SARS: Causas, síntomas y prevención

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El síndrome respiratorio agudo severo, o SARS, es una enfermedad respiratoria contagiosa y potencialmente mortal.

Apareció por primera vez en China en noviembre de 2002 y fue identificado en febrero de 2003.

El SARS se extendió a más de 24 países antes de que estuviera contenido. Desde mayo de 2004, no se han notificado nuevos casos .

De noviembre de 2002 a julio de 2003, hubo 8.098 casos en todo el mundo y 774 muertes.

Los Estados Unidos (Estados Unidos) vieron ocho casos confirmados por laboratorio y ninguna muerte. Las ocho personas habían viajado a las zonas afectadas por el SARS.

Los fuertes niveles de cooperación mundial garantizaron que la amenaza del SARS se solucionara con rapidez y que la propagación de la enfermedad quedara efectivamente contenida.

¿Qué es el SARS?

[SARS contagioso]
El SARS es extremadamente contagioso, y muchos usaron mascarillas durante el último brote en 2002.

El coronavirus del SARS (SARS-CoV) causa SARS. Un coronavirus es una forma común de virus que normalmente causa enfermedades de las vías respiratorias superiores. El resfriado común resulta de una especie de coronavirus.

Seis tipos diferentes de coronavirus son conocidos por infectar a los seres humanos. Cuatro de éstos son comunes, y la mayoría de la gente experimentará por lo menos uno de ellos en algún momento de su vida.

Los otros dos tipos causan SARS y síndrome respiratorio de Oriente Medio ( MERS ). Estos son menos comunes, pero mucho más mortales.

Antes de la aparición del SARS, los coronavirus no habían sido particularmente peligrosos para los seres humanos, pero se sabía que causaban enfermedades graves en los animales.

Como resultado, los científicos primero pensaron que los animales transmitieron SARS-CoV a los seres humanos. Ahora creen que un virus animal se transformó en una nueva cepa más mortal.

Causas

Gotas de toser y estornudar y contacto humano cercano probablemente transmitir el virus del SARS. Las gotitas respiratorias son probablemente absorbidas en el cuerpo a través de las membranas mucosas de la boca, nariz y ojos.

Esto podría ser a través de:

  • abrazos y besos
  • compartir utensilios para comer y beber
  • hablando con alguien a una distancia de 3 pies
  • tocar a alguien directamente

Una persona con el virus puede propagar la infección dejando gotitas respiratorias en objetos, tales como manijas de puerta, timbres y teléfonos. Estos son recogidos por otra persona.

Es probable que el virus permanezca activo en el medio ambiente durante varios días .

¿Por qué nos preocupamos por las enfermedades zoonóticas?

[Coronavirus del SRAS]
El SARS fue el primer coronavirus que presentó síntomas graves en humanos.

Las enfermedades que pasan de los animales a los humanos se llaman enfermedades zoonóticas. Son relativamente raros.

La principal preocupación cuando emergen por primera vez es que son nuevas cepas y también nuevas para los seres humanos, por lo que el cuerpo humano aún no tiene inmunidad.

A menudo es imposible predecir lo que puede suceder. En el caso del SARS, los animales pueden haber sido un huésped para el virus.

En 2013, los científicos descubrieron que dos coronavirus nuevos encontrados en murciélagos de herradura chinos son un pariente cercano del SARS-coronavirus.

Un informe publicado en 2014 sugirió que aún no se han descubierto más de 320.000 virus de mamíferos.

Signos y síntomas

Los síntomas aparecen normalmente entre 3 a 5 días después de la exposición al virus del SARS, pero pueden desarrollarse después de 2 a 7 días. Durante el período de incubación, antes de que aparezcan los síntomas, la enfermedad no es contagiosa.

La mayoría de los casos de SRAS comienzan con fiebre alta. Otros síntomas tempranos incluyen los comunes a la gripe, tales como dolores, escalofríos, diarrea, tos seca, y falta de aliento.Estos se desarrollarán en el transcurso de una semana.

Los pacientes pueden pasar a desarrollar neumonía , una infección de los pulmones.

Pueden producirse complicaciones graves, como insuficiencia respiratoria, insuficiencia cardíaca e insuficiencia hepática.

