Psicopatía: Los niños en riesgo responden de manera diferente a la risa

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Los niños que muestran un comportamiento disruptivo y no emocional pueden sentirse menos inclinados a unirse cuando todo el mundo se ríe. Los niños que muestran un comportamiento disruptivo y no emocional pueden sentirse menos inclinados a unirse cuando todo el mundo se ríe. Para muchos de nosotros, la risa es contagiosa. Pero una nueva investigación sugiere que para los niños que están en riesgo de convertirse en psicópatas en la edad adulta, esto puede no ser el caso.

Un estudio reciente publicado en la revista Current Biology examina cómo los niños en riesgo de psicopatía responder a la risa La investigación fue dirigida por Essi Viding, un profesor de psicopatología del desarrollo en el University College de Londres en el Reino Unido.

Según explica el Prof. Viding, "la psicopatía es un trastorno de la personalidad del adulto", pero sabemos de estudios longitudinales que hay ciertos niños que corren un mayor riesgo de desarrollar psicopatía "

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Estos niños exhiben dos rasgos principales de la personalidad: es probable que sean perjudiciales y demuestren "rasgos callous-unemotional" .

En el nuevo estudio, los investigadores examinaron estos rasgos y la hipótesis de que los niños que los exhiben también sería algo "inmune" al contagio social que acompaña a la risa. Ellos miraron esta hipótesis tanto en un comportamiento y un nivel neuronal.

Prof. Viding explica la motivación para el estudio en el contexto de la investigación existente, diciendo: "La mayoría de los estudios se han centrado en cómo las personas con rasgos psicopáticos procesan emociones negativas y cómo su falta de respuesta a ellos podría explicar su capacidad de agresión contra otras personas"

"Este trabajo previo es importante", agrega, "pero no ha abordado por completo por qué estos individuos no se unen con los demás.Queríamos investigar cómo los niños en riesgo de desarrollar psicopatía emociones proceso que promueven la afiliación social,

Estudiar el contagio de la risa en los niños

Para ello, el profesor Viding y el equipo examinaron la respuesta conductual y neural a la risa en 32 niños de 11 a 16 años que mostraron callosidad- los rasgos no emocionales y el comportamiento disruptivo, así como en 30 niños con comportamiento disruptivo, pero que obtuvo calificaciones bajas para los rasgos no emocionales.

Los científicos también examinaron a 31 niños control que no mostraron ningún factor de riesgo psicopatológico. Estos eran de la misma edad, composición étnica y antecedentes socioeconómicos como el grupo de riesgo. Los controles fueron igualados para izquierda o derecha y el coeficiente intelectual.

¿Qué pasa dentro del cerebro de un psicópata? ¿Los psicópatas son realmente sólo personas que toman malas decisiones? MRI los investigadores examinaron la actividad cerebral de estos niños mientras escuchaban la risa genuina, "falsa" risa, y llorando sonidos como distractores.

Para evaluar sus respuestas conductuales, se pidió a los chicos que respondieran a las preguntas: '' ¿Cuánto oye el sonido que te hace sentir como si te unieras y / o sintieras la emoción? '' Y '' ¿Cuánto refleja el sonido una emoción genuinamente sentida? '' utilizando una escala de 0 a 7.

La pregunta anterior se diseñó para medir el contagio subjetivo de la risa, y el último midió la capacidad de discernir emocionalmente la risa auténtica de la risa falsa.

Se encontró que los niños que exhibían ambos factores de riesgo para la psicopatía informaron un deseo mucho más débil de unirse a la risa en comparación con el grupo de control y con los chicos que eran disruptivos pero no tenían la carácter calloso-no emocional.

Asimismo, los niños que presentaron ambos factores de riesgo para la psicopatía mostraron disminución de la actividad cerebral en dos regiones: la ínsula anterior y la zona motora suplementaria.

Como explican los autores, estudios previos de neuroimagen han demostrado que la risa auditiva tiende a activar "las áreas motoras y premotoras", ya que el cerebro se prepara para las vocalizaciones de la risa – a saber, unirse.

Estas áreas representan "un mecanismo neuronal para experimentar estas emociones vicariamente y promover la conexión social", escriben los autores. 'Las señales sociales no se registran de la misma manera'

Prof. Viding advierte que el estudio no puede establecer la causalidad. Sin embargo, ella dice que los hallazgos deben impulsar más investigación sobre cómo los niños en riesgo de psicopatía y trastorno de personalidad antisocial muestran o se relacionan con la afiliación social

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Los investigadores también están interesados ​​en cómo el cuidado se relaciona con la conexión social en estos niños, lo que sugiere que el cuidado pobre puede conducir a una mala afiliación social. En este sentido, los autores hacen hincapié en la necesidad de realizar investigaciones longitudinales que sigan el desarrollo de estos niños a lo largo del tiempo

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También quisieran investigar cómo los muchachos en el riesgo de la psicopatía responden a las caras sonrientes oa las exhibiciones del afecto.

"Esas señales sociales que automáticamente nos dan placer o nos alertan de la angustia de alguien", explica el Prof. Viding, "no se registren de la misma manera para estos niños".

"Eso no significa que estos niños están destinados a convertirse en antisociales o peligrosos ", añade. "Más bien, estos hallazgos arrojan nueva luz sobre por qué a menudo hacen diferentes opciones de sus compañeros".

"Estamos empezando a desarrollar una comprensión de cómo los procesos subyacentes del comportamiento prosocial pueden diferir en estos niños. la comprensión es esencial si queremos mejorar los enfoques actuales de tratamiento para los niños afectados y sus familias que necesitan nuestra ayuda y apoyo "

Prof. Essi Viding

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