Semana de gripe dura: Vacuna puede ser solo un 10% efectiva

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MIÉRCOLES, 6 de diciembre de 2017 (Noticias de SaludLimpia) – Hay malas noticias sobre la gripe de este año vacuna.

El tipo más común de gripe que se observa en los Estados Unidos es la influenza A H3N2, la misma cepa grave que predominó en la última temporada de gripe.

Y en Australia, donde la temporada de gripe invernal acaba de finalizar, la vacuna de esta temporada fue solo un 10 por ciento efectiva contra la cepa H3N2.

"Nuestra vacuna es la misma que se usa en Australia", dijo Lynnette Brammer, epidemióloga de la división de influenza de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. "La vacuna no funciona tan bien para los virus H3N2 en general".

Pero agregó que una tasa de eficacia del 10 por ciento todavía parece un poco baja. El año pasado, una vacuna similar fue eficaz en un 43 por ciento contra el virus H3N2 y un 48 por ciento efectiva en general, según los CDC.

Y Brammer agregó que circulan otros tipos de gripe, incluida la influenza A H1N1 y un par de virus de la influenza B. La vacuna contra la gripe es muy efectiva contra estos, notó.

A pesar de su baja efectividad, Brammer insta a todas las personas de 6 meses en adelante a vacunarse contra la gripe.

"La vacuna no funciona tan bien para el H3N2 como nos gustaría, pero funciona para algunos y puede proporcionar protección parcial. Y hay muchos virus H1N1 y B", dijo Brammer.

La gripe se está viendo en todo el país y es muy activa en el sur y en Nueva Inglaterra, pero no es demasiado tarde para vacunarse, dijo.

H3N2 puede ser particularmente difícil en los ancianos y los muy jóvenes.

Cada año, cientos de miles de estadounidenses son hospitalizados por la gripe y miles mueren, según los CDC.

Si contrae la gripe, Brammer sugiere tomar antivirales como Tamiflu para reducir la cantidad de días que está enfermo. El medicamento funciona mejor cuando se toma justo cuando se enferma, por lo que ver a su médico temprano es una buena medida, dijo.

El CDC también aconseja a las personas que se laven las manos con frecuencia para prevenir la propagación de la gripe y que se queden en casa si están enfermas para que no se contagien a otras personas.

Es demasiado pronto para decir si H3N2 continuará siendo la cepa predominante o si H1N1 lo superará, dijo Brammer.

Por lo general, un H3N2 presagia un año grave de gripe, pero también se han producido años leves de H3N2, dijo.

"Lo más predecible sobre la gripe es que es impredecible", dijo Brammer.

Dr. Marc Siegel es un experto en enfermedades infecciosas del NYU Langone Medical Center en la ciudad de Nueva York. "Es una buena suposición que el H3N2 predominará, y eso es preocupante", dijo.

Aún así, "creo que vale la pena vacunarse", dijo Siegel. "Creo que hay un efecto de refuerzo, aunque no puedo probarlo".

Después de haber sido vacunado una vez contra las diversas cepas del virus, volver a vacunarse es aún más efectivo, explicó.

Siegel agregó que le preocupa que "esta podría ser una temporada de gripe muy grave".

Más información

Visite los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Para obtener más información sobre la gripe.

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