Psoriasis: Síntomas, tipos y tratamiento

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La psoriasis es una enfermedad crónica, autoinmune, común, que hace que aparezcan manchas secas, rojas, escamosas y escamas en la piel. La erupción a menudo desaparece por un tiempo, pero luego se aclara de nuevo, a menudo como resultado de un disparador, como el estrés.

Se cree que sucede cuando el sistema inmunológico por error empieza a producir células de la piel demasiado rápido.

La psoriasis afecta a alrededor del 3 por ciento de la población mundial y alrededor de 7,5 millones de personas en los Estados Unidos.

Afecta a hombres y mujeres por igual. Puede comenzar a cualquier edad, pero es más común entre las edades de 15 y 35 años, y de nuevo entre 50 y 60 años. La edad promedio es de 28 años.

Alrededor del 15 por ciento de los casos surgen antes de la edad de 10 años.

Síntomas

Las células de pieles se desprenden todo el tiempo, pero en la psoriasis, tanto las células muertas como las vivas se acumulan en la superficie de la piel, porque el proceso de reemplazo es tan rápido.

Los principales síntomas de la psoriasis son:

  • rojos, escamosos y crujientes, cubiertos de escamas plateadas que se desprenden fácilmente
  • prurito intenso y ardor

Sin embargo, los síntomas pueden diferir, según el tipo. La gravedad puede variar de leve a severa.

Según la Fundación Nacional de Psoriasis:

  • la psoriasis leve cubre menos del 3 por ciento del cuerpo
  • la psoriasis moderada afecta entre 3 y 10 por ciento
  • la psoriasis grave cubre más del 10 por ciento del cuerpo.

Alrededor del 80 por ciento de las personas tienen psoriasis leve, y el otro 20 por ciento tienen moderada a grave psoriasis.

La psoriasis puede afectar cualquier parte del cuerpo, pero en su mayor parte aparece como pequeños parches en los codos, rodillas, espalda baja y cuero cabelludo.

Tipos

Hay varias formas de psoriasis.

Plaque psoriasis

Alrededor del 80 al 90 por ciento de las personas con psoriasis tienen psoriasis en placa. Aparece como lesiones elevadas, inflamadas, rojas, cubiertas por una plateada, escalas blancas, por lo general en los codos, las rodillas, el cuero cabelludo y la espalda baja.

Psoriasis inversa

La psoriasis inversa aparece en las axilas, la ingle, debajo de los pechos y en otros pliegues de la piel, como alrededor de los genitales y las nalgas. Primero aparece como lesiones rojas, generalmente sin la escala asociada con la psoriasis en placa. Puede parecer suave y brillante.

La irritación por frotamiento y sudoración puede empeorar la situación, debido a su ubicación en los pliegues cutáneos y las zonas blandas. Es más común en las personas que tienen sobrepeso y en aquellos con pliegues profundos de la piel. Puede afectar el área genital.

Psoriasis eritrodérmica

La psoriasis eritrodérmica es una forma particularmente inflamatoria que puede afectar grandes partes de la superficie del cuerpo con un enrojecimiento ardiente. Eritema significa enrojecimiento.

Generalmente aparece en personas con psoriasis en placa inestable, donde las lesiones no están claramente definidas. También puede haber exfoliación, o derramamiento de la piel, picazón intensa y dolor.

La psoriasis eritrodérmica está ligada a un desequilibrio en la homeostasis del cuerpo. Esto puede causar pérdida de proteínas y líquidos que pueden conducir a enfermedades graves.

También puede desarrollarse edema o hinchazón por retención de líquidos , especialmente alrededor de los tobillos. El cuerpo puede tener dificultad para regular su temperatura, y esto puede causar temblores.

La psoriasis eritrodérmica también puede desencadenar infección, neumonía e insuficiencia cardíaca congestiva .

Las complicaciones de la psoriasis eritrodérmica pueden ser fatales. Cualquier persona que pueda tener síntomas de esta condición debe ver a un médico inmediatamente.

Las personas con casos graves de esta condición pueden pasar tiempo en el hospital.

Psoriasis guttata

La psoriasis guttata a menudo comienza en la infancia o en la edad adulta joven. Aparece como manchas pequeñas, rojas, individuales en la piel que no son normalmente tan gruesas o tan crujientes como las lesiones en la psoriasis en placa.

Una serie de condiciones pueden desencadenarlo, incluyendo infecciones respiratorias superiores, infecciones estreptocócicas, amigdalitis , estrés , lesiones en la piel y el uso de ciertos fármacos, incluyendo antipalúdicos, litio y betabloqueantes .

Esta forma de psoriasis puede desaparecer por sí sola y no volver, o puede desaparecer por un tiempo y reaparecer más tarde como parches de psoriasis en placa.

Psoriasis Pustular

La psoriasis pustulosa afecta a los adultos más que a los niños, y representa menos del 5 por ciento de los casos de psoriasis.

Aparece como pústulas blancas, o ampollas, de pus no infeccioso , rodeado de piel roja. Puede afectar ciertas áreas del cuerpo, por ejemplo, las manos y los pies, o la mayor parte del cuerpo. No es una infección, y no es contagiosa.

La psoriasis pustulosa tiende a seguir un ciclo, en el que el enrojecimiento de la piel es seguido por la formación de pústulas y descamación.

Artritis psoriásica

Hasta el 40 por ciento de las personas con psoriasis tienen inflamación articular con síntomas de artritis , conocida como artritis psoriásica.

Esto causa inflamación y daño progresivo a las articulaciones. Es más común entre las edades de 30 a 50 años.

