¿Por qué saltar la cuerda es un entrenamiento sorprendentemente bueno

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Este artículo apareció originalmente en Time.com.

Una cuerda de saltar se siente decididamente en la vieja escuela: algo con lo que jugaste cuando eras niño, pero que la mayoría de los adultos, a excepción de los boxeadores, dejan atrás.

Es una pena, porque saltar la cuerda ofrece una combinación de beneficios para el hueso, el equilibrio y los músculos que la mayoría de los tipos de ejercicio no pueden igualar.

"Si lo ha hecho últimamente, sabe cuánto puede hacer que su corazón bombee", dice Tim Church, profesor del Centro de Investigación Biomédica Pennington de la Universidad Estatal de Louisiana. "Pero una de las cosas buenas de esto es que la intensidad puede ser tan alta como uno lo desee".

Mientras que el salto lento con cuerda es un gran ejercicio de calentamiento, un salto rápido o "doble" -unders "-donde la cuerda pasa bajo tus pies dos veces antes de aterrizar-te dejará jadeando después de solo un minuto o dos.

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La sincronización de todo el cuerpo necesaria para saltar con éxito la cuerda es otro punto de venta importante. "Los boxeadores lo hacen porque el tiempo preciso que requiere entre los pies y las manos ayuda a conectar la parte superior e inferior del cuerpo con el cerebro", explica Church.

Como un grupo de músicos no acostumbrados a jugar el uno con el otro, tu cerebro y los principales grupos musculares pueden tener dificultades para mantenerse sincronizados, especialmente a medida que envejeces. Saltar a la cuerda les ayuda a actuar en concierto, lo que puede reducir el riesgo de resbalones y caídas incómodas.

"Cuando enseño a niños que tienen problemas de coordinación o movimientos complejos, los hago saltar la cuerda", dice Church. Un estudio de jugadores de fútbol jóvenes descubrió que, en comparación con los niños que solo practicaban sus ejercicios de fútbol, ​​los que incorporaban una rutina de saltar la cuerda mejoraban el equilibrio y la coordinación motora.

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Sorprendentemente, saltar la cuerda también es una buena forma de activar y esculpir la parte superior de su cuerpo. "Puede parecer que toda la cuerda gira desde las muñecas y las manos, pero en realidad se requiere una gran cantidad de trabajo de la parte superior de los brazos y los hombros y la espalda para controlar y estabilizar la cuerda", dice Michele Olson, profesora adjunta de ciencias del deporte en Huntingdon College. "Especialmente en comparación con correr u otras formas de cardio, es más un entrenamiento corporal total".

Esos beneficios se extienden a sus huesos. "Cualquier cosa que tenga algún impacto o que coloque una carga en sus huesos aumentará su densidad", dice Olson. "Saltar a la cuerda ciertamente tiene ese aspecto". Un estudio en el Journal of Applied Physiology descubrió que las mujeres jóvenes que saltaban tan alto como podían solo 10 veces, tres veces a la semana durante seis meses, aumentaban la densidad mineral ósea en sus piernas y la mitad inferior de sus espinas.

"Lo bueno es que el impacto pasa por la bola del pie en lugar del talón, que es lo que causa tantos problemas en los corredores ", dice Olson.

¿Recuerdas la locura de correr descalza? Muchos de sus beneficios se reducen a la forma en que obliga a una zancada más corta y despegues y aterrizajes en el frente o en el medio pie, a diferencia de los zancadas más largas que hacen los zapatos acolchados. Al igual que correr descalzo, saltar la cuerda se realiza principalmente en los dedos de los pies y las puntas de los pies, por lo que es menos probable que cause lesiones de rodilla y cadera asociadas con otras formas de cardio de impacto.

Tenga cuidado. Aunque puede parecer fácil, puede ser un entrenamiento difícil. "Dependiendo de cuán intensamente lo esté haciendo, puede estar en el extremo vigoroso del espectro de ejercicios", dice Olson. "Si tiene 50 libras de sobrepeso y no ha estado haciendo ejercicio, no es así como comenzaría", agrega Church.

Pero si estás en buena forma y no lleva mucho peso extra, Church recomienda agregar una porción de cuerda de salto corta, tal vez cinco minutos, a tu rutina de entrenamiento habitual. "Teóricamente podrías hacer 30 minutos de eso unas cuantas veces a la semana, y que ese sea tu cardio, pero probablemente sea mejor incorporarlo a tu régimen", dice. "Un poco vale mucho".

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