Signos a tener en cuenta

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Crédito: iStock.com/pixologicstudio

Los primeros signos de daño a los nervios pueden ser bastante atemorizantes; es posible que observe que se cortó la pierna pero no sintió nada. Por supuesto, los síntomas de daño a los nervios podrían estar marcados por la sensación exactamente opuesta: dolor intenso, hormigueo y ardor sin motivo conocido. Los síntomas y signos de daño a los nervios toman muchas formas diferentes porque hay literalmente decenas de miles de nervios en su cuerpo.

Se estima que 20 millones de estadounidenses sufren daño del nervio periférico o "neuropatía". La diabetes es la causa principal, mientras que otras causas incluyen:

Envejecimiento Envejecimiento Deficiencias nutricionales Alcohol abuso Ciertos medicamentos Infecciones Trastornos autoinmunes como hepatitis C, difteria, VIH y artritis reumatoide. Sin causa conocida (que puede representar hasta el 30% de los casos).

Sus nervios periféricos se extienden por todo su cuerpo. Son parte de su piel, músculos y órganos.

El cerebro y la médula espinal envían y reciben mensajes de los nervios, lo que le permite moverse, sentirse y funcionar correctamente.

Cuando los nervios están dañados, esta comunicación se interrumpe y las cosas no funcionan como deberían. El movimiento puede ser mucho más difícil debido a un entumecimiento o debilidad cada vez mayor; el dolor intenso puede subsistir cuando hay poco o ningún estímulo, o puede que no sienta nada en absoluto.

Tipos de nervios que pueden dañarse

Hay tres tipos de nervios, que incluyen:

1. Nervios autónomos

Estos son los nervios que controlan las funciones corporales involuntarias, como los latidos del corazón, la respiración , presión arterial, digestión y temperatura interna.

2. Nervios motores

Estos nervios controlan los movimientos transmitiendo mensajes entre el cerebro, la médula espinal y los músculos. Tomar una taza, escribir en una computadora y caminar son sus nervios motores en el trabajo.

3. Nervios sensoriales

Estos nervios transmiten información de su piel y músculos a su médula espinal y cerebro. Son responsables del dolor o de la sensación que se produce al tocar una manta suave.

Síntomas del daño a los nervios

Los síntomas del daño a los nervios son bastante diversos y generalmente aparecen con bastante lentitud. Debido a que los signos de daño a los nervios son graduales, existe una buena posibilidad de que al menos puedan ser reconocidos y tratados parcialmente.

A veces, significarán un problema de salud mayor, mientras que a veces los síntomas pueden ser temporales y desaparecer. Independientemente de los síntomas que experimente, se recomienda consultar a un médico.

1. Entumecimiento, hormigueo o ardor

Si se despierta con algo de entumecimiento u hormigueo en los brazos o las piernas, o lo experimenta después de haber estado sentado en la misma posición durante un período prolongado (como ver una película cautivadora) , los sentimientos son probablemente un síntoma temporal de compresión. Y debería terminar dentro de unos momentos.

Por otro lado, si estas sensaciones no desaparecen, podría indicar daño a los nervios. Hormigueo, ardor y entumecimiento se sienten con mayor frecuencia en extremidades como los dedos de sus pies, dedos y manos, y tienen el potencial de extenderse a través de sus brazos y piernas.

Si tiene alfileres y agujas constantes, ardor excesivo o sensación limitada (no se da cuenta cuando se corta el afeitado o toca algo caliente), acuda al médico lo antes posible.

2. Inmovilidad

La debilidad o la parálisis pueden ocurrir si sus nervios motores se han visto afectados y el cerebro no puede hacer que su cuerpo se mueva de la manera que le gustaría. Sin embargo, antes de que se pueda diagnosticar el daño a los nervios, se deben descartar algunos otros problemas.

Es muy importante ir a un hospital si se está mudando inexplicablemente, ya que podría indicar la necesidad de atención urgente: es posible que tenga un derrame cerebral.

3. Dolor en una pierna

El dolor en una sola pierna puede ser un signo de daño a los nervios. El dolor comenzaría en la parte baja de la espalda y viajaría por la parte posterior de una pierna.

El dolor puede presentarse en forma de hormigueo, ardor o un dolor agudo, y podría indicar una ciática, que es la compresión del nervio ciático. La ciática podría ser causada por un disco deslizado o gastado en su columna vertebral.

4. Un poco menos de seguridad en los pies

Los problemas de estabilidad también pueden ser el resultado de daño a los nervios. A veces, los nervios más grandes que afectan la sensación y la propiocepción se ven afectados, lo que dificulta mantener el equilibrio y la conciencia espacial. La coordinación también puede verse afectada, lo que conlleva riesgos de lesiones por tropiezos o caídas.

5. Dolores de cabeza rápidos e intensos

Si se pincha un nervio en el cuello, puede experimentar dolores de cabeza terriblemente dolorosos. Una vez más, es aconsejable consultar a un médico: el mejor alivio puede ser una inyección que bloquea los nervios y que alivia el dolor hasta que se establezcan otras opciones de tratamiento

6. Sudar demasiado o demasiado poco

Si está enfermo sudando profusamente mientras está afuera en un día frío de otoño o sin sudar en absoluto cuando salga a trotar bajo el cálido sol de verano, podría ser daño a los nervios.

