¿Qué es la enfermedad de Crohn y por qué necesita atención inmediata?

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La enfermedad de Crohn es una enfermedad inflamatoria intestinal crónica (EII). Nombrado después del Dr. Burrill B. Crohn, que describió por primera vez la enfermedad en 1932, se caracteriza por la inflamación del tracto digestivo. Esta inflamación a menudo se extiende profundamente en múltiples capas del tejido intestinal afectado. Puede causar dolor abdominal y diarrea severa, a veces sangrienta, fatiga y pérdida de peso. La enfermedad de Crohn puede llegar a ser dolorosa y debilitante para el paciente, y puede a veces también conducir a complicaciones fatales.

La enfermedad de Crohn se confunde a veces con colitis ulcerosa que es otro tipo de IBD. Mientras que los síntomas de las dos enfermedades son similares, las áreas afectadas por ellos difieren. La enfermedad de Crohn generalmente afecta al comienzo del colon y al final del íleon. También puede dañar partes del tracto gastrointestinal, comenzando desde la boca hasta el ano.

El tratamiento para la enfermedad de Crohn tiene como objetivo el alivio de los síntomas. Por desgracia, los científicos todavía no han encontrado una cura. Las terapias de tratamiento pueden reducir los síntomas de forma significativa e incluso dar lugar a una remisión a largo plazo. Muchas víctimas de la enfermedad de Crohn pueden funcionar bien con el tratamiento adecuado.

Síntomas:

La enfermedad de Crohn puede encontrarse en cualquier parte del tracto gastrointestinal. Dado que es una enfermedad crónica, es probable que los pacientes experimenten períodos de tiempo cuando la enfermedad se acumula y produce síntomas exagerados, seguidos de períodos de remisión cuando no hay signos perceptibles. Aunque los síntomas varían de paciente a paciente, hay algunos signos comunes de la enfermedad de Crohn.

1. El síntoma inicial de la enfermedad de Crohn suele ser dolor abdominal en el área inferior derecha. A menudo es seguido de diarrea que puede ser sangrienta. La naturaleza de la diarrea en la enfermedad de Crohn depende de la sección del intestino delgado que se ve afectada. La colitis severa de Crohn también puede conducir a sangrado copioso. La flatulencia, los calambres abdominales y la hinchazón son otros síntomas añadidos.

2. Los pacientes que sufren de enfermedad de Crohn a menudo experimentan pérdida de apetito y también puede perder peso como resultado. Es común sentirse letárgico y fatigado. Entre los niños más pequeños, la enfermedad de Crohn puede causar retraso en el crecimiento y el desarrollo.

3. También puede causar fiebre inexplicable que dura más de un día o dos, junto con las complicaciones.

4. El malestar perianal es otro síntoma importante de la enfermedad de Crohn. La picazón o dolor experimentado alrededor del área del ano puede indicar inflamación o absceso alrededor de la fisura anal o área anal. Las marcas cutáneas perianales son también un signo común y pueden presentarse con o sin la presencia de pólipos colorrectales.

5. La boca del paciente puede verse afectada por llagas recurrentes o úlceras. Rara vez, el esófago y el estómago también se ven afectados en la enfermedad de Crohn. Estos pueden conducir a síntomas como dificultad para tragar, vómitos y dolor abdominal superior.

6. En casos más severos, la enfermedad de Crohn puede provocar lágrimas o fisuras en el revestimiento del ano, resultando en dolor y sangrado, especialmente durante los movimientos intestinales. La inflamación también puede conducir al desarrollo de una fístula. Esta es una condición grave que exige atención médica inmediata.

7. La enfermedad de Crohn en una etapa avanzada puede resultar en el engrosamiento de las paredes del intestino, un intestino parcialmente o totalmente bloqueado que hace que sea difícil para la comida y los residuos a moverse.

8. La desnutrición se puede observar en los niños, ya que el cuerpo no puede absorber suficientes nutrientes de los alimentos.

Incluso si usted piensa que está mostrando síntomas de la enfermedad de Crohn, sólo su médico puede hacer un diagnóstico adecuado basado en la prueba correcta. Muchas personas con enfermedad de Crohn portan síntomas durante años antes de la detección. A veces es posible confundir estos signos con los síntomas de otra enfermedad, como intoxicación alimentaria, trastornos estomacales o una alergia. Usted debe consultar a su médico si estos síntomas persisten.

