¿Qué son las nubes de Pyrocumulus? Incendios de California engendran formaciones siniestras

0
59

            

El domingo (10 de diciembre), una enorme nube gris se formó sobre los condados de Ventura y Santa Bárbara, en el sur de California, llenando el cielo con oscuras torres de humo y con impactantes espectadores a kilómetros de distancia. La ominosa nube parecía una columna de cenizas de una erupción volcánica, pero el culpable fue un incendio forestal.

La nube, creada por el actual incendio de Thomas que ha quemado más de 230,500 acres (93,280 hectáreas) del sur de California, es un ejemplo de nube de pirocumulus, literalmente, una nube cúmulo hinchada formada por el aire caliente y el humo liberado en el cielo durante incendios forestales y erupciones volcánicas. [Wildfires Blaze in Northern California (Photos)]

"Las nubes Pyrocumulus se forman cuando los incendios forestales se calientan lo suficiente como para generar un movimiento ascendente muy fuerte, que llamamos corrientes ascendentes", dijo Nick Nauslar, investigador del Instituto Cooperativo de Estudios Meteorológicos de Mesoescala / Storm Prediction Center de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA). ).

Estas nubes tienden a ser grises, marrones o negras debido al humo en el aire, y pueden elevarse hasta 5 millas (8 kilómetros) de altura, según la NASA. Pero además de ser aterradoras, las nubes pirocúmulo pueden desarrollar sistemas meteorológicos peligrosos propios, y potencialmente conducir a incendios forestales más difíciles de domesticar, dijo Nauslar a Live Science.

Nubes de humo y llamas

Las nubes cúmulo toman su nombre de la palabra latina "cumulo", que significa "montón" o "pila". Las cúmulos blancos y esponjosos que aparecen comúnmente en el cielo se forman cuando el aire caliente y húmedo se calienta por la superficie de la Tierra y comienza a elevarse. El aire se enfría a medida que se eleva, y finalmente se condensa en gotas de agua que se adhieren a partículas en el aire llamadas núcleos de condensación. A medida que se condensan más gotas, liberan más calor, creando un ciclo de retroalimentación de humedad ascendente que puede dar lugar a montones de nubes gigantescas e hinchadas.

Las nubes de Pyrocumulus se forman de manera similar, pero en circunstancias mucho más extremas de calentamiento y condensación. Si bien los días más calurosos del verano pueden romper temperaturas de tres dígitos, un incendio forestal puede calentar rápidamente el aire circundante a más de 1.470 grados F (800 grados C), según un informe del Museo de Historia Natural de Utah.

El aire ascendente se condensa rápidamente mientras se vierte en el cielo sobre las llamas. Mientras tanto, la quema de vegetación en el suelo evapora toda su humedad, agravando la condensación de arriba. Las partículas de humo que ya se arremolinaban en el aire le daban a las gotas de agua incluso más núcleos de condensación para agarrar, lo que provocaba columnas de humo y humedad súbitas que rodaban hacia el cielo sobre el fuego. A partir de ahí, dijo Nauslar, puede ocurrir otro ciclo de retroalimentación.

"A medida que el aire se fuerza hacia arriba, [it pulls] más oxígeno en la parte inferior de la columna", dijo Nauslar. "Esto puede ayudar a mantener y fortalecer el fuego. También dará como resultado vientos más fuertes y menos predecibles".

Creando su propio sistema meteorológico

Los chorros calientes y rápidos de aire ascendente dentro de las nubes pirocumulosas tienden a crear una atmósfera altamente turbulenta, lo que puede ocasionar algunos efectos meteorológicos inusuales. Si una columna de nube se construye lo suficientemente alta, por ejemplo, puede convertirse en una nube de pirocumulonimbus, esencialmente, una nube de tormenta alimentada por fuego, dijo la NASA.

En condiciones húmedas, tales nubes pueden producir tormentas de lluvia que apagan el fuego que las creó, de acuerdo con CNN . Pero en ambientes secos, como el sur de California, es más probable que las precipitaciones se evaporen dentro de la nube, sin llegar al suelo. Incluso en ausencia de lluvia, los llamados relámpagos "secos" pueden atravesar la nube o sumergirse en la superficie, lo que podría provocar nuevos incendios, según un informe del Servicio Meteorológico Nacional. (El fenómeno espeluznante de los rayos volcánicos ocurre en condiciones similares.) Las nubes también presentan peligros menos dramáticos.

"Las nubes de Pyrocumulus pueden aumentar [wildfire] las manchas, ya que están arrojando más brasas a la atmósfera, lo que puede aumentar la distancia horizontal que recorren las brasas", dijo Nauslar. Y si una gran columna de pirocumulus se vuelve demasiado inestable, incluso puede colapsarse sobre sí misma.

"Una nube de pirocumulus colapsante puede tener graves ramificaciones", dijo Nauslar. "Causaría vientos muy fuertes y erráticos en la superficie y aumentaría las manchas cuando las brasas alcanzaran la superficie. Esto sería peligroso para cualquier persona cercana".

Publicado originalmente en Live Science.

        

SHARE

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here