¿Pueden los árboles frenar las erupciones asmáticas en ciudades contaminadas?

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LUNES, 27 de noviembre de 2017 (SaludLimpia News) – La contaminación del aire urbano puede desencadenar el asma. Pero muchos árboles en las ciudades podrían reducir las probabilidades de un brote, según encuentra un nuevo estudio británico.

"Queríamos aclarar cómo la vegetación urbana puede estar relacionada con la salud respiratoria", dijo el líder del estudio Ian Alcock de la Facultad de Medicina de la Universidad de Exeter.

"Sabemos que los árboles eliminan los contaminantes del aire que pueden provocar ataques de asma, pero en algunas situaciones también pueden causar acumulaciones localizadas de partículas al impedir su dispersión por el viento. Y la vegetación también puede producir polen alergénico que agrava el asma". agregó Alcock, un investigador.

Su equipo analizó los datos de más de 650,000 hospitalizaciones relacionadas con el asma que ocurrieron entre residentes urbanos en Inglaterra durante 15 años.

En los vecindarios con los niveles más altos de contaminación del aire, 300 árboles adicionales por kilómetro cuadrado (0.4 millas cuadradas) se asociaron con aproximadamente 50 casos de asma de emergencia menos por cada 100,000 residentes durante el período de estudio.

Según el estudio, los árboles no tienen el mismo efecto beneficioso en áreas relativamente no contaminadas.

Los hallazgos sugieren que la plantación de árboles podría ayudar a reducir los daños de la contaminación del aire y guiar la planificación y la política de salud pública, concluyeron los investigadores.

"Descubrimos que, en general, la vegetación urbana parece hacer mucho más bien que daño", dijo Alcock en un comunicado de prensa de la universidad.

Pero los efectos no fueron iguales en todas partes, señaló.

"El espacio verde y los jardines se asociaron con reducciones en la hospitalización por asma a niveles más bajos de contaminantes, pero no en las áreas urbanas más contaminadas. Con los árboles fue al revés", dijo Alcock.

Tal vez, según su teoría, los pólenes de hierba se vuelven más alergénicos cuando se combinan con los contaminantes del aire, de modo que los beneficios del espacio verde disminuyen a medida que aumenta la contaminación.

"En contraste, los árboles pueden eliminar eficazmente los contaminantes del aire, y esto puede explicar por qué parecen ser más beneficiosos cuando las concentraciones son altas", dijo Alcock.

Los resultados fueron publicados en la edición de diciembre de la revista Environment International.

Más información

La Junta de Recursos del Aire de California tiene más información sobre la contaminación del aire y el asma

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