¿Puede comer pescado hace a los niños más inteligentes?

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JUEVES, 21 de diciembre de 2017 (SaludLimpia News) – El mito es que el pescado es alimento para el cerebro, pero simplemente podría ser más que un mito, sugiere un nuevo estudio.

Los niños que comían pescado al menos una vez a la semana tenían coeficientes de inteligencia, o coeficientes intelectuales, que eran casi 5 puntos más altos que los coeficientes de inteligencia para los niños que comían menos pescado o ninguno en absoluto, encontró el estudio. Los comedores de peces también dormían mejor.

Aunque el estudio se realizó entre niños chinos, es probable que los niños estadounidenses se beneficien del pescado, según el investigador principal Jianghong Liu, profesor asociado de enfermería en la Escuela de Enfermería de la Universidad de Pensilvania en Filadelfia.

"Necesitamos modificar la dieta estadounidense para el mejoramiento de nuestros niños", dijo.

"Si los padres quieren que sus hijos sean saludables y tengan un mejor rendimiento, deberían poner pescado sobre la mesa una vez a la semana", dijo Liu. "Eso no es pedir demasiado".

Aunque el estudio no puede demostrar que consumir pescado supusiera un coeficiente de inteligencia más alto y un mejor sueño, parecen estar asociados, dijo.

Según los investigadores, el beneficio en IQ se puede fijar al mejor sueño que brindan los ácidos grasos omega-3 que se encuentran en muchos tipos de peces.

Para averiguar si el pescado estaba relacionado con los beneficios en la salud de los niños, Liu y sus colegas estudiaron los hábitos alimenticios de más de 500 niños y niñas en China, de entre 9 y 11 años. Los niños completaron un cuestionario sobre la frecuencia con la que habían comido pescado en el último mes, con opciones que variaban desde nunca hasta al menos una vez a la semana.

Los niños también tomaron la versión china de una prueba de coeficiente intelectual que califica las habilidades verbales y no verbales, llamada Wechsler Intelligence Scale for Children-Revised.

Además, los padres de los niños respondieron preguntas sobre la calidad del sueño de su hijo. La información recopilada incluía cuánto tiempo dormían los niños, con qué frecuencia se despertaban durante la noche y si tenían sueño durante el día.

El equipo de Liu también tuvo en cuenta otros factores que podrían influir en los hallazgos, como la educación de los padres, la ocupación y el estado civil y la cantidad de niños en el hogar.

El equipo descubrió que los niños que comían pescado al menos una vez a la semana obtenían 4,8 puntos más en las pruebas de cociente intelectual que aquellos que rara vez o nunca comían pescado. Los niños cuyas comidas a veces incluían pescado anotaban un poco más de 3 puntos más.

Además, comer más pescado estaba relacionado con un mejor sueño.

Un nutricionista de EE. UU., Sin embargo, dice que los consejos para comer pescado deben tomarse con un grano de sal.

"No es que comer pescado no es sano en sí, pero hay cuestiones que deben tenerse en cuenta antes de que los padres se pasen de la raya alimentando a sus hijos para hacerlo más listos y dormir mejor", dijo Samantha Heller, una nutricionista clínico en el New York University Medical Center en la ciudad de Nueva York. Ella no estuvo involucrada con el estudio.

El pescado es una buena fuente de proteína magra y tiene un alto contenido de ácidos grasos esenciales omega-3, dijo. Estos ácidos están altamente concentrados en el cerebro y juegan un papel importante en la función neurológica. Son esenciales para el desarrollo cerebral, ocular y neurológico en fetos. También son necesarios para la salud de los ojos, el corazón y el cerebro en los adultos y pueden reducir la inflamación sistémica, dijo Heller.

"La preocupación por comer pescado no es solo la sobrepesca de nuestros mares, sino la cantidad de mercurio, una neurotoxina, que se encuentra en el pescado", dijo.

La Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. Recomienda solo una a dos porciones de 2 onzas de pescado bajo en mercurio a la semana para niños de 4 a 7 años; 3 onzas para niños de 8 a 10 años; y 4 onzas para niños de 11 años en adelante, dijo Heller.

Cinco pescados que se consumen comúnmente y que tienen bajo contenido de mercurio son el camarón, atún ligero enlatado, salmón, abadejo y bagre, según la FDA.

"Una dieta sana y equilibrada, suficiente ejercicio y tiempo limitado de computadora y pantalla pueden ayudar a los niños a dormir mejor y a rendir mejor en la escuela", dijo Heller.

El estudio fue publicado en línea el 21 de diciembre en la revista Scientific Reports.

Más información

La Escuela de Salud Pública de Harvard tiene más información sobre dietas saludables para niños.

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