¿Qué tan raro es ese pitón gigante capturado en los Everglades?

0
53

            

Un cazador de serpientes atrapó una pitón birmana de 17 pies y 1 pulgada (5 metros) cerca de Big Cypres National Preserve en Everglades el 1 de diciembre, batiendo el récord de la serpiente pitón más grande capturada como parte de la Administración del Agua del Sur de la Florida Programa de eliminación de python del distrito.

Pero aunque la bestia deslizándose era un gigante, pesaba 133 libras. (60 kilogramos) – eso todavía es pequeño para esta especie invasora en el estado de Sunshine, dicen los expertos.

La pitón birmana (Python bivittatus) puede llegar a medir más de 20 pies (6 m), aunque no se han encontrado individuos de ese tamaño en los Everglades.

David Penning, un biólogo de la Universidad Estatal del Sur de Missouri que estudia las serpientes, particularmente cómo se mueven y cazan, sospecha que la serpiente pitón que rompe récords es probablemente una de las tantas que se esconden y disfrutan de la vida silvestre en los Everglades. [Photos: Giant Pythons Invade Everglades]

                    
            

Esto ha sido un problema para el área, ya que las serpientes no se controlan en un ecosistema que no está hecho para sustentarlas.

"De manera colectiva, en ciencia, hemos gastado mucha energía tratando de capturar serpientes en el campo, y hemos aprendido un hecho definitivo: es increíblemente difícil capturar serpientes en la naturaleza", dijo Penning a Live Science.

Por ejemplo, en experimentos controlados, los investigadores han lanzado serpientes a un área confinada, y las personas que están encargadas de recuperarlas podrían encontrar solo el 5 por ciento de esos reptiles, dijo Penning.

"A pesar de lo grandes que sean, piense qué es una serpiente y qué puede hacer", dijo Penning. "Un mapache siempre se verá como un mapache, pero una serpiente se puede enroscar en una bola, puede estar en un árbol. Puedes estar parado al lado de una serpiente grande, pero si está quieto en una zona cubierta de hierba , nunca se sabe que está ahí "

Debido a que detectar serpientes grandes es tan difícil, Penning cree que el Distrito de Administración del Agua del Sur de la Florida, la agencia gubernamental que lidera los esfuerzos para eliminar las pitones de los Everglades, tendrá dificultades para hacerlo. Sin embargo, está de acuerdo con que las pitones birmanas, que son una especie invasora que causa problemas, no pertenecen allí.

"Los Everglades son un hermoso buffet para un depredador como ese", dijo Penning. "Dado que las serpientes han aparecido y aumentado en número, hemos visto una caída prominente en básicamente todos los animales que pueden ser consumidos por esas serpientes".

Debido a que las pitones birmanas no son nativas de los Everglades, su presa no ha evolucionado junto con ellas. La evolución es a menudo un proceso lento, por lo que los animales nativos del área no han desarrollado mecanismos para esconderse o protegerse de las pitones birmanas, y algunos incluso pueden no reconocer a las serpientes como una fuente de peligro, según Penning. [Florida Everglades Photos: Follow the ‘River of Grass’]

"Parece tan obvio, pero si no sabes de qué se trata, ¿cómo sabes que es peligroso?" Penning dijo.

Mientras tanto, no hay otros animales en la red trófica que puedan atacar o competir con la pitón birmana, dejando a la serpiente relativamente sin control en un entorno que no está configurado para controlar a su población.

"Las pitones han eliminado esencialmente a todos los animales que portan pieles en los Everglades y, sin depredadores, continúan floreciendo y posiblemente amplíen su presencia", dijo Randy Smith, portavoz del Distrito de Administración del Agua del Sur de la Florida, a Live Science en un correo electrónico. Hasta la fecha, "el programa se está acercando a la eliminación de casi 800 serpientes, muchas de las cuales son hembras con varios óvulos que tienen tasas de éxito de nacimiento de 50-70 serpientes cada una", agregó.

Y el buffet libre también explica cómo la pitón se hizo tan grande, dijo Penning. Los reptiles tienen lo que se llama crecimiento indeterminado, lo que significa que continúan creciendo a lo largo de sus vidas, siempre y cuando tengan suficiente alimento. Penning dijo que no tiene idea de la edad de la serpiente pitón capturada en los Everglades, aparte de que es un adulto, porque el tamaño del pitón se correlaciona con la dieta en lugar de la edad.

Cuando se trata de eliminar las pitones birmanas de los Everglades, Penning cree que el gobierno local está en el camino correcto porque limita quién puede entrar a buscarlos. Por ejemplo, el distrito solo permite cazadores que pueden distinguir correctamente entre pitones birmanas y especies de serpientes nativas, como las diversas serpientes de cascabel que viven en los Everglades . Esto limita el número de pares de botas que atraviesan el hábitat preservado.

Según Smith, las pitones son recuperadas y sometidas a una eutanasia humana.

La parte desafortunada es "no es culpa de la serpiente", dijo Penning. "Esa es la píldora que es difícil de tragar como alguien a quien le gustan las serpientes".

Artículo original sobre Live Science.

        

SHARE

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here