Síntomas como este podrían ser el resultado de la deshidratación o la presión arterial alta, pero también pueden indicar que los nervios que transportan información de su cerebro a las glándulas sudoríparas -que ayudan a regular su temperatura interna- están dañados.

7. Síntomas por tipo de nervio

El tipo de síntomas que siente se reflejará en gran medida por los nervios dañados: nervios autónomos, motores o sensoriales.

Los síntomas de daño nervioso autónomo incluyen:

Incapacidad para detectar dolor en el pecho (como angina o un ataque cardíaco) Demasiada o mucha sudoración Aturdimiento Ojos y boca secos Estreñimiento Disfunción de la vejiga Disfunción sexual

Daño a los nervios motores puede estar indicado por:

Debilidad Atrofia muscular Paro incontrolable Parálisis

El daño del nervio sensorial puede provocar:

Sensibilidad al dolor Entumecimiento Cicatrización Problemas con la conciencia posicional 8. Daño nervioso relacionado con la diabetes

Como se mencionó, la diabetes es una causa importante de daño a los nervios, y a menudo es el resultado de una disminución del flujo sanguíneo y altos niveles de azúcar.

Aproximadamente la mitad de las personas diagnosticadas con diabetes experimentan daños en los nervios, aunque los síntomas generalmente no aparecen hasta mucho después del diagnóstico. Por lo tanto, si tiene diabetes, es cada vez más importante controlar los niveles y el peso de azúcar en la sangre.

En los diabéticos, las manos y los pies suelen ser las primeras áreas en sufrir daños, mientras que los nervios que controlan la digestión también se ven afectados. Los síntomas del daño nervioso digestivo incluyen:

Estos no son los únicos síntomas que pueden experimentar los diabéticos. También pueden atravesar los signos de daño nervioso mencionados anteriormente.

Cómo prevenir el daño a los nervios

Una de las mejores formas de prevenir el daño a los nervios es prevenir la diabetes. Esto significa consumir una dieta saludable que sea baja en carbohidratos refinados como refrescos, dulces y papas fritas, y elegir alimentos con baja carga glucémica.

La mayoría de las frutas y prácticamente todos los vegetales y granos integrales entran en esta categoría, por lo que deben constituir la mayor parte de su dieta si pretenden prevenir la diabetes y el consiguiente riesgo de daño a los nervios.

Hacer ejercicio regularmente además de una dieta saludable también puede ayudar a prevenir el daño a los nervios promoviendo una presión arterial saludable y el control del peso. Si es diabético, debe seguir trabajando en estas cosas para ayudar a controlar el nivel de azúcar en la sangre.

Debido a que el daño a los nervios se produce de forma gradual, es mejor que lo diagnostiquen tan pronto como experimente la menor preocupación. Como es el caso con la mayoría de los problemas de salud, cuanto antes se reconozca, más opciones de tratamiento existen.

La investigación en ratones ha indicado que los ácidos grasos omega-3 pueden ayudar a regenerar las células para ofrecer medidas preventivas, y potencialmente tratamiento, para el daño a los nervios. Aunque se necesita realizar más trabajo sobre el tema, particularmente estudios en humanos, es posible que el consumo regular de omega-3 a través de la dieta (salmón, sardinas, etc.) o suplementos pueda ayudar a fortalecer los nervios.

No esperes, ¡investiga!

El daño a los nervios puede ser una condición muy peligrosa y debilitante si se lo deja solo. Aunque no hay garantías, acudir al médico temprano a la primera señal de daño a los nervios puede darle la mejor oportunidad de minimizar el impacto en su vida.

Los síntomas de daño a los nervios pueden mostrarse de diversas maneras, incluidos entumecimiento y debilidad, dolor intenso inexplicable o espasmos incontrolados, así que preste mucha atención a todo lo que pueda ser fuera de lo común.

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Fuentes
"Dolor nervioso y daño a los nervios", WebMD, 2016; https://www.webmd.com/brain/nerve-pain-and-nerve-damage-symptoms-and-causes#1, visitado por última vez el 24 de octubre de 2017.
"Diabetes and Nerve Damage", The New York Horarios, 5 de agosto de 2014; http://www.nytimes.com/health/guides/disease/diabetic-neuropathy/overview.html, 2014; visitado por última vez el 24 de octubre de 2017.
Queen Mary, Universidad de Londres, "Los ácidos grasos Omega-3 podrían prevenir y tratar el daño nervioso, la investigación sugiere" ScienceDaily, 11 de enero de 2012; https://www.sciencedaily.com/releases/2012/01/120111103856.htm, visitado por última vez el 24 de octubre de 2017.
Harlan, C., "8 señales de que podría tener daño en los nervios", prevención, 7 de noviembre de 2017 2016; https://www.prevention.com/health/8-signs-you-might-have-nerve-damage/slide/1, visitado por última vez el 24 de octubre de 2017.

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