¿Qué significa exactamente morir por 'causas naturales'?

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El legendario músico Fats Domino murió esta semana a los 89 años, y los funcionarios informaron que su muerte se debió a "causas naturales". Pero, ¿qué significa exactamente morir por causas naturales?

En términos simples, las causas naturales se refieren a factores internos, como una condición médica o una enfermedad, en oposición a factores externos, como el trauma de un accidente. En otras palabras, las causas naturales pueden ser desde el cáncer hasta las enfermedades del corazón y la diabetes.

"Simplemente significa que no hubo nada no natural que sucedió en [the patient’s] como causa de muerte", dijo la Dra. Patricia Allenby, directora de servicios de autopsia del Centro Médico Wexner de la Universidad Estatal de Ohio. [Top 10 Leading Causes of Death]

En un certificado de defunción, las causas naturales en realidad se refieren a la "forma de muerte" en lugar de a la causa específica. Las autoridades indican si la forma de muerte fue natural, accidental o por suicidio u homicidio, dijo Allenby.

Otra sección del certificado de defunción incluye información más específica sobre la causa de la muerte, incluida la "causa inmediata" que ocurrió en el momento de la muerte y las "causas subyacentes" que llevaron a la muerte, dijo Allenby. Por ejemplo, la causa inmediata de muerte de una persona podría ser un "ataque cardíaco agudo", en el que el flujo sanguíneo al corazón se bloquea repentinamente, mientras que la causa subyacente de la muerte podría ser "enfermedad arterial coronaria aterosclerótica", una condición en la que de grasa, colesterol y otras sustancias se acumula en las arterias del cuerpo. En este escenario, la forma de muerte también sería natural.

A veces, determinar la forma de la muerte no es tan sencillo. Por ejemplo, Allenby recordó un caso en el que una persona sufrió un accidente cerebrovascular y se sometió a terapia de hidromasaje para detectar síntomas después del accidente cerebrovascular. Pero el charco estaba demasiado caliente y el paciente sufrió quemaduras, dijo Allenby. El paciente murió más tarde por infección de las quemaduras. En este caso, aunque el accidente cerebrovascular (un evento natural) llevó a la terapia de hidromasaje, y la persona murió a causa de una infección, la forma de muerte sigue siendo no natural, porque un accidente contribuyó a la muerte, dijo Allenby.

Si la muerte de una persona es natural o no natural también determina quién firma el certificado de defunción, dijo Allenby. Si se determina que una muerte es natural, el certificado puede ser firmado por un médico tratante, y la autopsia se puede realizar en un hospital; pero, si se determina que la muerte no es natural (externa), entonces el caso se entrega al médico forense o examinador médico para su investigación, dijo Allenby.

Artículo original sobre Live Science.

        

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