Real vs. Fake, y cómo mantenerlos frescos

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"O árbol de Navidad, oh árbol de Navidad, qué hermosas son tus ramas", dice el tradicional villancico alemán. ¿Pero esas ramas son reales o falsas? Los consumidores conscientes pueden preguntarse qué tipo de árbol de Navidad, real o artificial, es mejor para el medioambiente. Y si las ramas son reales, ¿cómo las mantienes frescas durante toda la temporada de vacaciones?

El argumento real vs. falso probablemente no se resuelva pronto. Los estadounidenses aparentemente prefieren ser naturales. Compraron 27,4 millones de árboles reales en 2016 y 18,6 millones de árboles falsos, según una encuesta de consumidores de Nielsen encargada por la Asociación Nacional de Árboles de Navidad (NCTA), una asociación comercial de productores de árboles.

Hay argumentos válidos para ambas opciones. Por un lado, la NCTA argumenta que los árboles reales son "recursos renovables y reciclables". Por otro lado, los árboles artificiales se pueden usar una y otra vez, dice un miembro de la American Tree Tree Association, una organización que representa a los minoristas de árboles tanto reales como artificiales.

Impacto medioambiental

Según dos estudios, el "tiempo de conducción", los métodos de eliminación y la duración de la vida son factores determinantes en la evaluación del impacto ambiental de un árbol. En 2009, los investigadores de Ellipsos, una firma consultora de sostenibilidad, evaluaron el impacto de los árboles reales y artificiales en cuatro categorías: salud humana, calidad del ecosistema, cambio climático y agotamiento de los recursos. Descubrieron que un árbol natural es una mejor opción para el consumidor con conciencia ambiental en términos de efectos sobre el cambio climático y el agotamiento de los recursos. Sin embargo, un árbol artificial se convierte en una mejor solución con respecto al cambio climático, si se usa durante 20 años.

Un estudio similar, realizado por PE International y patrocinado por ACTA, también consultor de sostenibilidad, descubrió que usar un árbol artificial durante más de ocho Navidades es más ecológico que comprar ocho o más árboles de corte real durante ocho años.

Preocupaciones de salud

Los promotores de árboles artificiales a menudo argumentan que los árboles reales pueden desencadenar alergias, ya sea por polen o moho y polvo. Sin embargo, Clint Springer, profesor asistente de biología en la Universidad de Saint Joseph en Filadephia, señaló en un comunicado de prensa que el polen no suele ser un problema en los árboles cultivados en granjas porque son demasiado jóvenes para cortar el tiempo y ser reproductivos.

Springer también dijo que las esporas de moho que se encuentran en los árboles vivos generalmente no son un problema porque raramente se transportan al aire. Sin embargo, si una persona es sensible al olor natural, Springer recomienda pinos sobre abetos porque los pinos tienden a tener un olor más débil.

Manteniéndolo fresco

Si elige un árbol real, mantenerlo fresco es muy importante, no solo para preservar su belleza, sino también para evitar que se convierta en un peligro de incendio. Con el cuidado adecuado, un árbol de Navidad puede mantenerse fresco durante un mes o incluso más.

Todo el mundo sabe que debe agregar agua al depósito en la base de un árbol de Navidad y, como regla general, un árbol típico absorbe un litro de agua por cada pulgada de su diámetro.

Añadir a la mezcla?

Existe cierto debate sobre si agregar cualquier tipo de mezcla al agua ayuda a mantener un árbol más fresco por más tiempo. Tchukki Anderson, un arborista del personal de Tree Care Industry Association, dice que muchas personas han tenido éxito al mezclar una cucharada de azúcar o jarabe de maíz en el agua. Sin embargo, dice ella, el agua suele ser suficiente.

Un estudio de 2010 en la Universidad de Wisconsin-Stevens Point confirmó que mantener árboles recién cortados con agua reducirá la pérdida de agujas, refutando las afirmaciones de que regar un árbol muerto no tiene sentido. Sin embargo, el autor del estudio, el científico del árbol Les Werner, dice que los aditivos como el azúcar, la aspirina o incluso el vodka no ayudan. "El agua limpia todavía funciona mejor".

