Smoggy Air May Spawn Weaker Sperm

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MIÉRCOLES, 22 de noviembre de 2017 (SaludLimpia News) – Los hombres que tienen problemas para concebir pueden tener la culpa del aire que respiran , sugiere un nuevo estudio realizado por investigadores chinos.

Las partículas microscópicas en el aire llamadas materia en partículas (PM2.5) pueden afectar la calidad de los espermatozoides, lo que a su vez puede dificultar la fertilización del óvulo de una mujer, dijeron los investigadores.

PM2.5 significa material particulado con un diámetro de 2.5 micrómetros o menos. Eso es alrededor del 3 por ciento del diámetro de un cabello humano.

"La contaminación del aire se asocia con una caída significativa en la forma y el tamaño normal de los espermatozoides, lo que puede provocar un número significativo de parejas con infertilidad", dijo el investigador principal Xiang Qian Lao. Es profesor asistente en la Escuela de Salud Pública y Atención Primaria de la Universidad China de Hong Kong.

Lao advirtió, sin embargo, que este estudio no puede probar que PM2.5 causa daño a los espermatozoides, solo que los dos están asociados.

"No se puede concluir que sea una relación causal en este estudio, pero la evidencia existente de toxicología y otros estudios respaldan que la relación es potencialmente causal", dijo.

Exactamente cómo la contaminación del aire podría afectar a los espermatozoides no está clara, dijo Lao. Muchos componentes de las partículas finas, como los metales pesados ​​y los hidrocarburos aromáticos policíclicos, se han relacionado con el daño de los espermatozoides en estudios experimentales, dijo.

El efecto de la contaminación del aire en los espermatozoides es pequeño, dijo Lao, pero debido a que la contaminación está muy extendida en todo el mundo, muchos hombres podrían verse afectados.

Y, como la reducción de la contaminación del aire puede mejorar la calidad de los espermatozoides, "pedimos estrategias globales para reducir la contaminación del aire y mejorar la salud reproductiva", dijo Lao.

Los espermatozoides anormales provocan infertilidad porque los espermatozoides no pueden penetrar el óvulo, explicó el Dr. Tomer Singer, director de endocrinología reproductiva e infertilidad del Hospital Lenox Hill en la ciudad de Nueva York.

"Hemos visto una tendencia en las últimas décadas donde la concentración de los espermatozoides, la motilidad y la forma de los espermatozoides se han deteriorado", dijo Singer. "Ha sido difícil precisar cuál fue el culpable".

Este estudio proporciona pruebas sólidas para respaldar una asociación entre la exposición a la contaminación del aire y el semen anormal, dijo el Dr. Manish Vira, vicepresidente de investigación urológica de Northwell Health. Instituto Arthur Smith de Urología en New Hyde Park, NY

Sin embargo, los informes de los Estados Unidos no han encontrado resultados similares, lo que sugiere que el impacto negativo se puede ver solo en áreas con una calidad del aire extremadamente mala, dijo.

Vira llamó a la contaminación del aire una emergencia de salud global y dijo que este nuevo estudio sugiere que la alteración de la fertilidad puede ser una de las consecuencias para la salud.

"El siguiente paso es correlacionar los niveles de contaminación del aire con las tasas de preñez para determinar si los cambios observados en el semen se traducen en una alteración de la fertilidad", dijo Vira.

Para el estudio, Lao y sus colegas recopilaron datos sobre casi 6.500 hombres taiwaneses de entre 15 y 49 años. Todos los hombres habían participado en un programa de exámenes médicos entre 2001 y 2014. El programa incluyó la evaluación de la calidad de sus espermatozoides, incluyendo el número total, la forma, el tamaño y el movimiento (motilidad).

La exposición a los niveles de PM2.5 se estimó a partir de las direcciones de cada hombre durante períodos de tres meses durante dos años. Se necesitan tres meses para que se genere esperma, dijo Lao.

Los investigadores encontraron una asociación entre la exposición a PM2.5 y espermatozoides anormales. Específicamente, cada 5 microgramos de PM2.5 por metro cúbico de aire durante dos años se asoció con una caída de casi 1.3 por ciento en la forma y el tamaño normal de los espermatozoides.

También se asoció con un 26 por ciento más de riesgo de estar en el 10 por ciento inferior del tamaño y forma del esperma normal, después de tener en cuenta otras posibles influencias en la calidad del esperma, como fumar, beber, edad y peso.

La exposición a PM2.5, sin embargo, también se asoció con un aumento significativo en la cantidad de espermatozoides. Los investigadores dijeron que esta podría ser una forma en que el cuerpo intenta superar la peor calidad de los espermatozoides en general.

Se observaron hallazgos similares después de tres meses de exposición a PM2.5, encontró el estudio.

El informe fue publicado en línea el 21 de noviembre en la revista Occupational & Environmental Medicine.

Más información

La Urology Care Foundation tiene más información sobre la infertilidad masculina.

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