¿Son los corazones de las mujeres más vulnerables al estrés?

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JUEVES, 21 de diciembre de 2017 (SaludLimpia News) – El estrés mental puede afectar la situación Los vasos sanguíneos y las mujeres con enfermedades cardíacas pueden ser especialmente vulnerables, sugiere un nuevo estudio.

Investigaciones anteriores han encontrado que, en comparación con sus homólogos masculinos, las mujeres con enfermedad cardíaca tienen más probabilidades de sufrir "isquemia miocárdica" en respuesta al estrés mental.

Se refiere a una reducción del flujo sanguíneo al corazón y puede aumentar el riesgo de complicaciones cardíacas potencialmente fatales.

En el nuevo estudio, los investigadores descubrieron una razón para el fenómeno: cuando están bajo estrés psicológico, las mujeres son más propensas que los hombres a tener sus vasos sanguíneos constriñen.

Los expertos dijeron que los hallazgos subrayan algunas realidades.

Tradicionalmente, los médicos se han centrado en qué tan bien responden el corazón y los vasos sanguíneos al estrés físico, dijo la Dra. Nieca Goldberg, vocera de la American Heart Association que no participó en el estudio.

"Pero no podemos ignorar el problema del estrés mental en el tratamiento de las enfermedades del corazón", dijo.

Y esa conciencia puede ser especialmente importante para las mujeres, dijo Goldberg, quien también es directora médica del Centro para la Salud de la Mujer de NYU Langone en la ciudad de Nueva York.

No hay una solución única para lidiar con el estrés, dijo Goldberg. Para algunas personas, señaló, una caminata diaria o una aplicación que enseña técnicas de relajación podría ser suficiente. Otros pueden necesitar una referencia a un profesional de salud mental.

"Todos los factores estresantes son diferentes", dijo Goldberg. "Entonces, como médicos, necesitamos trabajar con los pacientes individualmente".

El estudio incluyó a 678 personas con enfermedad arterial coronaria. Eso significa que las "placas" se acumulan en las arterias más grandes, a veces causan síntomas como dolor en el pecho y disnea. También puede conducir a un ataque al corazón si una placa se rompe y bloquea completamente una arteria.

Cada paciente pasó por una prueba de estrés mental, hablar en público, y los investigadores utilizaron imágenes del corazón para ver si desencadenó la isquemia del miocardio.

En general, alrededor del 15 por ciento de todos los pacientes del estudio tenían isquemia inducida por estrés, con hombres y mujeres afectados a una tasa similar. Pero las causas subyacentes difieren entre los sexos.

En las mujeres, fue causada principalmente por la constricción en los vasos sanguíneos pequeños, dijo el investigador principal, el Dr. Viola Vaccarino. Es profesora en la Escuela de Salud Pública Rollins de la Universidad Emory en Atlanta.

Cuando los hombres desarrollaron isquemia, se debió principalmente a que el estrés mental desencadenó un aumento en la presión arterial y la frecuencia cardíaca, lo que aumentó la carga de trabajo del corazón.

Ya se sabe, dijo Vaccarino, que las mujeres son más propensas que los hombres a tener "disfunción microvascular". Eso se refiere a problemas en los pequeños vasos sanguíneos que alimentan el corazón. Esas arterias no están obstruidas con placas, pero tienen daños que pueden dañar el flujo sanguíneo.

"Básicamente, los pequeños vasos no se relajan", explicó Vaccarino.

Según Goldberg, esa mayor tasa de disfunción microvascular podría ayudar a explicar por qué las mujeres son más propensas a la constricción de los vasos sanguíneos cuando están estresadas.

¿Qué deberían hacer los pacientes con enfermedades cardíacas? En primer lugar, dijo Vaccarino, muchas personas con isquemia relacionada con el estrés no lo sabrían. "En la mayoría de los casos, es asintomático, o 'silencioso'", dijo.

Pero, agregó, las personas pueden considerar los factores estresantes en sus vidas y cuán bien responden normalmente. "El estrés es universal", señaló Vaccarino. "Es la forma en que lidiamos con eso lo que importa".

Estuvo de acuerdo en que las técnicas simples como la relajación guiada o la meditación pueden ser un buen lugar para comenzar. El ejercicio regular, como una caminata diaria, es otro, y no solo porque puede ayudar a una persona estresada a sentirse mejor, notó Vaccarino.

"El ejercicio físico en realidad hace que los vasos sanguíneos se dilaten. Es el efecto opuesto de lo que vemos con el estrés mental", dijo.

"El mensaje principal es que necesitamos encontrar formas saludables de enfrentar el estrés", dijo Vaccarino. Y eso puede ser particularmente importante para las mujeres, agregó.

"Normalmente, las mujeres a menudo no se ponen primero", dijo. "Pero necesitan tomar descansos todos los días, encontrar formas de relajarse".

No está claro si el estrés puede causar una constricción similar de vasos sanguíneos en mujeres sin enfermedad cardíaca, observó Vaccarino.

Y los investigadores no saben si las reacciones de estrés a corto plazo en estos participantes del estudio podrían aumentar su riesgo de ataque cardíaco u otras complicaciones. Los investigadores planean mirar eso en estudios futuros.

Los hallazgos se publicaron en línea el 21 de diciembre en Arteriosclerosis, Thrombosis and Vascular Biology.

Más información

La American Heart Association tiene más información sobre el estrés y la enfermedad cardíaca.

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