Causas:

La causa exacta de la enfermedad de Crohn está aún por descubrir. Anteriormente, los médicos sospechaban dieta y estrés, pero ahora se sabe que estos factores pueden agravar pero no causan la enfermedad de Crohn. Una serie de factores, como la herencia y un mal funcionamiento del sistema inmunológico, es probable que se culpa de su desarrollo. Un virus o bacteria puede desencadenar la enfermedad de Crohn. Hasta el 20 por ciento de las personas con enfermedad de Crohn también tienen un padre, hijo o hermano con la enfermedad, por lo que los genes pueden desempeñar un papel en la toma de las personas más susceptibles

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Ciertos factores pueden agravar la gravedad de sus síntomas. Esto incluye fumar, su edad y niveles de estrés. Hombres y mujeres son igualmente susceptibles, y aunque la enfermedad puede ocurrir en cualquier edad, se encuentra más a menudo entre los adolescentes y adultos entre las edades de 15 y 35.

Tratamiento:

En la actualidad no hay cura para la enfermedad de Crohn, pero una amplia gama de opciones de tratamiento están disponibles que pueden ayudar a controlar los síntomas de Crohn e incluso llevarlo a lograr y mantener la remisión, siempre y cuando usted sea fiel a su tratamiento prescrito. De hecho, el objetivo principal del tratamiento de la enfermedad de Crohn es lograr y mantener la remisión. Qué medicamento necesita y qué tratamiento su médico puede sugerir depende de los síntomas, la historia de la enfermedad y la gravedad de la enfermedad.

Medicamentos recetados:

Los medicamentos que tratan la enfermedad de Crohn principalmente tratan de ayudar a controlar la inflamación que agrava los síntomas de Crohn y provoca la remisión.

1. Medicamentos antiinflamatorios: Incluyen aminosalicilatos (5-ASA), corticosteroides (esteroides) y modificadores inmunes (inmunomoduladores). Las personas que toman estos fármacos generalmente tienen síntomas leves con brotes poco frecuentes de enfermedad.

2. Antibióticos: Algunos médicos consideran que los antibióticos pueden ayudar a reducir algunos de los síntomas de la enfermedad de Crohn y algunos de los desencadenantes posibles de la enfermedad. Pueden reducir el drenaje y curar las fístulas que son causadas por la enfermedad de Crohn y matar las bacterias extranjeras presentes en el intestino.

3. Terapias biológicas (Biologics): Si usted tiene síntomas severos, su doctor puede intentar algunas diversas terapias biológicas para tratar la inflamación así como complicaciones que pueden ocurrir de esta enfermedad. Dada por vía intravenosa o inyectada, esta categoría de fármacos suprime el sistema inmunológico y alivia la inflamación. Las terapias biológicas también pueden detener el crecimiento de ciertas proteínas que tienden a desencadenar la inflamación

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Medicamentos sin receta médica:

Dependiendo de la gravedad de los síntomas de la enfermedad de Crohn, un médico puede recomendar medicamentos de venta libre (OTC) para el paciente. Los médicos a menudo recetan medicamentos de venta libre que se toman como un suplemento a la prescripción del paciente, no en lugar de ella. Incluyen antidiarreicos, analgésicos y suplementos nutricionales.

Dieta y Nutrición

No hay evidencia convincente de que una dieta determinada realmente causa enfermedad inflamatoria intestinal. Sin embargo, ciertos alimentos y bebidas pueden agravar sus signos y síntomas, especialmente durante las erupciones de la enfermedad, como los alimentos ricos en grasa, grasos y fritos y los alimentos ricos en fibra

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Pruebe los alimentos bajos en grasa, suaves y blandos. Coma comidas más pequeñas y coma más a menudo. En lugar de tres comidas grandes, comer cinco pequeños. La diarrea crónica conduce a la pérdida de fluidos corporales, lo que le hace sentirse fatigado. Beba suficientes líquidos. Sin embargo, evite sodas, alcohol y bebidas con cafeína. Pueden molestar su estómago.

La enfermedad de Crohn puede interferir con la capacidad del paciente para absorber nutrientes y debido a que su dieta puede ser limitada, suplementos multivitamínicos y minerales a menudo son necesarios. Consulte con su médico antes de tomar cualquier vitaminas, minerales y suplementos nutricionales. Lo más probable es que sugiera un multivitamínico diario y otros suplementos para mejorar su salud.

El tabaquismo y el estrés pueden agravar los síntomas de la enfermedad de Crohn. Pregunte a su médico para ejercicios adecuados que pueden aliviar el estrés, la presión y la depresión. Una manera eficaz es hacer regularmente ejercicios de relajación y respiración. También puede practicar yoga y meditación o usar libros, CDs o DVDs en casa. Una de las mejores maneras de estar más en control es estar constantemente actualizado sobre la enfermedad de Crohn. Sin embargo, también necesita confiar en la experiencia de su médico y dejar que guíe su tratamiento.

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