¿Qué es un miembro fantasma? Causas, síntomas y tratamientos

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A menudo, en los muertos de la noche, el Sr. Shah de 53 años de edad, experimenta un dolor penetrante irradiando desde su pie izquierdo. Y en su sueño, trata de acariciarlo con su pie derecho sólo para encontrar un vacío donde estaba el dolor. Él se despierta asustado y tira de la manta lejos de sus piernas; de repente se da cuenta de que perdió su pie izquierdo a la diabetes hace tres meses. Pero si el pie fue amputado, ¿de dónde provino el dolor en primer lugar?

El Sr. Shah, al igual que muchos otros amputados, estaba experimentando dolor de miembro fantasma o sensaciones palpables donde el miembro amputado fue una vez. Es diferente del dolor de muñón donde el amputado siente dolor en la parte residual de la extremidad. El fenómeno se experimenta como dolores o como sensación indolora en la extremidad cortada, no existente. Lord Nelson, un famoso oficial británico de la Royal Navy también experimentó este fenómeno desconcertante. Después de perder el brazo derecho, sintió un terrible dolor en donde estaba su mano una vez. También experimentó sensaciones extrañas similares a los dedos que cavaban en su palma derecha inexistente. Pensó que ésta era la prueba de que el alma existía.

El cirujano militar francés Silas Weir Mitchell, un famoso cirujano de guerra en el siglo 19 fue el primero en bautizarlo como un dolor fantasma. Aunque es un fenómeno muy común, hay poca comprensión sobre esta enfermedad misteriosa, incluso en la edad de tales avances médicos.

Las amputaciones fueron prolíficas en el día en que la ciencia médica estaba en su infancia y la única manera de evitar la infección en la extremidad problemática era cortarla. Uno pudo haber visto ejemplos del grabar en madera de procedimientos médicos que eran realizados con el equipo crudo como la sierra. Pero las amputaciones son también bastante Problemas como las enfermedades vasculares, el trauma, la gangrena, el cáncer, las infecciones y la deficiencia de las extremidades congénitas son algunas de las razones por las que se llevan a cabo las amputaciones

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El mecanismo exacto del miembro fantasma es complejo y todavía está envuelto en misterio. Una hipótesis es que el dolor provenía de la irritación en las terminaciones nerviosas cortadas llamadas nueronomas. Al ser cortadas, estas terminaciones nerviosas se inflaman y envían señales anormales y funcionalmente absurdas al cerebro. El cerebro entonces interpreta este fenómeno como dolor. Pero cuando el cirujano amputó la supuesta parte inflamada de la extremidad, el dolor persistió o aumentó. Los científicos también argumentaron que los dolores fantasmas podrían ser el resultado de cambios en la corteza del cerebro humano o la médula espinal. Pero todavía, se requieren más estudios para llegar a una conclusión más definida. 2

¿Qué partes del cuerpo se ven afectadas por las sensaciones fantasma?

Las sensaciones fantasmas se sienten comúnmente en las piernas de las manos. Pero ha habido casos en los que otras partes amputadas del cuerpo como la cara, los senos, el útero, el estómago y el pene también han sentido sensaciones fantasmas. Erecciones fantasma y eyaculaciones han sido experimentados por personas que han tenido su pene eliminado. Las mujeres que han tenido su útero removido a veces sienten calambres menstruales. Incluso después de la apendicitis, algunas personas reportan tener un dolor punzante en el área donde el órgano alguna vez estuvo. Los movimientos intestinales se hicieron sentir en personas que tenían su colon sigmoide y recto removido. 3

¿Quiénes son más susceptibles a las sensaciones fantasma o el dolor?

Médicamente hablando, tanto hombres como mujeres son igualmente susceptibles. Pero como los varones son problemas vasculares y trauma más vulnerables, son sometidos a más amputaciones que las mujeres. Y por esta razón, las sensaciones del miembro fantasma y el dolor se registran más en los hombres.

Edad sabio, las personas entre los grupos de edad 30 y 60 son más susceptibles a la extremidad fantasma. Sin embargo, la persona más joven que sintió la sensación tenía sólo 11 años y la más antigua tenía 80 años. 3

¿Cuáles son los síntomas habituales?

El síntoma más común es una sensación o dolor en la parte amputada de la extremidad o en el lugar donde el miembro fue una vez.

  • Un dolor ardiente, dolor o calambres tipo de dolor
  • Un aplastamiento, torsión, sensación de hormigueo
  • Una sensación de un apretado como alambre banda alrededor de la extremidad fantasma
  • Dificultad para cambiar la posición de los dedos del miembro fantasma
  • Dificultad para quedarse dormido
  • Depresión y sentimientos de desesperanza

¿Cómo se trata el dolor fantasma?

Por lo general, se adopta un enfoque multidisciplinario para manejar el dolor causado por las sensaciones fantasma

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Tratamiento farmacológico: Los médicos tratan de tratar el dolor como un dolor físico real con el uso de drogas. Los analgésicos preventivos y los anestésicos se utilizan durante el tiempo previo a la operación. Esto se hace para prevenir la amplificación de los impulsos del dolor desde el sitio de la amputación. Los AINEs o los fármacos antiinflamatorios no esteroideos son también bastante comunes, ya que la inflamación de las terminaciones nerviosas es una de las causas hipotéticas del dolor del miembro fantasma. También se usan opioides, antidepresivos, anticonvulsivos, calcitonina, antagonista del receptor NMDA y betabloqueantes para tratar el dolor.

Tratamiento no farmacológico: Se ha demostrado que un tratamiento que implica la estimulación de los nervios a través de impulsos eléctricos es eficaz . La técnica se llama estimulación nerviosa eléctrica transcutánea. La terapia de espejo también se utiliza como un método de tratamiento donde el paciente se sienta con una pierna delante del espejo y la pierna amputada detrás de ella. Cuando el paciente mueve su pierna buena que está echando su reflejo en el espejo, parece que ambas piernas están moviéndose. Esta es una técnica inventada por el Dr. Vilayanur S Ramachandran que ha demostrado tratar el dolor de miembro fantasma.

Terapia de conducta cognitiva, imágenes guiadas, hipnosis y otras técnicas de relajación también se están utilizando para tratar este dolor debilitante en amputados. A veces, también se utilizan intervenciones quirúrgicas y tratamientos electro convulsivos.

El dolor de extremidad fantasma es un fenómeno relativamente común que hace que los pacientes sufren mucho dolor y malestar. También hace muy difícil para ellos para explicar su calvario a sus seres queridos que piensan que pueden estar teniendo un episodio psicótico. A pesar de que no existe una teoría unificadora en cuanto a por qué sucede, se investigan tratamientos más nuevos y más efectivos para la extremidad fantasma

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Referencias bibliográficas:
1.Knotkova, H., Cruciani, R.A., Tronnier, V. M., y Rasche, D. (2012). Opciones actuales y futuras para el manejo del dolor de miembros fantasmas. Journal of Pain Research, 5, 39-49. http://doi.org/10.2147/JPR.S16733
2.Ramachandran, V. S., & Hirstein, W. (1998). La percepción de los miembros fantasma. La conferencia de DO Hebb. Brain: un diario de neurología, 121 (9), 1603-1630.
3.Bailey, A. A., y Moersch, F.P. (1941). Miembro fantasma. Canadian Medical Association Journal, 45 (1), 37.

Fuente de la imagen: Shutterstock

    

Publicado el: 6 de octubre de 2017 1:11 pm | Actualizado: 6 de octubre de 2017 13:51

        
            
        
        

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