¿Quieres vivir más tiempo? Cada movimiento cuenta, incluso limpiando la casa

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Este artículo apareció originalmente en Time.com.

No tiene que preocuparse por cosechar los beneficios para la salud de la actividad física, según una nueva investigación en el Journal of the American Geriatrics Society. En un estudio de mujeres de 65 años en adelante, solo 30 minutos al día de ejercicio ligero -como hacer recados y limpiar la casa- se relacionó con un menor riesgo de muerte.

El ejercicio de intensidad moderada, como andar en bicicleta tranquilamente o caminar a paso ligero, se asoció con una reducción aún mayor del riesgo. Los autores dicen que mejorar haciendo más actividad física liviana y moderada podría ser casi tan efectivo como el ejercicio riguroso para prevenir enfermedades y prolongar la vida. "El paradigma necesita cambiar cuando pensamos en ser activos", dice la autora principal Andrea LaCroix, profesora de medicina familiar y salud pública en la Universidad de California en San Diego.

Para el estudio, LaCroix y sus colegas pidieron a 6.000 mujeres, de entre 65 y 99 años, usar acelerómetros de seguimiento de actividad durante siete días mientras realizaban sus actividades diarias. Las mujeres fueron seguidas durante un promedio de tres años.

Según los datos de los rastreadores de actividad de las mujeres, los investigadores encontraron que aquellos que realizaban al menos 30 minutos de actividad física ligera al día tenían un 12% menos de probabilidades de morir, en comparación con los que tenían menos. Aquellos que obtuvieron 30 minutos adicionales de actividad moderada tuvieron un 39% menos de probabilidades de morir.

La actividad física ligera incluye casi cualquier tipo de comportamiento que no se siente: caminar al buzón, pasear por el vecindario y lavar la ropa. Actividades como estas representan más del 55% de la actividad diaria de los adultos mayores, dice LaCroix, por lo que el hecho de que fueron protectores en este estudio es una muy buena noticia.

"Siempre nos han dicho que este tipo de actividad no es suficiente para hacerlo bien", dice LaCroix. "Pero lo que tenemos aquí es evidencia sólida de que la actividad física ligera reduce el riesgo de muerte de una mujer en los próximos tres o cuatro años y vemos que los beneficios son sustanciales e independientes de la actividad física moderada a vigorosa".

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El estudio no pudo mostrar una relación de causa y efecto entre el nivel de actividad y el riesgo de muerte, solo una asociación. Pero el vínculo estaba presente en todos los tipos de mujeres del estudio, incluidas las de todas las razas y etnias, las mujeres obesas y las que no, las mujeres con capacidades funcionales altas y bajas y las mujeres mayores y menores de 80 años.

A medida que los adultos envejecen, gastan más energía haciendo las mismas actividades que cuando eran más jóvenes, dice LaCroix, por lo que no necesitan hacer tanto o tan intensamente para quemar la misma cantidad de calorías u obtener su ritmo cardíaco arriba. "Sabemos que las personas de diferentes edades necesitan diferentes cantidades e intensidades de ejercicio para obtener el mismo resultado", dice. "No es de talla única".

Pero las pautas nacionales aún recomiendan que los adultos mayores de 65 años sigan las mismas pautas que las personas más jóvenes: realizar al menos 150 minutos de actividad física moderada a vigorosa por semana. Y análisis recientes, compilados a partir de estudios en los que los adultos informaron sus niveles de actividad física, sugirieron que los adultos mayores deben registrar un ejercicio moderado a vigoroso para reducir el riesgo de muerte prematura.

LaCroix dice que su nuevo estudio refuta esa investigación y muestra que los adultos mayores aún pueden beneficiarse en niveles por debajo de las pautas moderadas a vigorosas. Los cuestionarios utilizados en los estudios autoinformados no son un buen trabajo para abarcar todas las formas en que las personas realizan actividad física durante el día, dice, lo que puede haber sesgado los resultados previos del estudio. "Lo que hace que nuestro estudio sea más fuerte que los demás es que usamos un dispositivo que podía medir todos los movimientos que hacemos en nuestra vida cotidiana", dice ella.

Los investigadores esperan que su trabajo genere más debate sobre cómo las personas, especialmente los mayores, piensan en el ejercicio y en sus objetivos de ser activo. "Creo que las pautas actuales son desalentadoras para las personas mayores que no creen que puedan hacer 150 minutos de ejercicio intenso", dice LaCroix. "Levantan las manos y piensan: 'eso no es para mí.' Pero todos hacen una actividad física liviana, y la idea de que hacer más de ella puede tener importantes beneficios para la salud debería ser una buena noticia".

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