¿Qué sucede cuando mueres?

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Pocas personas saben qué esperar cuando se acerca el final. Pero la muerte, al igual que la vida, es un proceso, dicen los científicos.

Si una persona tiene una enfermedad a largo plazo, es común que la persona se retire socialmente en los meses previos a la muerte. Esto significa que la persona puede estar menos interesada en ciertas actividades, como el trabajo o las reuniones sociales.

"A menudo, [dying] las personas están muy centradas en su familia y en cosas que son importantes para ellos antes de morir", dijo la Dra. Nina O'Connor, directora de cuidados paliativos en el Sistema de Salud de la Universidad de Pensilvania. [Do People Really Die of Old Age?]

Además, las personas tienden a tener menos energía hacia el final de sus vidas. Esta fatiga los impulsa a dormir más, a menudo durante la mayor parte del día. Hay múltiples causas para esta fatiga. Si la persona tiene cáncer, las células cancerosas pueden consumir mucha de la energía de la persona, dijo O'Connor. Además, la respiración irregular puede hacer que una persona tenga niveles más bajos de oxígeno y niveles más altos de monóxido de carbono en la sangre, lo que puede provocar fatiga.

Además, la persona probablemente coma y beba menos, lo que significa que no está obteniendo las calorías suficientes para estar activo, dijo O'Connor. La deshidratación también puede llevar a la fatiga, la Dra. Michele Casey, directora médica regional de Duke Health en Carolina del Norte, le dijo anteriormente a Live Science.

Apetito más pequeño

El apetito de una persona puede disminuir por varias razones. Su cuerpo podría estar produciendo más catecolamina, un químico en la sangre que suprime el apetito. El aumento de la catecolamina es común entre las personas hacia el final de la vida, especialmente en aquellos con cáncer, dijo O'Connor.

Muchas personas informan haber visto una luz brillante al final de un largo túnel oscuro después de una experiencia cercana a la muerte.

            Crédito: Singhanart / Shutterstock

Además, las personas pueden comer menos porque sus intestinos no funcionan tan bien, lo que significa que tienen problemas para procesar los alimentos que consumen. "Puede sentarse en su estómago o hacer que sientan nauseas", dijo O'Connor a Live Science. Además, el sabor y el olfato suelen ser los primeros sentidos, por lo que la comida y la bebida podrían no tener el mismo sabor que antes, dijo.

Las personas con enfermedad de Alzheimer avanzada a menudo tienen dificultad para tragar y pueden olvidar cómo masticar y tragar. "A veces, no pueden comer físicamente", dijo O'Connor.

Puede ser molesto para amigos y familiares cuando una persona que está muriendo come menos. "En nuestra cultura, cuidamos a las personas que amamos alimentándolas", dijo O'Connor. "Cuando las personas están enfermas, las convertimos en sopa y empujamos a Gatorade".

Sin embargo, la pérdida del apetito y el peso son partes naturales de la muerte por muchas enfermedades a largo plazo, dijo.

Moverse despacio

La energía disminuida puede hacer que una persona disminuya la velocidad. Por ejemplo, pueden moverse, hablar y pensar más despacio de lo normal, y también pueden necesitar más tiempo para procesar las conversaciones, dijo. Los medicamentos que la persona está tomando, como ciertos analgésicos, también pueden reducir la velocidad, como también electrolitos desequilibrados, agregó O'Connor.

"La fatiga física y la debilidad [people near the end] son ​​profundas", dijo O'Connor. "Las cosas simples, como levantarse de la cama y sentarse en una silla, podrían ser agotador, podría ser toda la energía de alguien por un día".

Debido a que tienen menos energía, el cuerpo de la persona puede tener dificultades para regular la temperatura, lo que significa que puede estar más caliente o más frío de lo normal, dijo. [Why We Get Cranky When It’s Hot Out]

En los últimos días u horas antes de la muerte, la respiración de las personas puede volverse inusualmente superficial o profunda. También puede ser irregular, con pausas que duran de segundos a uno o dos minutos, y eso "puede ser aterrador para los miembros de su familia que están mirando", dijo O'Connor. "[But] todo esto proviene del proceso de desaceleración y cierre del cuerpo".

Sin embargo, este cambio en la respiración no parece incomodar a la persona, dijo O'Connor.

Al final, algunas personas tienen un llamado "ruido de muerte" cuando respiran. Esto sucede porque la persona no puede toser o tragar las secreciones que se acumulan en el pecho y la garganta. Este ruido no parece molestar al paciente, pero puede ser molesto para los seres queridos. Para deshacerse del cascabel, puede ayudar a cambiar la posición del paciente, succionar las secreciones o administrar medicamentos que eliminen las secreciones, dijo O'Connor.

A pesar de moverse lentamente, escuchar es uno de los últimos sentidos a los que ir. "A medida que las personas entran y salen de la conciencia, sabemos que pueden escuchar voces, especialmente voces familiares", dijo O'Connor. "Les damos a los seres queridos el consejo de seguir hablando, incluso si parece que la persona está durmiendo".

Escapando

Cuando una persona muere, los médicos generalmente verifican la muerte cardíaca (cuando el corazón deja de latir) o la muerte cerebral (cuando no hay más actividad eléctrica en el cerebro), dijo O'Connor. [Are ‘Flatliners’ Conscious After Death?]

Si alguien es un "vegetal", eso significa que no hay más actividad cerebral y que el soporte vital mantiene los órganos funcionando. En ese momento, "legalmente, el soporte vital se apaga porque han muerto", dijo O'Connor.

Estos dos tipos de muerte, cardiaca y cerebral, se usan sin importar cómo murió la persona. "Podría ser un paro cardíaco súbito, cuando el corazón se detiene. Podría ser un mal trauma, cuando alguien tiene mucho sangrado y luego se detiene el corazón porque no hay suficiente flujo sanguíneo", dijo O'Connor. "O bien, podría tener una lesión neurológica mala y luego tener una muerte cerebral, donde su cerebro no tiene actividad eléctrica, y entonces su cuerpo lo seguiría".

Sin embargo, hay evidencia anecdótica de que las personas cuyos corazones se han detenido pero que luego se reinician pueden describir relatos precisos y verificados de lo que sucedía a su alrededor, Dr. Sam Parnia, director de cuidados críticos e investigación de resucitación en la Facultad de Medicina NYU Langone en La ciudad de Nueva York, previamente le dijo a Live Science.

"Describirán cómo trabajan médicos y enfermeras, describirán que tienen conciencia de las conversaciones completas, de las cosas visuales que estaban sucediendo, que de otro modo no conocerían", dijo Parnia. Estas cuentas han sido confirmadas por el personal médico que estaba en la misma habitación, señaló.

Algunos estudios afirman que las experiencias cercanas a la muerte son solo otra forma de sueño lúcido, mientras que otros relacionan estas experiencias con la privación de oxígeno en el cerebro.

Para información adicional sobre el proceso de muerte, O'Connor recomendó dos recursos en línea: el sitio web Get Palliative Care brinda información sobre cuidados paliativos, y Hospice Foundation of America tiene recursos sobre muerte, muerte y dolor.

Artículo original sobre Live Science. Reporte adicional por Elizabeth Palermo.

Nota del editor : Este artículo se publicó originalmente el 29 de enero de 2014 y se actualizó el 8 de diciembre de 2017.

        

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