¿Son falsos los rollos del mar Muerto del Museo de la Biblia?

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El Museo de la Biblia finalmente abrió sus puertas con inscripción del Génesis el viernes (17 de noviembre) en Washington, DC. Pero aún existen dudas sobre la autenticidad de algunos de sus artefactos estrella: fragmentos de los Rollos del Mar Muerto.

El museo privado está apoyando la investigación de los manuscritos para descubrir si son restos legítimos de la antigua Biblia hebrea o falsificaciones modernas de hace 2.000 años.

Los originales Rollos del Mar Muerto, que componen las piezas más antiguas del Antiguo Testamento, se encontraron entre 1947 y 1956 en las cuevas de Qumrán en el desierto de Judea. Muchos de los textos fueron vendidos a arqueólogos a través de un comerciante local de antigüedades, Khalil Iskander Shahin, quien se hizo llamar "Kando". (Esto fue un tiempo antes de que una convención de la UNESCO de 1970 prohibiera excavar y vender tales artefactos culturales).

Desde 2002, aproximadamente 70 fragmentos más facturados como Rollos del Mar Muerto han sido adquiridos por colecciones privadas, muchas de ellas vendidas por el hijo de Kando, quien estaba a cargo de los bienes de su padre. [In Photos: New Dead Sea Scrolls Revealed]

Trece de estos fragmentos fueron adquiridos por Steve Green, presidente de la cadena de arte y artesanía Hobby Lobby, y el hombre detrás del Museo de la Biblia de $ 500 millones. Green ha estado construyendo una colección de antigüedades relacionadas con la Biblia, muchas de las cuales ha donado al museo, desde 2009.

Algunos estudiosos que miran el mercado de antigüedades se alarmaron por el rápido ritmo de recolección temprana de Green, y no se sorprendieron cuando, el verano pasado, Hobby Lobby recibió la orden de pagarle al gobierno de los EE. UU. $ 3 millones y perder miles de tabletas cuneiformes, sello de arcilla los sellos y otros artefactos sospechosos de ser contrabandeados desde Iraq, le dijeron a Live Science. La compañía, en su defensa, afirmó en un comunicado en el momento en que era nuevo en el mundo de la recolección, y sus representantes "no apreciaron por completo las complejidades del proceso de adquisiciones", lo que "dio lugar a algunos errores lamentables".

Pero, ¿esos primeros errores incluyeron la compra de falsificaciones también?

Nuevos rollos llegan al mercado

En 2016, el museo publicó por primera vez los detalles de sus fragmentos del Rollo del Mar Muerto en el volumen del libro "Fragmentos de los Rollos del Mar Muerto en la Colección del Museo" (Brill, 2016). En un volumen separado ese mismo año, el coleccionista noruego Martin Schøyen también publicó su colección de fragmentos del Pergamino del Mar Muerto. Poco después, algunos expertos expresaron en voz más alta sus sospechas de que varios de los pergaminos recién emergidos podrían ser falsificaciones modernas.

"Por un lado, la aparición repentina de tantos 'nuevos' Rollos del Mar Muerto en el mercado en los últimos años -de los cuales el Museo de la Biblia posee solo un porcentaje relativamente pequeño- debería ser sospechoso de inmediato," los eruditos Joel Baden y Candida Moss le dijeron a Live Science en un correo electrónico. (Baden y Moss escribieron recientemente "Bible Nation", un libro que critica los diversos proyectos religiosos de la familia Green). "Como no hay excavaciones arqueológicas descubriendo nuevos pergaminos, no hay razón para que haya un aumento súbito en la disponibilidad, de repente, a menos están siendo fabricados ". [Gallery of Dead Sea Scrolls: A Glimpse of the Past]

La mayoría de los nuevos fragmentos no se han vinculado definitivamente a las cuevas de Qumran. Se desconoce dónde se originaron los textos antes de ingresar al mercado de antigüedades, y "el cuidadoso estudio de la autenticidad de los rollos del Museo de la Biblia se llevó a cabo después, no antes, de la publicación de la edición erudita de los fragmentos. ", Añadieron Baden y Moss.

"La propagación de falsificaciones está estrechamente relacionada con la falta de conciencia sobre cuán importante es profundizar en la investigación de la procedencia", dijo la papiróloga Roberta Mazza, investigadora de la Universidad de Manchester. Mazza usó el ejemplo del Evangelio de la esposa de Jesús, un trozo de papiro que sugiere que Jesús estaba casado y causó sensación cuando se inauguró en 2012. "En el momento en que alguien investigó la procedencia [its] correctamente, quedó claro que era una falsificación". Mazza dijo en un correo electrónico.

Kipp Davis, un académico de la Universidad Trinity Western en Canadá, participó en la publicación del museo de los fragmentos de pergamino en el 2016, y ha seguido investigando la autenticidad de los manuscritos. Davis escribió un artículo en septiembre en la revista Dead Sea Discoveries que describe algunos de los problemas con los fragmentos de rollos en el Museo de la Biblia y en la Colección Schøyen.

Los manuscritos encontrados en Qumran contienen una mezcla diversa de textos, incluidos calendarios y reglas comunitarias no relacionadas con la Biblia. Pero los fragmentos recién emergidos contienen textos que ya se conocen, en su mayoría de la Biblia, dijo Davis.

"Es especialmente extraño que prácticamente no haya fragmentos en ninguna de las colecciones privadas que provienen de un texto que no sabíamos antes", dijo Davis a Live Science. "Uno podría pensar que de más de 70 fragmentos que circulan por todo el mundo, uno esperaría al menos uno o al menos dos fragmentos de texto de algo que no habíamos visto antes".

