¿Qué es Kwanzaa?

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Las siete velas, tres rojas, tres verdes y una negra, representan los Siete Principios de Kwanzaa.

                    Crédito: MIND AND I / Shutterstock
                
            

Kwanzaa es una fiesta cultural que celebra el patrimonio y la identidad africanos. El nombre proviene de la frase en swahili "matunda ya kwanza", que se traduce en "primeros frutos", y la fiesta se basa en los festivales de cosecha africanos tradicionales. Kwanzaa es una fiesta relativamente nueva, creada en 1966 por Maulana Karenga, profesora y jefa de departamento de la Universidad Estatal de California en Long Beach. Es una festividad cultural, no religiosa, según OfficialKwanzaaWebsite.org, "así disponible y practicada por africanos de todas las religiones religiosas que se unen en base a la rica, antigua y variada base común de su africanidad".

Kwanzaa se observa desde el 26 de diciembre hasta el 1 de enero. Los siete días corresponden a los Siete Principios, o Nguzo Saba. Siete velas se encienden durante Kwanzaa, y siete símbolos se colocan alrededor de la casa.

Siete días simbólicos

Kwanzaa se celebra durante siete días para enfatizar el Nguzo Saba y para celebrar a la familia, la comunidad y la cultura.

Los Nguzo Saba son comunes entre muchas culturas africanas, según Dawn Hicks Tafari, profesor de la Universidad Estatal de Winston-Salem y cofundador del Colectivo Greensboro Kwanzaa, que organiza la celebración de la ciudad. Los Siete Principios "ayudan a las personas de ascendencia africana a enfocarse en maneras de revitalizar el orgullo y celebrar la cultura africana reconociendo nuestra conexión con las culturas y tradiciones africanas".

Los Nguzo Saba son:

  • umoja (unidad) – esforzarse y mantener la unidad dentro de la familia, comunidad, nación y raza
  • kujichagulia (autodeterminación) – definir, crear y hablar por nosotros mismos
  • ujima (trabajo colectivo y responsabilidad) – construir y mantener una comunidad y resolver juntos los problemas de la comunidad
  • ujamaa (economía cooperativa): construir y mantener negocios y sacar provecho de ellos juntos como comunidad
  • nia (propósito) – construir y desarrollar la comunidad para restaurar a los miembros a su grandeza tradicional
  • kuumba (creatividad): hacer tanto como sea posible para dejar a la comunidad mejor, más bella y beneficiosa que la heredada inicialmente
  • imani (fe) – creer completamente en las personas dentro de la comunidad, padres, maestros y líderes, y la justicia y la victoria de la lucha

Los siete símbolos de Kwanzaa que se colocan alrededor del hogar representan valores culturales africanos que contribuyen a la construcción y al refuerzo de la comunidad. Según Tafari, ellos son:

  • mkeka – un mantel individual puesto sobre la mesa para representar la base de una familia fuerte
  • kinara – un candelabro con lugares para siete velas que representan a los padres
  • mishumaa saba: siete velas (tres rojas que simbolizan la lucha, tres verdes que simbolizan el futuro y una vela negra que simboliza a los africanos) que se colocan en la kinara para representar al Nguzo Saba
  • kikombe cha umoja – una copa de la unidad que se usa para servir libaciones, o una bebida típicamente vertida como ofrenda a un espíritu o dios o en memoria de un ser querido que ha muerto
  • vibunzi – una mazorca de maíz que representa a cada niño de la familia
  • mazao – un tazón de frutas y verduras para representar la cosecha
  • zawadi – obsequios a los niños por cumplir sus promesas durante todo el año, generalmente un libro y un símbolo patrimonial

Cada familia celebra Kwanzaa a su manera, según History.com, pero las celebraciones a menudo incluyen bailes, canto, narración de cuentos, lectura de poesía y una gran comida tradicional.

Tafari dijo que ella y su familia celebran Kwanzaa decorando su casa con artesanías hechas por sus hijos y poniendo los siete símbolos en su mesa. Cada noche, la familia de Tafari se reúne alrededor de su exposición, reza, sirve libación, enciende la vela del día, discute qué significan para ellos los principios de Kwanzaa y cómo han demostrado los principios durante todo el año y cómo mejorar en el año siguiente. . Luego, disfrutan tambores africanos, bailan, cuentan historias y crean artesanías.

Los amigos a menudo son invitados a la noche final de Kwanzaa para compartir en un karamu, o fiesta. "Siempre lo pasamos tan bien durante las celebraciones de Kwanzaa en casa", dijo Tafari a Live Science. "Sin embargo, durante nuestra celebración de 2009, notamos que más y más personas estaban empezando a celebrar con nosotros, y la celebración fue creciendo nuestro hogar". El resultado fue que Tafari y su familia se asociaron con otras dos familias en el área para comenzar el Colectivo Greensboro Kwanzaa, una celebración de siete días en toda la ciudad que ofrece una experiencia divertida, educativa y culturalmente enriquecedora para todas las familias.

El significado detrás de Kwanzaa

Tafari dijo que Karenga creó Kwanzaa durante el apogeo del movimiento por los derechos civiles en respuesta al clima social y político. "Los negros luchaban por la igualdad de derechos … la libertad de la opresión y el alivio de las injusticias sistemáticas que nos privaban de nuestra capacidad de vivir vidas llenas de alegría, orgullo y autoexpresión".

Kwanzaa es un momento, según Tafari, para recordar que la historia de los afroamericanos no comienza con la trata de esclavos, sino que se remonta mucho más atrás.

La filosofía de Kawaida, según un artículo de 2007 de Karenga, que también salió del movimiento por los derechos civiles en la década de 1960, se incorpora al significado detrás de Kwanzaa. Kawaida, según el artículo, es una filosofía "dedicada a la revolución cultural, el cambio social radical y el bien en el mundo". Se basa en aspectos de diversas culturas africanas como base para unir a los miembros de la comunidad contra la lucha por la igualdad en un momento de confusión.

Kwanzaa, de acuerdo con el Centro de Estudios Africanos de la Universidad de Pennsylvania, puede haber sido creado para contrarrestar el comercialismo de Navidad, y comparte similitudes con festividades como Acción de Gracias y el Festival de Yam de Ghana y Nigeria. Sin embargo, Kwanzaa no está destinado a ser un reemplazo para Navidad, Hanukkah o cualquier otro día de fiesta religiosa, se puede celebrar junto con cualquiera de ellos, según OfficialKwanzaaWebsite.org.

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