Pero no tome su palabra para eso. Prueba el experimento y descubre por ti mismo cómo mantener tu árbol de Navidad más fresco por más tiempo. Si su familia usa un árbol de Navidad real, o árboles de hoja perenne frescos para la decoración, tome prestadas unas ramas pequeñas y pruebe este experimento. También podría intentar usar flores cortadas, como claveles.

Lo que necesita

  • 5 ramas pequeñas de hoja perenne de corte fresco y saludable, cada una de aproximadamente 4 pulgadas de largo – asegúrese de que las ramas provengan del mismo árbol y que sean lo más idénticas posible en tamaño y forma. (Si usa flores, deben ser del mismo tipo, y los tallos deben cortarse del mismo modo de la misma manera)
  • Frascos de 5 cuartos con tapas para almacenar sus soluciones
  • 5 "floreros" para sus esquejes (Lo mejor es usar recipientes idénticos. Las copas de plástico transparentes o los vasos funcionan bien; querrá poder observar la punta cortada de cada muestra sin quitarla del líquido)
  • Agua del grifo
  • Vinagre blanco
  • Jarabe de maíz ligero
  • Blanqueador para el hogar
  • Etiquetas y marcador permanente
  • Vaso medidor
  • Cucharas medidoras
  • Mezclador

Qué hacer

Prepare las soluciones – asegúrese de etiquetar sus frascos:

  • Jar 1: 1 cuarto de agua de grifo simple
  • Jar 2: 1 litro de agua con media taza de jarabe de maíz ligero disuelto en ella. (Funciona mejor para calentar el agua en la estufa y agregar el jarabe lentamente a medida que se calienta. Asegúrese de que esté frío antes de colocar la planta cortando en la solución)
  • Jar 3: 1 litro de agua con 1 cucharadita de vinagre blanco agregado
  • Frasco 4: 1 litro de agua con 1 cucharadita de blanqueador agregado
  • Jar 5: mezcla para refrescar árboles: 1 litro de agua con media taza de jarabe de maíz ligero disuelto en ella, 1 cucharadita de vinagre blanco * y 1 cucharadita de blanqueador.

NOTA: ¡ES MUY IMPORTANTE mezclar el agua y el vinagre de jarabe antes de agregar cualquier lejía!

* Agregar lejía directamente al vinagre sin diluir da como resultado vapores tóxicos. Omita el vinagre si esto lo pone nervioso.

Usa ramas recién cortadas del mismo tamaño y forma.

            Crédito: April Cat Shutterstock

Prepare las muestras de prueba; ¡asegúrese de etiquetarlas!

  1. Recorte la parte inferior de cada rama en un ángulo y coloque cada una de sus ramas en un "jarrón" separado, de modo que el extremo recortado descansa en la parte inferior y el follaje se aleje del jarrón.
  2. Vierta suficiente líquido del Tarro 1 en el Florero 1 de forma que el ángulo recortado de la rama quede completamente sumergido en el líquido, pero la mayor parte de la rama se encuentra sobre la superficie del líquido.
  3. Repita con Jar 2 y Jarrón 2 y así sucesivamente, con cada una de las otras soluciones.
  4. Coloque los jarrones en un lugar seguro a temperatura ambiente.
  5. Observe las ramas cada dos días durante un período de al menos 4 semanas, agregando el líquido apropiado de las jarras para mantener sumergida la punta cortada de las ramas. Busque cambios en el follaje y signos de moho en la base. Registre sus observaciones en una tabla de datos.

Preguntas

  • La mayoría del agua del grifo tiene un pH ligeramente alcalino. La mayoría de los árboles de hoja perenne prefieren condiciones levemente ácidas. ¿Qué aditivo hace que el agua sea más ácida?
  • El jarabe de maíz ligero se compone de azúcares disueltos, ¿por qué es importante agregar azúcar a la mezcla?
  • El blanqueador no diluido es tóxico para los seres vivos, entonces, ¿por qué se agregó lejía a la mezcla de Tree Freshening? (Sugerencia: piense por qué muchos productos de limpieza para el hogar incluyen lejía.)

Qué más probar

  • Intente usar un refresco claro (como 7Up) en lugar de la mezcla de Tree Freshening en Jar 5.
  • Intente triturar 1 tableta de aspirina para disolverla en un litro de agua en lugar de en el vinagre blanco.
  • Pruebe con otros líquidos domésticos.

Experimentos compilados por Mary Bagley, colaboradora de Live Science

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