Sus mascotas no pueden poner su envejecimiento en & # 039; Paws & # 039;

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JUEVES, 14 de diciembre de 2017 (SaludLimpia News) – En un hallazgo que seguramente removerá un poco de piel y plumas, los científicos informan que tener una mascota no evita las disminuciones relacionadas con la edad en la salud física o mental.

"Nuestros resultados mostraron que en esta muestra de casi 9,000 personas, con una edad promedio de 67 años, para aquellos que tenían una mascota, no se encontraron beneficios para la salud", dijo el coautor del estudio Richard Watt, profesor de epidemiología y salud pública en University College London.

Los investigadores británicos señalaron que algunos estudios han sugerido que las mascotas pueden mejorar la salud psicológica, tal vez aliviando la soledad o proporcionando compañía. Otra investigación ha insinuado beneficios para la salud, como la regulación del peso y la mejora de la salud del corazón, posiblemente por tener que pasear a un perro o evitar que acaricien a un gato.

Pero los autores del nuevo estudio señalaron que también puede haber un inconveniente para la propiedad de mascotas: las personas pueden sentir un dolor y angustia significativos después de la pérdida de una mascota querida.

Para tener una mejor idea de cuánto puede afectar una mascota a la salud y el bienestar humano, los investigadores reclutaron al gran grupo de adultos mayores británicos, el 55 por ciento de los cuales eran mujeres.

Un tercio del grupo tenía una mascota: el 18 por ciento tenía un perro, el 12 por ciento tenía un gato y el 3 por ciento tenía otra mascota.

Alrededor de dos años después, las personas mayores se sometieron a varios controles de salud física y mental.

Al comparar a los que tenían mascotas con los que no, los investigadores básicamente no encontraron diferencias en la velocidad al caminar, la función pulmonar, la velocidad para levantarse de una silla, la fuerza de agarre, la capacidad para levantar las piernas o el equilibrio. Estas son todas habilidades que tienden a ser más difíciles de hacer con la edad.

También midieron tres marcadores de inflamación en el cuerpo y no encontraron diferencias entre los grupos.

El estudio tampoco encontró diferencias estadísticamente significativas en la memoria o los síntomas depresivos entre los dueños de mascotas y los que no tienen animales. Tampoco se encontraron diferencias entre los dueños de mascotas masculinos y femeninos.

Pero el estudio no demostró que las mascotas no aumentan la salud entre las personas mayores.

Watt dijo que las personas en el Reino Unido consideran a las mascotas como una parte muy querida de la familia, al igual que las personas en los Estados Unidos.

El análisis tuvo en cuenta cosas tales como el tabaquismo y el nivel de riqueza. Los investigadores no consideraron el tamaño de la mascota ni la duración de la mascota de la persona mayor, ambas limitaciones del estudio, dijo Watt.

Robert Matchock es profesor asociado de psicología en la Universidad Estatal de Pensilvania y ha publicado investigaciones sobre mascotas y salud humana. Él también notó algunas otras limitaciones potenciales con el nuevo estudio.

Por ejemplo, el estudio no preguntó si los participantes eran los principales cuidadores de los animales. Tampoco preguntó sobre la participación total de los participantes con la mascota o la cantidad de tiempo que alguien pasó con una mascota, dijo.

Además, "el estudio actual no examinó las variables tradicionalmente medidas asociadas con la propiedad de mascotas, como la frecuencia cardíaca, la presión sanguínea o el cortisol", una hormona del estrés, dijo.

"Este es un estudio importante, y claramente se necesita más investigación", dijo Matchock. "Pero no descartaría, sin embargo, el apoyo social y el afecto incondicional que podemos obtener de nuestras mascotas".

Dr. Aaron Pinkhasov, presidente de salud conductual en NYU Winthrop en Mineola, N.Y., describió la investigación como un artículo interesante que trató de demostrar lo que las personas sienten que es verdad: que las mascotas son beneficiosas para su salud.

Sin embargo, hay tantos factores de confusión que es difícil definitivamente demostrar un beneficio para la salud de la propiedad de mascotas, dijo.

"Pero, intuitivamente, tiene sentido", dijo Pinkhasov. "Ofrezco cartas para que las personas tengan perros terapéuticos todo el tiempo, son una fuente de alegría y estimulación. Pero llegar al punto de decir que el perro ayudaría a prevenir un ataque cardíaco, creo que podría ser imposible precisar . "

Como dijo Watt:" Como siempre con la investigación, nuestro estudio plantea más preguntas que respuestas. Se necesita más investigación intervencionista para evaluar los posibles efectos de la tenencia de mascotas ".

Mientras tanto , sin embargo, dijo que, "como dueño de un perro, estoy muy feliz con mi compañero de amor".

Los hallazgos fueron publicados en la edición de Navidad de BMJ.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Tienen más información sobre los posibles beneficios para la salud de las mascotas.

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