¿Revelaciones secretas de Jesús? Copia de enseñanzas prohibidas encontradas en Egipto

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Una página de la traducción copta del Primer Apocalipsis de Santiago del Museo Copto en El Cairo, Egipto.

                    Crédito: Biblioteca Nag Hammadi / Universidad de Oxford
                
            

La copia más antigua conocida de un texto que afirma ser la enseñanza de Jesús a su hermano James ha sido descubierta en un basurero egipcio antiguo, esparcido entre montones de papiros del siglo V, recibos de impuestos antiguos y recibos de venta de vagones y burros.

El manuscrito es una rara edición en lengua griega de una historia apócrifa del Nuevo Testamento llamada El Primer Apocalipsis de Santiago, que, hasta ahora, se pensaba que solo se conservaba en el idioma copto (un idioma egipcio indígena desarrollado a partir de los jeroglíficos), de acuerdo con una declaración. El texto probablemente fue escrito en el siglo quinto o sexto, dijo Brent Landau, profesor de estudios religiosos en la Universidad de Texas en Austin, quien presentó los hallazgos junto con Geoffrey Smith, un estudioso de estudios religiosos en UT Austin, en la Society of Biblical. Reunión anual de literatura en Boston en noviembre. Los hallazgos aún no han sido sujetos a revisión por pares.

El hallazgo pertenece a una colección de más de 200,000 documentos de papiro alojados en la Universidad de Oxford en Inglaterra, excavados por primera vez en un basurero en la ciudad egipcia de Oxyrhynchus a fines del siglo XIX. Smith y Landau reconstruyeron el documento a partir de seis fragmentos diferentes de papiro en la colección a principios de este verano. Los dos habían estado estudiando los hallazgos de Oxyrhynchus durante más de dos años. [Religious Mysteries: 8 Alleged Relics of Jesus]

Un hallazgo raro

El manuscrito es significativo por algunas razones, dijo Landau.

Por un lado, dijo, está escrito en griego.

"El griego fue el idioma más antiguo en el que se compusieron las escrituras cristianas originales porque era una especie de lenguaje universal del imperio romano en ese momento", dijo Landau a Live Science. "Es extremadamente raro encontrar [apocryphal texts] en griego, fue definitivamente el idioma original".

Eso significa que si bien esta no es la primera copia del Primer Apocalipsis de James jamás encontrada, es probable que sea la más antigua. La única otra versión conocida del texto fue descubierta en la biblioteca de Nag Hammadi, una colección de 13 libros gnósticos coptos excavados en Egipto en 1945. Enterrados en recipientes subterráneos, los libros de Nag Hammadi probablemente fueron escondidos para su custodia después del año 367 cuando Atanasio el obispo de Alejandría, definió el canon de 27 libros conocidos hoy como el Nuevo Testamento. Todas las otras historias, como las que se encuentran en la colección de Nag Hammadi, fueron consideradas heréticas. [Who Was Jesus, the Man?]

Teniendo en cuenta el estado prohibido del manuscrito, otro aspecto sorprendente es que parece ser una edición de enseñanza.

"Casi todas las sílabas están divididas con estos pequeños puntos medios, pequeños puntos justo en el medio de la línea", dijo Landau.

Los manuscritos de la época a menudo se escribían en un guión fluido y continuo. Ver sílabas tan claramente divididas como esta sugiere que el libro fue una herramienta para el maestro producida para ayudar a los estudiantes a aprender a leer y escribir en griego.

"Para cuando este texto hubiera sido utilizado en la escuela de alguien en el siglo quinto o sexto, este texto fue efectivamente prohibido", dijo Landau. "Así que, claramente, este instructor, quienquiera que sea, era muy aficionado a The First Apocalypse of James".

Texto prohibido

Los textos gnósticos como El Primer Apocalipsis de Santiago probablemente fueron prohibidos debido a su "diferente comprensión" de lo que era la importancia de Jesús, dijo Landau.

"Ellos entendieron a Jesús mucho más en términos de ser un revelador de la sabiduría humana que como un mesías", dijo Landau. "De acuerdo con estos textos gnósticos, Jesús enseñó a la gente que el mundo material era en realidad una prisión creada por un dios malvado, muy parecido a la película 'The Matrix', esencialmente."

En The First Apocalypse of James, Jesús describe esta prisión a su hermano. Él revela que el mundo está custodiado por figuras demoníacas llamadas arcontes, que están bloqueando el camino entre el mundo material y el más allá. "Lo que James necesita para que los consiga cuando muera son contraseñas, algo así como códigos de trampa en un videojuego", dijo Landau.

"Puedes ver cómo esto es bastante contracultural".

Landau y Smith están trabajando actualmente para publicar sus hallazgos en una próxima serie de "Oxyrhynchus Papyri", un catálogo en curso del descubrimiento Oxyrhynchus publicado por primera vez hace 120 años.

Publicado originalmente en Live Science.

        

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