Otras complicaciones

Las personas con psoriasis comúnmente experimentan exclusión social y baja autoestima. Junto con la incomodidad física, la picazón y el dolor de la psoriasis, esto puede afectar su calidad de vida.

Tal vez como resultado de estos factores, la psoriasis se ha relacionado con la depresión .

La psoriasis también se ha relacionado con un mayor riesgo de enfermedades cardiovasculares y otras condiciones de salud.

Causas y factores de riesgo

La psoriasis es una enfermedad autoinmune. Sucede cuando ocurre un problema con el sistema inmunológico.

El sistema inmune implica un tipo de células conocidas como células T. Un desencadenante hace que las células T se comporten como si estuvieran combatiendo una infección o cicatrizando una herida. Ellos producen sustancias químicas que causan inflamación.

En la psoriasis, esto conduce a un crecimiento excesivo de las células de la piel y la inflamación.

Normalmente, las células de la piel tardan entre 21 y 28 días en reemplazarse, pero en pacientes con psoriasis tardan entre 2 y 6 días.

Lo que desencadena esta reacción no está claro, pero las personas con psoriasis pueden encontrar que el estrés y la ansiedad , las lesiones de la piel, las infecciones y los cambios hormonales pueden llevar a un brote.

Los medicamentos que pueden desencadenarlo incluyen litio, antimaláricos, quinidina e indometacina. Algunas personas asocian psoriasis con alergias, dieta y clima, pero esto no está probado.

No es contagioso.

Factores de riesgo

Algunos factores aumentan la probabilidad de desarrollar psoriasis.

Éstas incluyen:

  • tener enfermedad cardiovascular y síndrome metabólico
  • traumatismo en la piel
  • historia familiar

Alrededor de 1 de cada 3 personas con un pariente cercano con psoriasis desarrollará la condición. Si un padre tiene psoriasis, hay un 10 por ciento de probabilidades de desarrollarlo, y si ambos padres lo tienen, la probabilidad es de 50 por ciento.

Esto sugiere un componente genético subyacente, pero la enfermedad puede no emerger a menos que un factor ambiental lo active para que se active. Al menos el 10 por ciento de la población se cree que tiene el gen que causa la psoriasis, pero sólo 2 a 3 por ciento de la gente lo desarrolla.

Entre los más jóvenes, la psoriasis puede aparecer después de una infección, en particular la faringitis estreptocócica . Entre el 33 y el 50 por ciento de los jóvenes con psoriasis notará un brote entre 2 y 6 semanas después de un dolor de oído o una infección respiratoria como estreptococo, bronquitis o amigdalitis.

Diagnostico y tratamiento

Una persona que tiene una erupción persistente que no se va con el tratamiento de venta libre (OTC) debe considerar pedirle a un médico al respecto.

El médico examinará los síntomas y preguntará acerca de la historia personal y familiar, y puede llevar a cabo una biopsia de la piel. No hay análisis de sangre para la psoriasis.

Si se confirma un diagnóstico, el tratamiento dependerá del tipo y la gravedad de la afección. Las opciones principales incluyen terapia tópica, terapia sistémica y fototerapia.

Tratamiento tópico

El tratamiento tópico se aplica directamente a la piel. Por lo general es la primera línea de tratamiento, y el objetivo es ralentizar el crecimiento de las células de la piel y reducir la inflamación. Estos tratamientos están disponibles en el mostrador (OTC) o en la prescripción, e incluyen no esteroides y esteroides.

Para ayudar a reducir la picazón, están disponibles los siguientes:

  • Un producto queratolítico puede ayudar a eliminar la piel descamada. Las opciones OTC pueden contener ácido salicílico, ácido láctico, urea o fenol.
  • Los productos OTC, como la calamina, hidrocortisona, alcanfor, clorhidrato de difenhidramina (HCl), benzocaína y mentol, pueden ayudar, pero también pueden secar la piel. El individuo debe ver lo que funciona mejor.

Terapias sistémicas

Las terapias sistémicas funcionan a través del sistema del cuerpo. Algunos afectan a todo el sistema, y ​​se utilizan para las personas con psoriasis moderada a grave y la artritis psoriásica. Estos se toman por vía oral o por inyección, e incluyen acitretina, ciclosporina y metotrexato.

Los fármacos biológicos son un tipo de terapia sistémica. Un biológico es un fármaco basado en proteínas que está hecho de células vivas cultivadas en un laboratorio. Los productos biológicos se dirigen a las células T específicas que están asociadas con la psoriasis.

Fototerapia

La fototerapia es terapia ligera. La piel se expone regularmente a la luz ultravioleta, ya sea en el consultorio del médico o en casa. Esto se hace bajo supervisión médica. Las camas de bronceado no se recomiendan como substituto.

Viviendo con psoriasis

No es posible evitar la psoriasis, pero algunas estrategias pueden ayudar a las personas a lidiar con ella.

Los consejos incluyen:

  • reducir el estrés haciendo yoga , ejercicio, meditación o ambos
  • obtener una dieta equilibrada y mantener un peso saludable
  • reconocer y evitar disparadores de alimentos
  • unirse a un grupo de apoyo o blog para hablar con otros con una experiencia similar
  • no fumar o beber alcohol en exceso

Remedios caseros para reducir el prurito incluyen:

  • Mantener la piel hidratada: Un dermatólogo puede recomendar un producto adecuado
  • Tomar una ducha fría por hasta 10 minutos, o usar un paquete frío: Evite duchas calientes, ya que pueden secar la piel
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