Raccoons Ace Cognition Test (Pero a veces engañan)

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En el cuento clásico de Esopo "El cuervo y el cántaro", un córvido sediento que no puede alcanzar el agua en el fondo de una jarra arroja astutamente piedrecillas tras piedrecillas al recipiente hasta que el agua se eleve lo suficiente como para que el pájaro tome un trago .

Los investigadores han utilizado este escenario de la "fábula de Esopo" en experimentos que evalúan la cognición en aves y primates. La prueba ayuda a los investigadores a ver si los animales pueden aprender a reconocer la causa y el efecto y utilizar ese conocimiento para resolver un problema, como lo hizo el cuervo de Esopo.

Recientemente, los científicos recurrieron a los mapaches, sabiendo que las astutas criaturas no solo eran capaces de resolver el problema de Esopo, sino que también estaban dispuestas a doblegar las reglas para obtener sus recompensas. [The 5 Smartest Non-Primates on the Planet]

Aunque los carnívoros de mamíferos nunca antes habían sido probados con estos métodos, los investigadores sospecharon que los mapaches serían buenos candidatos; estudios anteriores habían demostrado que los mapaches son solucionadores de problemas creativos y son más inteligentes que los gatos domésticos, escribieron los autores del estudio. También se sabe que los mapaches tienen afinidad por el agua y, por lo tanto, es probable que ya tengan una comprensión innata del desplazamiento del agua, dijo la coautora del estudio Lauren Stanton, candidata al doctorado del Programa de Ecología de la Universidad de Wyoming, a Live Science en un correo electrónico.

Los autores del estudio entrenaron a ocho mapaches utilizando cilindros de agua y piedras de diferentes tamaños, con malvaviscos flotantes como recompensa. Casi todos los mapaches eran extremadamente curiosos y prácticos con los materiales de prueba, tanto que los científicos a menudo tenían que buscar las piedras faltantes que sus sujetos habían enterrado en sus cajas de arena o escondidas en las guaridas donde dormían los animales, Stanton dijo. Si bien este comportamiento esquivó el experimento, también demostró la curiosidad de los mapaches, un componente importante de la cognición, escribieron los investigadores en el estudio.

Los mapaches utilizaron la curiosidad y la innovación para resolver problemas, a veces llegando a soluciones que los investigadores no esperaban.

            Crédito: Lauren Stanton

Dos de los animales aprendieron a soltar piedras en el líquido para recuperar una golosina de malvavisco, pasando a la siguiente etapa de pruebas, en la que tuvieron que elegir entre objetos de diferentes pesos y flotabilidad. Esto se hizo para ver si los animales reconocían una conexión entre el peso y el desplazamiento del agua.

"Esto demostró que los mapaches son capaces de innovar soluciones a problemas nuevos, a veces de forma inesperada", dijo Stanton a Live Science. Durante los experimentos, algunos mapaches llegaron a soluciones únicas e inesperadas para ganar sus delicias. Un individuo emprendedor subió a la cima de la pesada torre que sostenía el agua, y se balanceó hacia adelante y hacia atrás hasta que la estructura se volcó, informaron los autores del estudio. Y los dos mapaches que trabajaron con objetos flotantes descubrieron que podían presionar repetidamente las bolas flotantes para crear ondas que pudieran salpicar los trozos de malvavisco a su alcance.
 El experimento "Fábula de Esopo" encargó a los mapaches traer un placer flotante al alcance de los objetos arrojándolos al agua.

El experimento "Fábula de Esopo" encargó a los mapaches traer un placer flotante al alcance arrojando objetos al agua.

            Crédito: Lauren Stanton

Como solo dos mapaches completaron la tarea de la manera en que se pretendía, los investigadores solo pudieron llegar a conclusiones limitadas sobre la cognición del mapache y el uso de herramientas, explicó Stanton. Pero los hallazgos resaltaron la innovación de los animales, "que es una habilidad cognitiva importante", dijo.

"Nuestro estudio también es un buen recordatorio de que cuando das una prueba como la fábula de Esopo a una nueva especie, puedes descubrir que se comporta de manera muy diferente a otros animales y le da su propio giro", agregó.

Además, los resultados sugieren que la prueba de Esopo podría usarse para medir la cognición en animales que no sean aves y primates, dijo Stanton.

Los hallazgos fueron publicados en la edición de noviembre de la revista Animal Cognition.

Artículo original sobre Live Science.

        

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