Ráfagas de viento de 80 mph podrían forzar a los bomberos de L.A. a "paralizarse"

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El espectrorradiómetro de imágenes de resolución moderada (MODIS) instrumento a bordo del satélite Terra de la NASA capturó esta visión del humo de los incendios forestales del sur de California el 5 de diciembre de 2017.

                    Crédito: NASA
                
            

Múltiples incendios forestales han quemado más de 110,000 acres (44,500 hectáreas) en los condados de Los Angeles, San Bernardino y Ventura en California. Y los incendios continuarán extendiéndose al menos hasta el sábado (9 de diciembre), avivados por vientos estacionales que soplan a 80 mph (129 km / h), anunció el Servicio Meteorológico Nacional esta mañana (7 de diciembre).

Los vientos sostenidos que soplan desde el este y noreste aumentarán a más de 30 mph (48 km / h), con ráfagas que potencialmente alcanzarán entre 60 y 80 mph (97 y 129 km / h) en elevaciones más altas, dijo la alerta. Estos vientos feroces, junto con condiciones de superficie cada vez más secas, significan que es probable que el rápido crecimiento de los incendios continúe durante los próximos dos días a medida que los esfuerzos para combatir los incendios se ven obligados a paralizarse.

"Cuando hay fuertes vientos, la capacidad de utilizar aviones y helicópteros de ala fija se ve muy disminuida", dijo a Live Science Patrick Marsh, un meteorólogo coordinador de alertas del Servicio Meteorológico Nacional. "También significa que los incendios tenderán a moverse muy rápidamente. Cuando un fuego se mueve rápidamente, es muy poco lo que se puede hacer para tratar de extinguirlo. En cambio, el foco está en proteger la vida y la propiedad". [Raging Southern California Wildfires Seen from Space (Photos)]

Hasta el 7 de diciembre, el incendio forestal de Thomas había incendiado 96,000 acres (38,800 hectáreas) y solo contenía un 5 por ciento, mientras que el incendio de Skirball había quemado a través de 475 acres (192 hectáreas) en el corazón de Los Ángeles, según el Departamento de California. de Silvicultura y Protección contra Incendios (Cal Fire). El incendio de Creek, al norte de la ciudad, ha quemado 12,605 acres (5,100 hectáreas) y solo contiene un 10%.

Casi 200,000 personas ya han sido evacuadas de los condados amenazados desde que los primeros incendios se encendieron el lunes por la noche, y más seguirán, informó The New York Times. Una alerta de emergencia despachada por el Departamento de Manejo de Emergencias de la Ciudad de Los Ángeles el miércoles a última hora de la noche ha designado a todos los del Condado de Los Angeles como "en peligro extremo de incendio". Cientos de escuelas han cancelado clases y varias autopistas principales han cerrado debido a riesgos de humo y fuego. (La información de evacuación está disponible en la página de inicio de Cal Fire)

Los fuertes vientos estacionales que se producen ahora, conocidos como vientos de Santa Ana en el sur de California y vientos de diablo en el norte de California, aumentan el riesgo de incendios forestales cada año. Pero las poderosas ráfagas de esta semana marcan algunas de las más fuertes en la última década, informó CNN.

Los vientos de Santa Ana son vientos catabáticos, que ocurren cuando los vientos de alta presión fluyen cuesta abajo. El viento se comprime a medida que desciende, haciéndose más cálido, más seco y más rápido. En una época del año en que los combustibles naturales como la hierba, los arbustos y las raíces de los árboles ya son secos y abundantes en California, los vientos fuertes pueden empeorar los malos fuegos y comenzar fácilmente arrojando cenizas cientos de metros más adelante, informó Live Science previamente.

Hasta que estos vientos se debiliten, los incendios continuarán, dijo Marsh.

"Una vez que los vientos se debiliten a un nivel aceptable, la aeronave reanudará el vuelo y se puede usar para detener el avance del fuego", dijo Marsh. "Además, incluso después de que un fuego se mueve por un área, las brasas permanecerán. Los bomberos trabajarán en estas áreas carbonizadas para volcar el suelo y extinguir los puntos calientes restantes para evitar que se vuelva a encender el fuego en estas áreas"

Estos incendios son solo los últimos en lo que ha sido etiquetado como una de las peores temporadas de incendios forestales de California en el registro. Las llamas en el norte de California en octubre mataron al menos a 43 personas y probablemente causaron daños por miles de millones de dólares, según la firma de reaseguros Aon Benfield.

Publicado originalmente en Live Science.

        

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