Ruidosos desplazamientos podrían causar daños duraderos

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LUNES, 4 de diciembre de 2017 (Noticias de SaludLimpia) – Usar regularmente el transporte público podría estar afectando a su audiencia.

Una nueva investigación advierte que, aunque los conductores de equipos de ruido están expuestos a los límites recomendados, la exposición repetida a estallidos ocasionales de ruido puede dañar la audición con el tiempo.

"Ahora estamos empezando a comprender que la exposición crónica al ruido excesivo conduce a una patología sistémica significativa, como depresión, ansiedad, mayor riesgo de enfermedades crónicas y un mayor riesgo de accidente", dijo el autor del estudio, el Dr. Vincent Lin.

"Se ha demostrado que la exposición al ruido corta e intensa es tan nociva como la exposición al ruido más prolongada y menos intensa", dijo Lin, un otorrinolaringólogo y profesor asociado de la Universidad de Toronto.

"Este estudio es el primero en observar y cuantificar la cantidad de ruido a la que están expuestas las personas durante su viaje diario al trabajo", señaló.

Para su estudio, Lin y sus colegas exploraron el impacto de la exposición al ruido en la audición entre los viajeros de Toronto en los subterráneos, tranvías y autobuses de esa ciudad, así como al caminar, andar en bicicleta o conducir.

Para rastrear la exposición al ruido, los investigadores monitorearon los "dosímetros de ruido" portátiles que midieron los niveles de ruido a unas 2 pulgadas de las orejas del usuario.

Casi el 20 por ciento de los ruidos más fuertes registrados en el sistema de metro de la ciudad supera los 114 decibelios. La Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. Señala que la exposición al ruido a 114 decibelios durante más de cuatro segundos puede dañar la audición.

Una quinta parte de los ruidos más fuertes registrados en los tranvías de Toronto superaron los 120 decibelios, según el estudio. La EPA dice que la exposición a ese nivel de ruido por más de 20 segundos puede dañar la audición.

Los investigadores destacaron que su estudio no demostró un vínculo de causa y efecto entre la exposición al ruido y la pérdida de la audición. Sin embargo, concluyeron que los niveles de ruido más altos o picos registrados en el transporte de Toronto excedían los límites de exposición recomendados por la EPA.

La exposición al ruido durante el ciclismo fue particularmente alta, hallaron los investigadores, pero todos los ruidos máximos superaron los 117 decibelios. Dos segundos o más de exposición a ese nivel de ruido pueden dañar la audición, de acuerdo con la EPA.

En general, el estudio determinó que los niveles de exposición al ruido excedían las recomendaciones de la EPA el 9 por ciento de las veces en el sistema del metro de Toronto, el 12 por ciento en autobuses y el 14 por ciento mientras se montaba en bicicleta.

Los hallazgos fueron publicados en línea recientemente en el Journal of Otolaryngology – Head & Neck Surgery.

"Nos sorprendió la experiencia promedio general de los pasajeros de la exposición al ruido, especialmente la intensidad máxima del ruido, no solo en los trenes sino también en los autobuses", dijo Lin en un comunicado de prensa de la revista. "Los planificadores deben ser más considerados con la exposición al ruido en la planificación futura de espacios públicos y rutas de tránsito público"

Más información

La Administración de Seguridad y Salud Ocupacional del Departamento de Trabajo de EE. UU. Tiene más información sobre ruido y seguridad auditiva.

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