¿Qué tan esencial es la vitamina C para prevenir la enfermedad del escorbuto?

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Crédito: iStock.com/margouillatphotos

Alguna vez una "plaga del mar" generalizada, la deficiencia de vitamina C conocida como escorbuto es una condición tratable y manejable en el mundo de hoy. Debido a muchas muertes relacionadas con la enfermedad a lo largo de la historia, la pregunta, "¿es escorbuto el escorbuto?" Permanece. El tratamiento para el escorbuto, o scorbutus, a menudo implica cambios dietéticos simples.

El cuerpo humano no puede producir vitamina C por sí mismo. Por lo tanto, es importante incluir alimentos ricos en vitamina en su dieta diaria.

Si bien muchas de las frutas y verduras que consumimos contienen las cantidades diarias recomendadas de vitamina C, la falta de acceso a los productos frescos es un problema en muchas partes del mundo.

Las personas con acceso a alimentos enriquecidos con vitamina C también pueden estar en riesgo de escorbuto debido a condiciones médicas o de comportamiento como la enfermedad de Crohn o ciertos trastornos de la alimentación.

¿Quién se ve afectado por el escorbuto (Scorbutus)?

Durante siglos, los afectados por el escorbuto carecían de acceso a la vitamina C a través de fuentes como las frutas y verduras frescas.

Esta condición fue la causa de la muerte de millones de personas, los marineros más famosos durante la era de la exploración. Entre los siglos XVI y XIX, muchos vivieron la vida en las aguas del mar durante meses e incluso años a la vez sin vitamina C.

En los tiempos modernos, el número de personas con escorbuto es significativamente menor; sin embargo, muchos continúan sufriendo de la condición. Mientras que muchos casos se reportan en países subdesarrollados donde la malnutrición es extensa, el escorbuto sigue siendo un problema entre las personas con ciertas condiciones o enfermedades.

Aquellos con mayor riesgo de la deficiencia incluyen:

Casos de desnutrición crónica Desnutridos por menos de dos porciones de verduras y frutas al día Alcohólicos Fumadores Ancianos Niños pequeños Fad diet seguidores Casos de trastornos alimentarios Pacientes con diálisis Casos psiquiátricos Casos de mala absorción Pacientes con dispepsia Intestino inflamatorio casos de enfermedades Pacientes de bajos ingresos Niños autistas y adultos jóvenes

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¿El escorbuto es contagioso?

¿El escorbuto es contagioso? No. Como el escorbuto es provocado por la falta de vitamina C, no es una enfermedad transferible.

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¿Cuáles son los síntomas del escorbuto (Scorbutus)?

Los síntomas del escorbuto aparecen después de que el cuerpo se agota de la vitamina C, que se sabe que es esencial para el hierro absorción, así como una buena salud de la piel con producción de colágeno.

Además, los niveles de energía en el cuerpo pueden sufrir escorbuto, ya que la vitamina C ayuda a la creación de dopamina, epinefrina, carnitina y norepinefrina.

En adultos, monitoree para:

Los síntomas progresan con el tiempo, con los siguientes signos que aparecen dentro de uno a tres meses del desarrollo del escorbuto:

En bebés y niños pequeños, especialmente aquellos con trastorno del espectro autista, el escorbuto puede presentarse como:

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Causas del escorbuto (Scorbutus)

Falta de vitamina C es la principal causa de escorbuto. Los efectos de tal deficiencia abarcan una gama más amplia de complicaciones debido al aumento de los síntomas.

El escorbuto puede estar relacionado con las siguientes afecciones y actividades médicas:

Niveles bajos de hierro Regeneración celular lenta Uso excesivo de alcohol o drogas Desórdenes complejos de la salud mental como la esquizofrenia Depresión Quimioterapia y tratamientos de radiación Condiciones digestivas como colitis ulcerosa o enfermedad de Crohn Enfermedad Trastornos de la alimentación Consumo de tabaco Embarazo Lactancia

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Cómo prevenir el escorbuto (Scorbutus)

Dado que el escorbuto es esencialmente una deficiencia de vitamina C, es una de las afecciones médicas más tratables . El cuerpo humano depende de la ingesta adecuada del nutriente esencial a través de alimentos, bebidas o suplementos.

Al mantener una dieta enriquecida con vitamina C, el escorbuto puede tratarse y prevenirse. La cantidad diaria recomendada para adultos es entre 65 y 90 miligramos. Las cantidades adicionales generalmente se excretan en la orina.

El uso excesivo, o una megadose, de vitamina C puede causar náuseas, hinchazón, estreñimiento o diarrea, dolores de cabeza, cólicos abdominales y cálculos renales.

La prevención comienza con la inclusión de alimentos enriquecidos con vitamina C en la dieta diaria. Una naranja de tamaño mediano cumple con la recomendación diaria con 70 miligramos de vitamina C.

Otras buenas fuentes son fresas, naranjas, limones, tomates, zanahorias, brócoli, repollo, pimientos y espinacas. Los platos principales incluyen ostras e hígado.

El ácido ascórbico en estas fuentes dietéticas se puede disminuir o perder con el calor o durante el almacenamiento en lugares oscuros. La vitamina C se obtiene mejor a partir de frutas y vegetales crudos frescos.

