferente a cualquier especie que haya encontrado antes", escribió Snyder, estudiante de doctorado en el Departamento de Biología de la Universidad de Mississippi y fotógrafo, en un blog de Global Wildlife Conservation. [In Photos: Tarantulas Strut Their Stuff]

También fue asombroso el lugar de reunión de la araña: un tocón de árbol de 1,5 metros de altura que estaba lleno de agujeros. No está claro si la tarántula hizo los agujeros, "pero la mayoría, si no todos, los agujeros parecían tener su propia tarántula en ella", dijo Snyder a Live Science.

El descubrimiento fue parte de una encuesta de un mes en marzo de 2014 conocida como la segunda expedición del Equipo de Evaluación de la Biodiversidad, en la que los investigadores buscaron nuevas especies en el Parque Nacional Kaieteur de Guyana.

La encuesta fue un éxito: el grupo descubrió más de 30 especies que probablemente sean nuevas, incluida la recién hallada tarántula, una rana, varias libélulas y caballitos del diablo y algunos escarabajos, según un informe publicado el 16 de noviembre por los grupos conservacionistas Global Wildlife Conservación y World Wildlife Fund Guianas.

Snyder originalmente se encargó de descubrir anfibios y reptiles, pero llamó a la tarántula un "hallazgo increíble" en el blog. La araña es un poco más grande que la parte superior de una lata de refresco, y es negra a excepción de una gran banda azul cobalto en su abdomen. La tarántula también tiene marcas azules en cada una de sus extremidades y las pinzas en la boca, dijo Snyder.

La araña recién descubierta no es la única tarántula azul conocida. Por ejemplo, la tarántula azul botella verde (Chromatopelma cyaneopubescens) es azul, al igual que la tarántula de zafiro ornamental Gooty (Poecilotheria metallica).

También es común que las tarántulas vivan en árboles, pero el hallazgo aún plantea todo tipo de preguntas. "¿Los agujeros estaban interconectados adentro? ¿Esta especie es comunal, o simplemente se toleraban entre sí?" Snyder escribió en el blog.

Otros misterios rodean la tarántula, pero es probable que se puedan resolver con más investigación, señaló. Por ejemplo, todavía no está claro si los hombres y las mujeres se ven diferentes. También se desconoce su dieta, pero si esta especie es como otras tarántulas, el artrópodo azul y negro recién encontrado come pequeños invertebrados, como cucarachas, polillas, grillos y saltamontes, y posiblemente algún vertebrado ocasional, como una rana pequeña. Snyder dijo.

Los investigadores todavía tienen que clasificar y nombrar formalmente a la araña, pero un colega de Snyder que se especializa en tarántulas neotropicales sugirió que pertenece a la subfamilia Ischnocolinae, dijo.

"Esta brillante tarántula debe ser un faro para la conservación de invertebrados en Guyana", escribió Snyder en la publicación del blog. Los invertebrados son vitales para el mantenimiento del ecosistema, incluso cuando tienen ocho patas azules, dijo.

Artículo original sobre Live Science.

        

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