¿Qué sucede cuando arrojas un pavo desde un avión?

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Los pavos domésticos no pueden volar, pero eso no ha impedido que las personas en una pequeña ciudad de Arkansas arrojen a las aves desde aviones pequeños en un evento anual del festival que ha atraído la oposición de activistas por los derechos de los animales.

Mientras que los pavos no pueden batir sus alas y volar como muchas otras aves pueden, pueden desacelerar sus caídas de alguna manera, Michael Habib, profesor de anatomía en la Universidad del Sur de California, le dijo a Live Science. "Muchos pájaros no voladores tienen alas que pueden producir sustentación, simplemente no es suficiente para volar", dijo Habib, que estudia la evolución del vuelo de las aves.

El festival es el Turkey Trot anual en Yellville. Durante los últimos 50 años durante el festival, un piloto local ha volado un avión y arrojado pavos domésticos desde una altura de aproximadamente 500 pies (150 metros) sobre los campos locales, según el Huffington Post. [10 Weird Facts About Turkeys]

El problema para los pavos domésticos es que, aunque pueden retrasar una caída, no pueden hacerlo para siempre, depende de cuánto tiempo puedan seguir batiendo sus alas. Habib señaló que los pavos son muy potentes durante períodos cortos, al igual que los velocistas humanos. Sin embargo, no pueden mantener esa actividad por mucho tiempo. Por lo tanto, durante la primera parte del descenso, al menos, los pavos probablemente agiten sus alas salvajemente, y "vuelan" de manera similar a sus primos salvajes.

Según el sitio "Ask the Van" del departamento de física de la Universidad de Illinois, cuando las aves vuelan, sus alas empujan el aire hacia abajo y generan empuje, empujando al ave hacia arriba. Y a medida que las alas se levantan, se doblan y empujan menos aire porque ya no se extienden. Eso es lo que permite al ave voladora promedio mantenerse en pie y, lo que es igual de importante, generar un poco de movimiento hacia adelante. El movimiento hacia adelante crea elevación, porque a medida que el aire fluye sobre el ave, la capa de aire que está sobre él es menos densa que la que está debajo, y el pájaro se desplaza sobre la capa más densa. Esta es también la razón por la cual algunas especies de aves pueden volar, como las águilas y los buitres. Si se le da suficiente impulso hacia adelante, un pájaro puede deslizarse y "deslizarse" a lo largo de la costa, porque la forma del ala crea un flujo de aire que es menos denso en la parte superior, al igual que el ala de un avión. Las aves que hacen esto muy bien como albatros tienen envergaduras largas y cuerpos pequeños.

Pero los pavos domésticos son tan pesados ​​en relación con el área de sus alas que no pueden hacer un vuelo motorizado o planear bien, dijo Habib. El empuje ascendente combinado y la sustentación simplemente no son suficientes para superar el peso del ave. [Amazing Physics: How 245 People Jumped Off a Bridge at Once — and Survived]

Esta es la razón por la cual, según informa Arkansas Online, de una docena de pavos caídos en el evento de 2016, dos murieron en el momento del impacto. Los pavos realmente no se pueden deslizar bien, dada su forma y peso, dijo Habib. A pesar de que las alas de pavo pueden crear un poco de sustentación, no tienen la forma óptima para hacerlo, y sus cuerpos son demasiado pesados ​​para que funcione, de acuerdo con Habib.

Otras aves tienen incluso menos capacidad de reducir caídas de esta manera. "Los avestruces no tendrían más éxito que tú o yo", dijo. Eso se debe a que sus alas son simplemente demasiado pequeñas en relación con su tamaño corporal para generar un aumento significativo en absoluto, dijo.

Los pavos domésticos no pueden volar, pero los pavos salvajes sí pueden, dijo Habib. Al igual que otras aves en su orden, llamadas Galliformes, los pavos silvestres simplemente no pueden volar por mucho tiempo, el tiempo suficiente para subir a un árbol o estar fuera de peligro.

Algunos pájaros jóvenes en este orden, que incluye pollos, gansos y pavos reales, a veces usan sus alas para ayudarlos a trepar árboles o pendientes. Cuando necesitan bajar, usan sus alas para romper su caída. Esto sucede mucho con un pájaro llamado chukar, que es nativo de Eurasia. La altitud a la que pueden llegar, limitada por árboles y pequeños acantilados, no está cerca de la altitud desde la que se arrojan los pavos en el Turkey Trot.

Esta capacidad de vuelo (o incapacidad) se puede ver en el "color" de la carne de las aves. Habib señaló que el metabolismo de los músculos de sus piernas y alas es una de las razones por las que la carne es clara u oscura. La carne oscura, en las piernas, por ejemplo, tiene músculos que contienen mioglobina, una molécula transportadora de oxígeno que les permite trabajar de manera eficiente durante períodos más largos. Cuando se cocina, se vuelve más oscuro.

La carne blanca es un músculo de "contracción rápida" que no usa tanto oxígeno porque no está diseñado para funcionar por mucho tiempo, pero es poderoso. El pecho (que impulsa las alas) es un músculo de contracción rápida, y es por eso que la carne de pechuga es de color más claro. La mioglobina es la razón por la que los voladores de larga distancia, como los patos, tienen carne oscura en el pecho que se parece más al bistec. Ese poderoso músculo de contracción rápida explica por qué un ave relativamente pesada, el pavo salvaje, puede volar pero se cansa rápidamente, dijo Habib.

La ausencia de vuelo puede ser criada en aves; eso es lo que sucedió con pavos domésticos y pollos. Pero también puede aparecer en aves que viven sin ninguna presión de los depredadores porque no hay razón para tener habilidades escapistas. El kakapo (en la familia de los loros) y el dodo, que estaba relacionado con las palomas, se volvieron flightless de esa manera. Habib señaló que, en ambos casos, había pocos depredadores a nivel del suelo en los hábitats insulares de estos animales. Los kakapos son nativos de Nueva Zelanda y fueron llevados a la extinción cuando los humanos introdujeron ratas y gatos en la zona. Se cree que los dodos, que vivían en Mauricio, fueron sacrificados por humanos para alimentarse, pero también se convirtieron en víctimas de las ratas que los humanos introdujeron. Los últimos dodos murieron en el siglo XVII.

Pero independientemente de las habilidades de los pavos, no es bueno que los abandonen. "Realmente no es ético", dijo Habib.

Publicado originalmente en Live Science.

        

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