Comprensión de las dietas dietéticas recomendadas de vitamina C

Las dietas dietéticas recomendadas de vitamina C son sugeridas por la Junta de Alimentos y Nutrición del Instituto de Medicina de las Academias Nacionales. Estos valores son utilizados por profesionales médicos para establecer un nivel nutricional de nutrientes esenciales como la vitamina C.

Según las personas sanas, su edad y sexo, las siguientes categorías describen la base de dichos niveles establecidos:

1. Cantidad dietética recomendada

Conocida como RDA, esta reconoce la cantidad de un nutriente requerido para mantener una buena salud.

2. Ingesta adecuada

Conocida como IA, este es el nivel de nutrientes por debajo de la dosis diaria recomendada de una cantidad adecuada de vitaminas y minerales para la salud.

3. Nivel de admisión superior tolerable

Designado con el símbolo UL, este ajuste proporciona el nivel de nutrientes necesarios para evitar efectos negativos para la salud.

Las RDA de vitamina C son las siguientes:

0-6 meses – 40 miligramos (mg) * 7-12 meses – 50 mg * 1-3 años – 15 mg 4-8 años – 25 mg 9- 13 años – 45 mg 14-18 años – 75 mg (hombres); 65 mg (mujeres); 80 mg (embarazada); 115 mg (lactancia) mayores de 19 años – 90 mg (machos) 75 mg (mujeres); 85 mg (embarazada); 120 mg (lactancia)

* Ingesta adecuada (AI)

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Tratamiento escorbuto (Scorbutus)

El tratamiento escorbuto implica una ingesta adecuada de productos de vitamina C. Como se indicó anteriormente, las cantidades recomendadas para bebés y adultos varían, al igual que las fuentes.

Los bebés que requieren vitamina C adicional pueden adquirir el nutriente a través de la leche materna inmediatamente después del nacimiento. Para las madres que no pueden amamantar, o para los lactantes al destete, se administra leche de vaca con un suplemento de vitamina C.

Los adultos con deficiencia de vitamina C pueden encontrar tratamiento a través de alimentos o suplementos. Un diagnóstico de escorbuto también puede ir más allá de la deficiencia de vitamina C y requerir un tratamiento más especializado.

1. Frutas y verduras

Muchas frutas y verduras son fuentes naturales de vitamina C.

Este nutriente es mejor para absorber de fuentes frescas y crudas, ya que el calor de la cocción puede disminuir la potencia de la vitamina C.

Cocer al vapor los productos es una mejor opción que hervir, hornear o freír para platos.

2. Suplementos

Un suplemento de vitamina C en forma de píldora o líquido puede ser una opción para aquellos que no tienen acceso a frutas y verduras frescas.

Como una sobredosis de vitamina C puede ocurrir en la medida de los síntomas graves, es posible que sea necesario recetar suplementos.

3. Tratamiento especializado

En algunos casos de deficiencia de vitamina C, puede ser necesario un profesional médico.

Un dietista o nutricionista puede ayudar a delinear un plan de alimentación apropiado para los requisitos dietéticos particulares.

Los trabajadores sociales y terapeutas ocupacionales son derivados a individuos con escorbuto que no pueden realizar tareas de compra o de cocina debido a una condición física.

Una remisión a un gastroenterólogo puede ser necesaria si la deficiencia de vitamina C está relacionada con un problema digestivo. Esto se ve a menudo con afecciones como la enfermedad de Crohn.

Un psicólogo puede ayudar en casos donde el escorbuto es el resultado de una condición compleja de salud mental como depresión, esquizofrenia, anorexia u otra condición de conducta. Muchas veces, estas condiciones tienen una correlación directa o indirecta con un trastorno alimentario.

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El escorbuto no es contagioso, pero es tratable

El escorbuto ha sido la causa de millones de muertes a lo largo de los siglos, y se pensaba que era una plaga contagiosa. como enfermedad hasta que se descubrió que la condición se debía a una deficiencia de vitamina C.

Si la ausencia de este nutriente esencial se debe a la falta de acceso a frutas y verduras frescas o es una compensación de otra condición médica, el escorbuto es una dolencia tratable y prevenible.

También leído:

Fuentes del artículo (+)

"Escorbuto", Centro Nacional para el Avance de las Ciencias Translacionales; https://rarediseases.info.nih.gov/diseases/10406/scurvy, visitado por última vez el 28 de noviembre de 2017.
"Scurvy", Encyclopedia Britannica; https://www.britannica.com/science/scurvy, visitado por última vez el 28 de noviembre de 2017.
"Scurvy", NHS; https://www.nhs.uk/conditions/scurvy/, visitado por última vez el 28 de noviembre de 2017.
"Escorbuto", hospitales Apollo; https://www.apollohospitals.com/patient-care/health-and-lifestyle/diseases-and-conditions/scurvy, visitado por última vez el 29 de noviembre de 2017.
Butler, S., "Ahoy, Pass the Cabbage: Alimentos conservados en la era de la exploración, "Historia, 5 de diciembre de 2012; http://www.history.com/news/hungry-history/ahoy-pass-the-cabbage-preserved-foods-in-the-age-of-exploration, visitado por última vez el 29 de noviembre de 2017.

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