Y Davis notó que había inconsistencias con la forma en que se formaban y espaciaban las letras en los fragmentos.

"Había líneas de texto que parecían seguir el daño del fragmento en oposición a lo que ocurriría naturalmente", dijo Davis. "Habría una carta que se apretujaría en la esquina de un fragmento". Finalmente identificó seis de los 13 fragmentos que él cree que son falsos.

Michael Langlois, que estudia escritura antigua en la Universidad de Estrasburgo en Francia, había evaluado e identificado posibles falsificaciones en la Colección Schøyen, y fue menos generoso en su opinión sobre los fragmentos del Museo de la Biblia.

"Es casi como si pudiera reconocer la mano del falsificador", dijo Langlois a Live Science. Él cree que todos los fragmentos de rollos publicados por el museo en 2016 son falsificaciones modernas.

Una investigación en progreso

Los funcionarios del museo, sin embargo, aún no están listos para emitir un juicio.

"Nuestro etiquetado de estos artículos indicará claramente que hay una discusión sobre la autenticidad", dijo a Live Science David Trobisch, director de colecciones del Museo de la Biblia, en una entrevista antes de la inauguración. [7 Secrets of the Dead Sea Scrolls Revealed]

Christopher Rollston, un erudito bíblico de la Universidad George Washington que obtuvo una vista previa del museo, dijo a NBC News que la exhibición de los Rollos del Mar Muerto indica que pueden ser falsificaciones y que la investigación sobre el asunto continúa.

Los fragmentos de texto se enviaron a expertos en falsificaciones en Berlín para realizar más pruebas este otoño, dijo Trobisch. Los resultados de ese análisis aún están pendientes, pero dijo que espera hacer un anuncio antes de fin de año sobre sus hallazgos.

El propio Trobisch no fue convencido por los argumentos paleográficos o de escritura a mano contra la autenticidad de los manuscritos.

"Puedo mostrarte cientos de manuscritos en los que las letras cambian todo el tiempo por el mismo escriba", dijo. "Tienes más variedad".

Trobisch dijo que la mejor manera de responder estas preguntas será investigar profundamente el origen de los manuscritos, aunque agregó que no sospechaba que la familia Kando estuviera involucrada en un plan de falsificación.

"Si esto es una falsificación, es probable que sea uno de mis colegas", dijo Trobischadded, refiriéndose al alto nivel de conocimiento que se necesitaría para crear fragmentos de aspecto auténtico del Mar Muerto.

En cuanto a por qué alguien crearía tales falsificaciones, el dinero sería un motivo obvio. "La gente ha estado forjando Rollos del Mar Muerto desde antes de que los Rollos del Mar Muerto fueran descubiertos", dijo Michael Press, del Programa de Estudios Judíos de la Universidad de Indiana. Press señaló el caso del comerciante de antigüedades Moses Shapira, quien intentó vender una supuesta copia antigua de Deuteronomio, que según afirmó había sido encontrada cerca del Mar Muerto. Shapira intentó vender las tiras de texto al Museo Británico por 1 millón de libras en 1883. Después de que los fragmentos de pergamino fueran declarados falsificaciones, Shapira se suicidó.

Davis escribió que el Museo de la Biblia y la Colección Schøyen no han revelado la cantidad de sus fragmentos del Rollo del Mar Muerto, pero la Universidad Azusa Pacific pagó $ 1,38 millones por cinco fragmentos similares del Rollo del Mar Muerto en 2009.

Interpretaciones bíblicas

Más allá de las preguntas sobre la autenticidad y la recopilación de la ética, algunos estudiosos también se habían preocupado de que la fe cristiana evangélica de la familia Verde pudiera distorsionar la imagen del museo de la Biblia.

Hobby Lobby ganó un caso famoso de la Corte Suprema que combate el mandato de la Ley de Atención Asequible de que los empleadores proporcionen un seguro de salud que cubra los anticonceptivos. La compañía argumentó que este requisito contradecía sus puntos de vista religiosos.

Y Steve Green "en el pasado dejó en claro que quiere usar el museo como un dispositivo de proselitismo para hacer más cristianos", dijo Robert Live, profesor asistente de clásicos de la Universidad de Iowa. "Cuando tienes una misión como esa, no es una buena ciencia, no es un método crítico, es una herramienta evangélica".

Pero en los últimos años, Green ha retrocedido en esa postura. "No me corresponde a mí impulsar mi agenda", dijo Green a NBC News. "Nuestro papel es simplemente presentar los hechos de este libro y dejar que el visitante decida". The Associated Press, en su evaluación del museo, informó que las exhibiciones evitaron interpretar la Biblia y no ahondaron en temas como la evolución y el matrimonio.

Cargill había recorrido las exhibiciones en el museo mientras aún estaban en construcción, no como un consultor pagado, sino como un crítico. Y vio señales de que el personal del museo había estado escuchando a sus detractores.

Como escribió en su blog, Cargill pensó que era "notable" que el museo presentara una réplica de la tableta de Gilgamesh Flood. Este texto detalla una historia de inundación de Mesopotamia, más antigua que, y muy similar a, la historia de la inundación bíblica. La exhibición alienta a los visitantes a decidir por sí mismos si creen que la historia de la inundación en la Biblia fue influenciada por otras narraciones antiguas, escribió Cargill. [In Photos: Treasures of Mesopotamia]

"[The museum] puede haberse establecido como un dispositivo evangélico, pero ha habido un cambio en la dirección", dijo a Live Science. "Se están moviendo hacia una presentación más crítica y objetiva del material".

Artículo original sobre Live Science.

        

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