Punto de envenenamiento del chocolate del perro durante la Navidad

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"Es la temporada … en la que el chocolate trata a los perros domésticos venenosos", según un nuevo estudio de Inglaterra. La investigación encontró que los cachorros tienen cuatro veces más probabilidades de ir al veterinario por intoxicación con chocolate durante la Navidad que cualquier época no festiva del año.

Los hallazgos pueden ayudar a concientizar a los dueños de mascotas de que las Navidades, y en menor medida las Pascuas, son períodos en que los perros -especialmente los cachorros jóvenes- tienden a intoxicarse con chocolate, dijeron los investigadores en el estudio publicado en línea hoy (20 de diciembre) en el diario Vet Record.

"Pensamos que este era un mensaje útil para la Navidad para ayudar a los propietarios a evitar una visita no deseada al veterinario", dijo el coautor del estudio PJ Noble, profesor de medicina interna del Instituto de Ciencias Veterinarias de la Universidad de Liverpool. . [Why Is Chocolate Deadly for Dogs?]

El chocolate (Theobroma cacao) es venenoso para los perros porque contiene teobromina, un estimulante que se parece a la cafeína. La teobromina es inofensiva para las personas, pero los perros y los gatos metabolizan el compuesto mucho más lentamente que los humanos, lo que significa que puede acumular niveles tóxicos en sus cuerpos, dijo Noble a Live Science en un correo electrónico.

Los gatos, sin embargo, no pueden probar cosas dulces, por lo que no buscan golosinas azucaradas, como el chocolate. Los perros, por el contrario, a menudo hacen cualquier cosa por un dulce de chocolate, a pesar de que comer incluso pequeñas cantidades de chocolate puede provocar vómitos y diarrea, dijo Noble.

En dosis más altas, el chocolate puede causar agitación, descoordinación y temblores en los perros, y en dosis aún mayores, la sustancia puede causar convulsiones, coma y muerte en los perros, dijo.

Detectives de perros

Para aprender más sobre los patrones de enfermedad del perro, Noble y sus colegas analizaron los registros del 2012 al 2017 de casi 230 prácticas veterinarias en el Reino Unido. En particular, los investigadores buscaron visitas veterinarias relacionadas con el envenenamiento con chocolate en Navidad, Pascua, San Valentín y Halloween.

En total, los investigadores encontraron 386 casos de 375 perros, lo que significa que algunos perros fueron llevados al veterinario para comer chocolate más de una vez. Una de cada cuatro visitas al veterinario ocurrió una hora después de que el perro comiera chocolate, y más de la mitad ocurrió dentro de las 6 horas posteriores al incidente del chocolate, encontraron los investigadores.

Los síntomas incluyen vómitos (en el 17 por ciento de los casos), aumento de la frecuencia cardíaca (7,5 por ciento) y agitación e inquietud (3 por ciento). Ninguna raza en particular se destacó por tener un mayor riesgo de envenenamiento con chocolate, dijeron los investigadores.

Sorprendentemente, no hubo un aumento en las visitas al veterinario relacionadas con el chocolate en Halloween o el Día de San Valentín, aunque los perros tenían más del doble de probabilidades de tener exposición al chocolate en Semana Santa que en los días festivos. "Quizás cuidamos mejor el chocolate de San Valentín", bromeó Noble.

Las fuentes más comunes de chocolates devorados por perros incluyen barras de chocolate, cajas de regalo, huevos de Pascua, pastel de chocolate, licores, conejos de chocolate, figuritas de Santa Claus, calendarios de adviento y adornos de árboles de Navidad. Los investigadores encontraron que los incidentes de chocolate blanco eran raros, con la excepción de los huevos de Pascua. (La teobromina está menos concentrada en el chocolate blanco que en el chocolate negro, según un blog PLOS de la escritora científica Deborah Blum)

Si sospecha que su perro ha comido chocolate, "llame a su veterinario, preferiblemente con una descripción del chocolate que comió su mascota", dijo Noble. "Conocer el tipo y la cantidad de chocolate realmente ayuda. Por ejemplo, el chocolate con leche tiene menos teobromina que el chocolate negro, y el chocolate para cocinar puede tener mucha teobromina".

También recomendó mantener a los perros alejados de los pasteles de frutas y del pudín de Navidad, postres que generalmente contienen pasas y uvas, que también pueden ser venenosos para algunos perros.

Artículo original sobre Live Science.

        

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