Estas complicaciones son más probables en personas mayores de 60 años, y aquellas con comorbilidades preexistentes, como diabetes o hepatitis .

Pruebas y diagnóstico

La Organización Mundial de la Salud (OMS) aconseja que, para que se le diagnostique SARS, una persona debe tener todas las características siguientes:

  • una fiebre de por lo menos 100.4 ° Fahrenheit o 38 ° Celsius
  • uno o más síntomas de enfermedad del tracto respiratorio inferior: tos, dificultad para respirar, dificultad para respirar
  • evidencia radiográfica para sugerir un diagnóstico de neumonía
  • ningún diagnóstico alternativo para explicar completamente la enfermedad

El SARS es muy raro, y los síntomas se superponen con los de la gripe y la neumonía. Un médico no sospechará que a menos que la persona ha estado en un área donde hay un brote.

Pruebas

[Pruebas de laboratorio SARS]
Las pruebas pueden ayudar a confirmar un diagnóstico de SARS mediante la detección del virus y los anticuerpos.

Las pruebas de laboratorio pueden ayudar a identificar SARS-CoV.

Las pruebas de transcripción reversa-reacción en cadena de la polimerasa (RT-PCR) pueden detectar el virus en la sangre, las heces y las secreciones nasales.

Las pruebas serológicas pueden detectar anticuerpos contra el SARS-CoV en la sangre. Si una persona tiene anticuerpos, también es probable que tengan la infección.

Los médicos también pueden utilizar una cultura viral . Esto implica poner un pequeño de tejido corporal o líquido en un recipiente con algunas células en las que el virus puede crecer. Si el virus crece, las células cambiarán.

Estas pruebas pueden no ser confiables si se usan en las primeras etapas de la infección.

La mayoría de los pacientes que desarrollaron SARS en 2003 a 2004 habían pasado tiempo con personas que desarrollaron la enfermedad, o habían estado en lugares donde la enfermedad estaba presente.

La neumonía es una complicación común, por lo que una persona que desarrolla neumonía inexplicable y tiene un tiempo pasado en un lugar donde hay un brote debe sospecharse de tener SARS.

Esto puede incluir vivir o viajar recientemente a un área afectada por SARS o trabajar en un laboratorio que contenga SARS-CoV viva.

Tratamiento y prevención

Estados Unidos no requirió que las personas con SARS entraran en cuarentena durante el brote de 2003, pero el SRAS es una enfermedad de declaración obligatoria. También es una emergencia médica, y se necesita atención médica urgente.

La OMS antibióticos , parece ser eficaz contra el SARS.

Se recomienda el cuidado de apoyo, incluyendo el uso de medicamentos para aliviar síntomas como fiebre y tos.

Prevención

Al igual que con otras enfermedades infecciosas, se pueden tomar algunas medidas sencillas para ayudar a prevenir la propagación del virus del SRAS.

[La higiene del SRAS es importante]
Una higiene personal eficaz puede ayudar a detener la propagación del SARS.

Las buenas prácticas de higiene personal pueden ayudar a restringir la propagación del virus.

Éstas incluyen:

  • frecuente lavado de manos
  • evitando tocar los ojos, la boca o la nariz con las manos sucias
  • cubriendo la boca y la nariz con un pañuelo al toser o estornudar
  • animando a otros a hacer lo mismo

Debido a que el SARS es contagioso una vez que sus síntomas se han desarrollado, cualquier persona con la enfermedad debe limitar sus interacciones con otras personas hasta 10 días después de que sus síntomas hayan mejorado. El SARS es más contagioso durante la segunda semana de enfermedad.

¿Hay una vacuna?

No hay actualmente ninguna vacuna contra SARS, pero los científicos están trabajando en uno.

En 2013, los investigadores anunciaron que habían encontrado una manera de desactivar una parte del virus implicado en SARS que le permite esconderse del sistema inmunológico. Esto podría conducir al desarrollo de una vacuna contra la enfermedad.

Desde 2004, no se han registrado casos de SARS en ninguna parte del mundo. Las organizaciones de salud continúan trabajando en una respuesta, en caso de que el SARS reaparezca en el futuro.

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