¿Qué criatura hizo esta cara en una máquina de resonancia magnética?

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Una imagen compartida desde una instalación de MRI en Twitter muestra una criatura misteriosa de aspecto alarmante que pasó por el escáner.

                    Crédito: Ben Inglis / Twitter
                
            

Cuando estás a cargo de escáneres cerebrales para un importante laboratorio de investigación, eres testigo de muchas cosas extrañas. Ben Inglis, quien administra la instalación de imágenes por resonancia magnética (MRI) en la Universidad de California, Berkeley Brain Imaging Center, ha tenido su parte justa. Publicó en el blog relacionado en el pasado sobre escanear los cerebros de delfines y ballenas muertos, así como los cerebros activos de perros entrenados, y tomó videos de objetos metálicos colgados de su equipo en una máquina de resonancia magnética anterior en los últimos días antes de que se cerrara abajo para siempre.

Pero el 5 de noviembre, publicó en Twitter una de las imágenes más extrañas, encantadoras y de alguna manera también aterradoras del centro de Berkeley: una criatura con apariencia fantasmal y ojos gigantes y una cara congelada en un rictus de terror:

"¡Nombre la especie!" Inglis tuiteó.

¡Nombra la especie! pic.twitter.com/fLzFepysZB

– fMRI práctica (@practiCalfMRI) 5 de noviembre de 2017

Sus seguidores pesaron. Una persona pensó que era un pez payaso, otra una rana, y otro un salmón. Alguien sugirió "el primer ministro español Mariano Rajoy". Otro adivino se preguntó en broma si era un "Porg" de la próxima película de "La guerra de las galaxias".

Es un Porg pic.twitter.com/5R0YOezY1T

– SuperboffinLA (@SuperboffinLA) 5 de noviembre de 2017

Para comenzar a adivinar lo que está viendo allí, debe comprender un poco cómo funcionan las resonancias magnéticas. Una máquina MRI es un electroimán gigante y poderoso y un emisor de radio. Los investigadores colocan un poco de materia orgánica, como un ser humano (o un Porg), dentro del tubo en el centro de la máquina. Luego, pueden usar ese imán, junto con una radio que altera la forma en que las moléculas de agua interactúan con los campos magnéticos, para derribar todas las moléculas de agua del sujeto en círculos.

Todo ese giro convierte los protones de hidrógeno dentro de las moléculas de agua en pequeños electroimanes, pequeños modelos del imán gigante que los rodea. Y esos miles de millones de pequeños imanes deforman los campos magnéticos a su alrededor en formas que la MRI puede detectar.

La imagen que publicó Inglis es una porción plana del mapa de agua que la IRM construyó de la criatura que estaba estudiando. Las diferentes regiones, como esos grandes ojos blancos, tienen diferentes densidades de moléculas de agua que los investigadores pueden reconocer. Sume todas las porciones de la imagen de MRI, e Inglis queda con una imagen tridimensional que puede mover de atrás hacia adelante. Esto es lo que parece:

Más sectores del mismo conjunto de datos ponderados en T2. Vive en el mar, ¡pero no es un pez! pic.twitter.com/ZEwF7VNRkv

– fMRI práctica (@practiCalfMRI) 5 de noviembre de 2017

¿Ves ese gran cerebro? Esas cavidades nasales? Ese hocico? ¿Alguna suposición aún sobre lo que estamos viendo aquí?

Toma un descanso. Escribe tu conjetura en un pedazo de papel si lo deseas. Luego, desplácese hacia abajo.

Sigue desplazándote.

Desplazarse.

Desplazarse.

Desplazarse.

Desplazarse.

¡Desplácese más lejos!

Sigue adelante!

¿No es divertido?

Desplazarse.

Desplazarse.

Desplazarse.

De acuerdo.

¿Creemos que esto ya es suficiente?

Espero que no estuvieras leyendo en un monitor grande.

Oh bien.

¿Cuál fue tu suposición?

Porque la respuesta es:

Es una situación triste para el león marino, pero fue una imagen sorprendente en su paso. ¿Lo has adivinado correctamente?

Artículo original sobre Live Science.

        

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